更少、更慢卻更好!新創地毯公司將「廢物變黃金」

無貧窮

本文授權轉載自《創新拿鐵》(原文為:下單後一個月才收到貨,為什麼有人買單?這家「慢時尚」地毯公司將「廢物變黃金」,顛覆了產業的銷售流程


創新點:為「材料」量身打造「產品」,而不是為「產品」選擇「材料」。

本文三大重點:1. 紡織名校出身,歷練於大企業後決定追求永續。 2. 用材料定義產品,而不是為了產品選擇材料。 3. 「天然ㄟ尚好」,消費者真的需要那麼多嗎?

「CICIL」是一間美國新創地毯公司,主打產品是由天然材料製成,兼顧耐用和環保的羊毛地毯。

兩位共同創辦人從紡織名校畢業後,分別歷經戶外用品大廠「Patagonia」、新創床墊公司「Casper」、時尚品牌「Kate Spade」等多元職涯歷練後,厭倦了產業總是以「創新」作為行銷噱頭的常態,也對「快時尚」造成的副作用產生許多反思。於是他們決定帶著十年業界經驗返回家鄉,尋找經營永續品牌的可能。

1. 紡織名校出身,歷練於大企業後決定追求永續

CICIL的兩位共同創辦人Caroline Cockerham和Laura Tripp都是畢業於紡織產業的第一學府-北卡羅來納州立大學的威爾森織品學院(Wilson College of Textiles)。他們畢業後曾經在Patagonia的材料研發單位共同工作過一段時間,由於戶外運動品牌的款式幾乎沒有太大變化,因此Patagonia投入相當多的資源在研究如何提升材料的防水、通風、抗紫外線等機能,讓他們在這段時間累積起相當豐富的材料研發經驗。

Caroline Cockerham(左)、Laura Tripp(右) (圖片來源:NCSU NEWS)
Caroline Cockerham(左)、Laura Tripp(右) (圖片來源:NCSU NEWS)

接下來,Laura加入時尚品牌Kate Spade,體驗了時尚產業的快速節奏和供應鏈管理;Caroline則進入了新創床墊公司Casper,讓他練就從產品設計到物流管理通通一手包辦的全能身手。

在紡織業待了十年,Caroline和Laura時常保持聯絡,分享彼此在業界的心得。他們都親眼目睹了產品生產過程中製造的環境汙染、長途運輸的供應鍊,以及快時尚對環境造成的負擔。

此外,他們也對「創新」產生很大的質疑,就他們過往的工作經驗,「創新」實際上指的是「新奇」,「創新」背後的主要動機還是為了「銷售」,因為有了新的東西,就可以講一個新的故事,賣更多的產品、賺到更多的錢。無論是對企業、對消費者、對環境,「創新」並不會帶來實質的好處、甚至有更多的壞處。

懷著這股質疑,他們在2021年創辦了以永續為核心精神、反對為創新而「創新」的品牌「CICIL」。

2. 用材料定義產品,而不是為了產品選擇材料

一般產品設計的流程是:先有主題,決定外觀、計算成本、選擇材料。CICIL卻反其道而行:他們走遍各地,選好材料,再為材料找到適合的應用與設計,進而安排生產流程。

(圖片來源:CICIL)
(圖片來源:CICIL)

CICIL創業之初,Caroline和Laura還沒決定要推出什麼產品,他們拜訪了許多小農場尋找靈感。在紐約北部一家農場裡,他們發現羊群剃下的毛被棄置一旁,甚至被焚燒作為堆肥;一問之下才得知,這些羊毛因為質地粗糙,沒有服飾業者願意收購這些羊毛來做衣服,更不用說當中黑色或深色羊毛,因為無法染色、能運用的場合有限,當然只有被當成垃圾丟掉的份。

不過Caroline和Laura卻想到,家中的地毯不需要鮮豔搶眼的色彩,再加上專業判斷,技術上只需要把黑羊毛與其他雜色羊毛混紡就可以「淡化」成較淺的灰階色彩。於是,Caroline和Laura和這間小農場簽下羊毛採購合約,回到家鄉北卡羅來納州,在舊紡織工廠中買下一批古老的羊毛梳理機,雇用當地工人把羊毛加工製作成地毯,作為CICIL的主打產品。

3. 「天然ㄟ尚好」,消費者真的需要那麼多嗎?

紡織產業經常使用一種具備防水、防油特性,表面摩擦力小的化學物質「PFAS」做表面處理,把PFAS塗在地毯、沙發等織物表面,可以防止髒污附著;然而,也因為PFAS的特性穩定,讓它能永久存在環境中,生產PFAS的過程中對環境造成的汙染及對存在於環境中對人體的影響有待評估。

不過對紡織產業打滾多年的Caroline和Laura而言,他們深知羊毛本身就具有天然的抗菌性和抗污性,認為「根本就不需要添加不必要的化學物質」。因此,CICIL採購回來的羊毛只經過肥皂和水輕度洗滌,完全不使用其他化學藥品。

另一方面,大部分主打「手作」、「有機」的品牌因為小量生產、材料貴,價格被成本墊高,也影響消費者購買意願。CICIL採用兩個策略解決成本問題:「廢物變黃金」、「慢時尚生產」。

「廢物變黃金」除了前段提到在地毯表面使用一般廠商不要的深色羊毛之外,CICIL還收購工廠裡滯銷的黃麻纖維作為羊毛線的芯線(羊毛織成地毯前要先以一股有韌性的芯線為主幹,將羊毛揉在上面紡成紗線)。如此一來,黃麻和羊毛混紡出的地毯變得更耐用且不易變形。

羊毛加黃麻紡成的紗線 (圖片來源:CICIL)
羊毛加黃麻紡成的紗線 (圖片來源:CICIL

「慢時尚生產」則是以接單生產的方式降低商業風險,也避免生產過剩造成浪費,CICIL的產品接到訂單後,經過3到6週的製作過程後出貨給客戶。

透過這兩項策略,CICIL成功把價格競爭力維持在與競爭對手相當的區間(依尺寸約169~1939美元)。即便努力壓低成本,CICIL也沒有虧待員工,CICIL工人的薪資仍維持在公平貿易標準兩到三倍的水準。

雖然,目前CICIL還未成氣候,但Caroline和Laura仍樂觀看待未來,希望他們的努力能讓消費者漸漸拋棄「又快速又便宜」的消費思維,轉而投資「更少、更慢卻更好」的產品,把他們的羊毛地毯當作能夠代代相傳的傳家寶。


參考資料:

1. The case for anti-innovation

2. Commitment to Sustainability, Passion for the Process Inspire Alumni-Founded Business

3. Textile Technology Takes Laura Tripp ’14 to Kate Spade, Patagonia, Gap

4. Caroline Cockerham ’09, ’13 Finds Magic in Material Development


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