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夏天開冷氣「節能?」 連比爾蓋茲都投資的冷氣新創

2022/08/09 洪郁真編譯

天熱冷氣開不停,開冷氣節能嗎?美國一家新創公司 Blue Frontier 宣稱打造更節能環保的冷氣,連比爾蓋茲都參與投資。

天熱冷氣開不停,開冷氣節能嗎?美國一家新創公司 Blue Frontier 宣稱...
天熱冷氣開不停,開冷氣節能嗎?美國一家新創公司 Blue Frontier 宣稱打造更節能環保的冷氣,連比爾蓋茲都參與投資。 圖/istockphoto

傳統的冷氣使用壓縮機循環系統,通過加壓冷媒冷卻空氣與除濕。除了需要持續消耗電力驅動壓縮機運作外,冷媒排放造成的溫室氣體,再加上冷氣機生產與運輸過程排放的碳排量,加起來不容小覷。根據美國國家再生能源實驗室NREL與全錄(Xerox)PARC研究中心研究,冷氣就佔全球溫室氣體總排放量的近4%。

美國新創公司 Blue Frontier 正嘗試改變這個問題,他們宣稱新的冷氣系統可降低90%的耗能,近期也獲得比爾蓋茲旗下的創投基金 Breakthrough Energy Ventures 領投 2000萬美元(約新台幣6.4億元)。

鹽溶液取代冷媒 降溫又儲能

根據 Blue Frontier 的官網,他們使用一種濃縮鹽溶液取代傳統冷媒的功能。這種溶液先通過熱泵蒸發水份,以高濃縮狀況儲存於冷氣機中。等需要開冷氣時,濃縮鹽溶液接觸到空氣,抽出空氣中的水份,再通過間接蒸發冷卻技術(indirect evaporative cooling)降低空氣溫度。也就是說,這種新型冷氣的「冷卻力」可以提前儲存起來。

考慮再生能源如太陽能或風能有間歇性供電的特性,Blue Frontier 首席執行官貝茲(Daniel Betts) 解釋,儲能技術讓用戶可以選在再生能源充足,電網供電寬鬆時多消耗一些能源,避免在用電高峰期加重火力發電廠與電網的負擔。

雖然 Blue Frontier 冷氣系統仍需要一些製冷劑調節熱泵溫度,但用量只有傳統冷氣機的三分之一到五分之一,也可選用較不易產生溫室氣體的製冷劑,貝茲預估:「我們的系統整體來說可以減少85%至87%的溫室氣體排放量。」

另一家投資者 VoLo Earth Ventures 表示,Blue Frontier 結合新型的冷卻技術與儲能概念,有機會調節白天午後的冷氣需求高峰,為消費者與公家機關省錢。

目前這些新型冷氣系統還在持續測試中,預計 2025 年優先推出商用建築使用的冷氣機型,如果一切順利的話,家用版機型最快於 2026 或 2027年上市。

資料來源:

1.Bill Gates Invests Big in So-Called 'Clean' Air Conditioning Startup

2.Air conditioning is a climate disaster and Bill Gates is investing in this startup to fix it


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