纏繞成鯨魚第二大死因 美研發「無繩」捕龍蝦漁具

2022年9月21日,北大西洋露脊鯨「雪錐」( Snow Cone)被發現時拖著沉重的漁具,健康狀況極差。 圖片來源:新英格蘭水族館
2022年9月21日,北大西洋露脊鯨「雪錐」( Snow Cone)被發現時拖著沉重的漁具,健康狀況極差。 圖片來源:新英格蘭水族館

2022年9月,美國水族館的科學家發現北大西洋露脊鯨(North Atlantic Right Whales)「雪錐」(Snow Cone)第五次被漁具纏繞,實際次數可能更多。她拖著重重的漁具,狀態極差,「游動的速度很慢,無法潛水,她正在承受痛苦,存活的可能性極低。」

美國東北與加拿大東岸一代是著名的龍蝦盛產地,也是極度瀕危、僅剩不到340隻北大西洋露脊鯨的遷徙路徑。像雪錐這樣被漁具繩子纏繞的事情不是個案。據估計,86%的露脊鯨曾被纏繞,已經成了第二大死因。政府跟民間祭出的手段都無法有效降低死亡。現在有公司積極研發無繩漁具,但龍蝦業者擔心影響收入,反應冷淡。

纏繞成極危鯨魚第二大死因 政府民間出招無效

捕撈龍蝦用的籠子要放置在海底。為了收回龍蝦籠,漁民會在海上放置浮標,並用繩子連接浮標與蝦籠。這些繩子垂在海中,游過的露脊鯨一不小心就被纏繞。據研究,露脊鯨遷徙的途中,有近100萬條這樣的垂直繩索。新英格蘭水族館(New England Aquarium)發現,86%的露脊鯨被纏繞過,有的甚至高達八次。

路透社》報導,為解決這個問題,美國和加拿大政府均祭出監管手段,例如使用易斷繩索,只要鯨魚碰到就會斷裂、或是用有色繩索追蹤,抑或是在鯨魚遷徙期間禁止捕撈。

民間組織也發起行動。2022年「看守海鮮」(Seafood Watch)將美東緬因州、加拿大等地區捕獲的龍蝦列入永續海鮮指南的「紅色」名單,建議大眾不要購買。美國最大有機超市全食超市(Whole Foods Market)等加入響應。

北大西洋露脊鯨被漁具繩索纏住的示意圖,有的鯨魚甚至拖著漁具數年。 圖片來源:伍茲霍爾海洋研究所
北大西洋露脊鯨被漁具繩索纏住的示意圖,有的鯨魚甚至拖著漁具數年。 圖片來源:伍茲霍爾海洋研究所

但這些做法似乎不足以解決問題。官方資料顯示,今年至少發生四起北大西洋露脊鯨纏繞的事件。其中一隻在北羅萊納州被發現,研判牠可能在加拿大諾瓦斯科西亞省(Nova Scotia)外海就被纏上,帶著籠子南游超過1000公里。

無繩回收漁具盼解決鯨魚纏繞與幽靈漁具

為了讓鯨魚和龍蝦產業共存,多家研發業者正在開發新型的「無繩」(ropeless)漁具。跟傳統浮球相比,只有在蝦籠收回作業時才讓浮球浮到海面。換言之,繩子跟浮球絕大多數的時間都沉在海底。

全球海鮮聯盟(Global Seafood Alliance)以美國麻州EdgeTech公司的產品為例說明,這套設備包含船上和水下雙向訊號。船上設備安裝於甲板上,可接收水底傳來的訊號。水下設備內建感測器和通信設備,與捕撈漁具相連,並可經由聲波指令來釋放浮球。

加拿大業者阿索爾創新(Ashored Innovations)也在打造可潛水、可追踪的浮標。浮標會跟著龍蝦漁具下潛,必要時才釋回海面。系統也會記載蝦籠或漁具的位置。

EdgeTech也表示,公司的這項技術接近開發完成,只剩下最後微調。預期未來每月可生產100個裝置。

美國國家海洋漁業署(NOAA Fisheries)在麻州與南島(South Island)進行無繩漁具試驗計畫,12艘漁船加入測試,但大部分業者似乎不買單。漁民對《路透社》說,這個方式太昂貴,一旦碰到技術故障,價值數萬美元的龍蝦籠可能就此遺落在海底。

NOAA Fisheries(國家海洋漁業署)進行無繩龍蝦籠的測試計畫。 圖片來源:NOAA Fisheries
NOAA Fisheries(國家海洋漁業署)進行無繩龍蝦籠的測試計畫。 圖片來源:NOAA Fisheries

參考資料

路透社(2023年6月8日),North American lobster industry confronts 'ropeless' traps after whale entanglements

全球海鮮聯盟(Global Seafood Alliance ,2022年2月21日),Rethinking ropes: Can ropeless fishing gear end whale entanglements?

NOAA Fisheries,2023 Northeast Experimental On-Demand Gear System Trials Completed

New England Aquarium(2022年9月22日),North Atlantic right whale “Snow Cone” sighted entangled in new fishing gear and in extremely poor health


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:纏繞成鯨魚第二大死因 美國研發「無繩」捕龍蝦漁具

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