過期還能吃!大學生開剩食超市 至今拯救百萬份美食

圖/摘自GreenPrice Facebook
圖/摘自GreenPrice Facebook

香港每天丟棄超過 3200 噸剩食,許多食物雖然標示為「過期」,卻依然有食用價值。4 位香港大學生成立了第一家剩食超市 GreenPrice,致力推廣食物零浪費理念。

超過「賞味期限」的食物,你會怎麼處理呢?多數人看到逾期的標示,就會隨手將食物扔進垃圾桶,或當作廚餘回收。然而,食物標籤上的「賞味期限」可是大有學問,過期不代表一定無法食用,但丟棄食物的小小舉動,卻可能帶來重大的環境負擔,更讓許多食物失去了被利用的機會。

香港大學生韓駿謙長年關注環保議題,大學時的他在小寶慈善基金會發起「惜食堂」活動中擔任志工,從香港在地餐飲、蔬果攤等回收安全可食用的剩食,經過中央廚房烹飪成可吃的膳食、食物包,並免費發送給需要的人。在過程中,他發現被丟棄的剩食中不乏許多尚未開封食品、品質良好蔬果等各種人們吃不完的食物。

每年,全香港的食品零售商、餐飲業者共丟棄多達 1.5 億噸的過期食物,但惜食堂的團隊卻只能解決其中 0.1% 的浪費,遠不足解決食物浪費問題。「有沒有更好的方法,能減少食物浪費呢?」韓駿謙心想,食物浪費的關鍵在哪?該如何從源頭著手解決?

對「過期食物」的錯誤認知,香港大量剩食問題待解決

爾後,韓駿謙參加了由香港理工大學企業發展院和賽馬會社會創新設計院共同推出的「Good Seed」(好薈社)計畫,透過成立社會企業改變社會現狀的課程。在那裡,他認識了夥伴洪詩瑩、蘇漢熏和陳凌旭。4 人相談過程中,這才發現原來香港人自小就被灌輸「過期食物就該丟掉」的觀念,「只要食物過期,不用問,全都丟進垃圾桶就對了。」這也間接導致許多有還能食用被丟棄。

為了解決食物浪費問題,韓駿謙與其他 3 位夥伴一起創立香港第一家剩食超市 GreenPrice。 圖/摘自GreenPrice Facebook
為了解決食物浪費問題,韓駿謙與其他 3 位夥伴一起創立香港第一家剩食超市 GreenPrice。 圖/摘自GreenPrice Facebook

韓駿謙表示,其實在食品包裝上標示的時間,分為兩種:

  • 此日期前食用(used by)是指「真正的過期」,也就是超過該日期後吃下肚,可能對健康造成危害,應該丟棄不吃。
  • 最佳食用日期(best before)是指在該日期前,食物能夠保有「食用的最佳品質」,但超過日期,卻不等於不能食用。

多數食品廠商採用時間標示為「最佳食用日期」,而非「此日期前食用」。換句話說,這些超過「最佳食用日期」的食物,依然可以吃,只是風味和新鮮度都打了一些折扣,並不會造成身體健康危害。然而,卻被人們誤以為食物腐壞不能食用,導致大量食物被浪費。

2014 年,地球之友曾與香港浸會大學也曾做研究,報告指出即使超過「最佳食用日期」數月,食物的含菌量也不會超標,甚至能夠達到食物安全中心訂定的最高標準。

打破迷思,成立全港第一家剩食超市

於是,韓駿謙等人組織團隊,著手調研香港食品市場問題,進一步發現,香港人對於「過期」的迷思根深蒂固,甚至有些超市會將「半年後才過期」的食物直接下架、退還給盤商銷毀。「我們想要改變這個根深蒂固的想法,才能有效達到減少食物浪費。」韓駿謙說。

團隊遠赴德國、英國進行考察,他們發現當地有許多販售過期食品的商店,因此決定把「剩食超市」概念引進香港,2016 年,4 人參與創業提案,提出解決生產過剩、即期食物的想法,成立了香港第一家剩食超市 GreenPrice,店內販售商品皆是法律允許「最佳食用日期」食物。

GreenPrice 位於香港油尖旺區的轉角店,特意設計成羅馬競技場的拱門造型,象徵著生生不息,連綿不斷的重生意志。 圖/摘自GreenPrice Facebook
GreenPrice 位於香港油尖旺區的轉角店,特意設計成羅馬競技場的拱門造型,象徵著生生不息,連綿不斷的重生意志。 圖/摘自GreenPrice Facebook

雖然 GreenPrice 很快就募集到第一筆社創資金,然而,在供應鏈上,重重困難接踵而來。他們聯繫眾多食品業者,希望向對方取得即將被丟棄、但依然可以吃的剩食,卻處處碰壁。「有些食品供應商不明白,超過『最佳食用日期』食品依然有食用的價值,所以不肯供貨給我們。」也由於團隊都是大學生身分,許多供應商不肯和他們合作。

GreenPrice 從擺攤開始,邀請大家品嚐「過期食物」其實風味不變,一步步扭轉香港人對於食品標示的認知。 圖/摘自GreenPrice Facebook
GreenPrice 從擺攤開始,邀請大家品嚐「過期食物」其實風味不變,一步步扭轉香港人對於食品標示的認知。 圖/摘自GreenPrice Facebook

一開始,GreenPrice 只能透過網路販售他們募集而來的剩食,即使參與市集,生意也門可羅雀,連攤位租金都付不起。甚至有許多人看到他們賣剩食,譏笑他們賺黑心錢、是群「廢青」。但 GreenPrice 成員們並不放棄,反而積極找尋突破點,像是聽到有家長教育小孩「別吃過期食物」時,邀請對方現場體驗過期食品仍有美好風味,並藉此教育大眾食品過期標示的區別和差異,一步步消除民眾對「過期食物」的迷思。

「電子標價牌」即時調價、高規格食安品管

隨著 GreenPrice 的努力,有越來越多人發現購買剩食的好處:價格優惠、減少浪費。分店一家接著一家開設,販售品項也漸漸從食品開始,擴展到保養品等其他有使用期限的商品,讓民眾可以用原價 5-6 折的優惠價格取得商品的同時,也能達到資源不浪費。

為了讓售價更透明、管理更便利,GreenPrice 超市引進「電子標價牌」,透過數位化的管控,即時調整售價。此外,每份商品也都被標上原產地、市價及原訂過期日,當「最佳食用日期」的時間一到,價格也會隨之調降、自動反映在電子標價牌上,不須再浪費人力資源一一更新。

引入電子標價牌,讓資訊更即時、透明也減少人力資源。 圖/摘自GreenPrice Instagram
引入電子標價牌,讓資訊更即時、透明也減少人力資源。 圖/摘自GreenPrice Instagram

此外,考量到民眾對即期食品的疑慮,GreenPrice 更在貨源品管上下足功夫。他們攜手學術團體、營養師等專家監控食安,每週實施符合法規最高標準的品質檢查;自 2016 年成立以來,GreenPrice 也都會在上架食品前,請人員親自抽樣試吃,上架後也持續對產品做盲測抽樣,以確保食物的口感和味道沒有變質。

拯救 161 萬份剩食,持續為環境、消費者打造雙贏機會

自創業後一年多,GreenPrice 就拯救了超過 3 萬 7 千份剩食,截至 2023 年 1 月,已經成功讓 161 萬份食品免於直接被丟棄的命運。

2020 年,GreenPrice 榮獲了「星展基金會亞洲商業影響力大獎」(原星展基金會獎勵金計畫),這筆經費幫助他們建立了數位化的供應鏈系統、持續展店。同時,他們也邀請消費者現場試吃,讓大家親自體驗「過期食品」不僅不危險,很多食品風味也沒有明顯折損,依然具有購買價值。

如今,GreenPrice 已於香港九龍灣、觀塘、荃灣、葵芳、沙田、將軍澳、中環、灣仔、鰂魚涌等 9 處地點開設超市,期許未來繼續讓民眾用便宜的價格,買到能夠安心入口的食物,同時也鼓勵消費者替環境、剩食問題多盡一份心。

參考資料


本文授權轉載自《社企流》(原文標題:香港首間專賣剩食的社企超市! GreenPrice 用創意拯救食物


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