餵飽獨居長輩的胃,也「看懂」他們的生活變化-弘道靠送餐讀懂銀髮族需求

弘道老人基金會執行長李若綺 圖/弘道老人福利基金會提供
弘道老人基金會執行長李若綺 圖/弘道老人福利基金會提供
良好健康與福祉

2023年即將到來,各界關注來年台灣社會風險動態,並紛紛指出:少子、高齡化將是關鍵議題。隨著高齡社會到來,銀髮長者食衣住行的需求,也成為大挑戰。多年關注並投入銀髮長者照護,弘道老人福利基金會執行長李若綺也就銀髮送餐提出觀察。

她表示,2005年,恰逢政府投入社區關懷照護計畫時,弘道老人福利基金會就在社區照護服務中,將銀髮共餐、送餐包含在其中。但當時,並非獨立而出的主題重點,直到3年後,才漸漸走向規模化,並攜手在地便當餐飲業者,為孤獨、弱勢長輩送餐。一路觀察長輩,直到現在,為了兼顧營養、飲食需求,弘道也在台中打造中央廚房,從煮到送,每天送出四百多個便當,一條龍餵飽銀髮長輩的肚子。

全台送餐模式各式各樣,含納在社區整體的照護計畫,多半只想著不讓長輩挨餓。但送餐過程「眉角」不少,考慮到長者身體退化嚼食吞嚥程度或是低鈉少鹽的飲食型態,過往雖然也透過在地據點推動飲食、營養觀念,卻不見得有效,透過送餐整合專業,反而能將確實落實飲食、營養計畫。

中央廚房製作便當情形 圖/弘道老人福利基金會提供
中央廚房製作便當情形 圖/弘道老人福利基金會提供

負責送餐的志工,除了只是聊聊天,背後也需要具備社工社福相應的專業知識,才能在投入第一線的黃金時間,「看懂」長輩的生活變化,在適當時機介入協助。送餐不只是把人給餵飽,「從料理營養到心理狀態,是一套整合專業的專案管理服務。」

但弘道投入長輩送餐,更在現場第一線面臨不少難題。例如,長輩個案管理、滿足多元需求,或是配送路線設計、第一線送餐者專業培訓,但最關鍵的一道難題則是:「送餐服務的可營運化」。

李若綺解釋,目前弘道提供送餐服務的對象,主要來自於四種管道:一種是符合社會局規定,弱勢的獨老長輩;其次,則是衛生局長照2.0政策下,需要送餐服務的長者;另一種是處於政策規定灰色模糊地帶,必須仰仗大眾、企業捐贈協助的弱勢長者;最後,則是有送餐需求,自費訂購的銀髮族群。

弘道老人福利基金會提供老人送餐情形  圖/弘道老人福利基金會提供
弘道老人福利基金會提供老人送餐情形 圖/弘道老人福利基金會提供

但她指出,現行政府政策對於送餐服務的費用,多半只著重於餐飲,但送餐從移動到食材營養,也都需要人力成本投入;加上需要長輩有的地處偏遠,也無法像一般外送餐飲業者透過數量規模降低外送成本,使得送餐面臨入不敷出,或者只能透過募款或資金填補缺口。

此外,李若綺認為,送餐服務的想像也需要鬆綁。隨著台灣高齡議題的轉變,送餐服務最早鎖定的都是「救濟型」,需要透過社福公益、補助費用援助的弱勢、孤獨長者,因為種種因素不得不獨自居住的。但隨著社會型態的轉變,銀髮族群對於老後觀念和生活生活也隨之變化,「獨老」是快樂的選擇。

只是,這樣的既定觀念仍然需要翻轉,一提及獨自居住,社會大眾仍連結上負面印象,「好像都是淒慘、潦倒、可憐」。李若綺解釋,透過第一線經驗也發現,也有越來越多的銀髮世代寧可自由自在,獨自生活,也不願與子女同住;孤獨,不該全然以有沒有和家人同住的居住狀態來界定,「有的長輩就算和家人同住在一起,也是孤獨的。」她說。

提供送餐服務,不僅餵飽肚子滿足生理需求,也是支持實現理想生活的工具。「除了救濟型送餐模式,未來也更該發展出支持型的送餐服務。」李若綺說。

不過看待長者送餐服務,李若綺認為,這僅僅只是階段性、策略的工具服務之一,「最終還是要回歸對方的需求。」若以長照2.0政策比擬,就是依據長輩需求提供服務的個管師,對應到議題,也應該發展出類似模式,是不同需求、系統的支撐。

弘道老人福利基金會提供老人送餐情形  圖/弘道老人福利基金會提供
弘道老人福利基金會提供老人送餐情形 圖/弘道老人福利基金會提供

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