老年人憂鬱症危機高,專家:預防自殺「一問二應三轉介」

老年人的憂鬱症狀,可從語言、行為、睡眠和胃口四方向觀察。 圖/freepik
老年人的憂鬱症狀,可從語言、行為、睡眠和胃口四方向觀察。 圖/freepik

台灣知名雕塑家朱銘驚傳久病辭世,享壽85歲。針對老年人可能因久病出現憂鬱情形,台北榮總老年精神科主任蔡佳芬表示,可以從語言、行為、睡眠和胃口四大方向觀察是否有憂鬱傾向,如果症狀嚴重,應帶老人家就醫、介入治療。

根據董氏基金會2016年調查,71至80歲老年人,有明顯憂鬱情緒需專業協助者占12.4%,包括活得愈久,對生活健康沒信心、環境不佳等,愈顯憂鬱。

蔡佳芬指出,老年人的憂鬱症狀可能比較沒那麼外顯,但可從四大方向觀察:

一、語言

如果經常說出「再活也沒有多久了」等負面、消極的話語,或甚至出現尋死的想法,就必須注意。

二、行為

有些老年人不願意說出自己的想法,但可以從行為進行觀察。當想法低落時,行為也會跟著低落,因此觀察若過去常出門變得不愛出門,或是在家時常將窗簾拉上,不願意接觸外面世界;變得不愛社交,行為退縮,也可能是憂鬱症的前兆。

三、睡眠

出現失眠或是整天在睡等兩種極端情形,則可能出現憂鬱症狀。

四、胃口

老人家食欲下降且愈來愈瘦,應該特別留意。

蔡佳芬說,語言和行為表現是憂鬱症狀的核心情緒,但不易察覺,睡眠和胃口則是生理兩大觀察面向,值得留意。老人家一旦出現憂鬱症狀,可以先移除身邊的危險物品,避免一轉眼不在身邊時就發生憾事。另外,也要帶老人家就醫,尋求專業協助。

「很多老人家是從其他科轉介來的。」蔡佳芬表示,如果老人家不願意就醫,可以趁老人家在慢性病回診時,先向主治的內、外科醫師說明,由醫師先開立輕微的抗憂鬱藥劑,再試圖規勸就醫。

蔡佳芬提醒,自殺防治守門「一問二應三轉介」是非常重要且有用的步驟。一開始可有技巧的詢問發現警訊,一旦發現警訊者是非專業人員,只要能夠陪伴、傾聽,就是非常好的回應。若發現問題超過可處理的程度範圍,建議找到適當資源轉介,就能降低自殺的可能性。

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