宿霧觀光衝擊原有生態 鯨鯊面臨物種生存危機

鯨鯊示意圖。圖/翻攝KAZ2.0 Flickr
鯨鯊示意圖。圖/翻攝KAZ2.0 Flickr
無貧窮

菲律賓宿霧市(Cebu City)的奧斯洛布(Oslob)是遊客觀賞鯨鯊(Whale shark Watching)的熱門景點,該地區提供許多讓遊客近距離接觸鯨鯊的方式,包括浮潛與鯨鯊合影、觀賞鯨鯊餵食秀……等等。不過,最近當地旅遊組織發出了一篇文章指出,這樣的旅遊模式對於鯨鯊的健康與生命已造成亟大危害。

「保證能看見鯨鯊」一直都是奧斯洛布用以發展旅遊與吸引觀光客的口號,這對於在地的觀光行銷確實有用,畢竟觀光客到了當地的確能夠看見鯨鯊、獲得與眾不同的旅遊體驗,又能讓旅行社口袋賺飽飽。

表面上看來,這似乎是個雙贏的局面,但若仔細觀察,你會發現奧斯洛布鯨鯊的遭遇,已對整體的鯨鯊族群產生了負面影響。

賞鯨鯊旅遊:遊客與旅行社得利,鯨鯊陷生存危機

調查發現,奧斯洛布的鯨鯊出現了不自然的攝食行為。一般鯨鯊在進食的時候,會在游動時張開嘴巴,攝入大量海水的同時吃下浮游生物,再從鰓排出多餘的水;不過,在奧斯洛布的鯨鯊卻不是這樣吃東西的,牠們會到水面去找東西吃,或者被動地等待餵食。

其次,為了吸引遊客,奧斯洛布的人們大量餵食鯨鯊,使得當地的鯨鯊不再遷徙。然而,鯨鯊是遷徙性動物,即便沒有固定的遷徙路線,但是在自然的情況下,他們會為了覓食而移動。在遷徙的模式被破壞之後,不僅擾亂了鯨鯊的攝食習性,更中斷了牠們的繁衍行為,這將使迫使鯨鯊面臨絕種的命運。

再者,每一次的人工餵食都讓鯨鯊暴露在受傷的風險中。當鯨鯊游向餵食船,容易因和船隻的摩擦而受傷,這點可從牠們嘴巴周圍的傷痕發現,若牠們頻繁與船隻摩擦,會使皮膚受傷。更糟的是,當鯨鯊將「船隻」與「食物」連結起來,不論看到任何船隻,牠們都會主動靠近,畢竟牠們無從分辨哪些才是餵食船。

身為世界上體型最大的魚類,鯨鯊需要足夠的食物獲取營養。圖/pixabay
身為世界上體型最大的魚類,鯨鯊需要足夠的食物獲取營養。圖/pixabay

此外,身為世界上體型最大的魚類,鯨鯊對於食物的需求顯然不容忽視,牠們需要足夠的食物獲取營養。鯨鯊的主食是浮游生物,多樣的浮游生物能夠確保牠們攝取足夠的營養。但人為提供的食物並無法提供牠們自己在海中攝取的多樣生物。更不用說是沒有遊客時,牠們可能完全無法獲得餵食。

更遭的是行為失當的遊客。當地的旅行業者未能確實教育遊客在和鯨鯊在海中共處時應當避免的行為,例如不要塗防曬乳、不要觸碰牠們。同時,當地業者也無法監控每一個在海中的遊客是否有違規行為,因此,可能有許多遊客不知道自己的行為是錯誤的。在如此沒有規範與紀律的旅遊型態下,鯨鯊很難不受影響。

對於鯨鯊面臨的生存困境,雖然奧斯洛布目前未能提出任何因應方式,但每一個人都可以為此做出行動,例如督促旅遊業者負起責任、宣揚環保意識,尤其是針對那些亟需改善的領域。我們都可以選擇對環境生態負責的旅遊方案,不支持不道德的旅遊行為,並拒絕為了個人享受而犧牲珍貴的野生動物。


資料來源:

Oslob, Philippines Whale Shark Crisis


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