語音助理為何都是女聲?學者揭AI科技的性別革命

《智慧妻子》作者約蘭德.斯特蘭格斯(Yolande Strengers)與珍妮.甘迺迪(Jenny Kennedy)在書中,點出當前超前領先的科技應用,依然留著性別迷思與刻板印象。 圖/unsplash
《智慧妻子》作者約蘭德.斯特蘭格斯(Yolande Strengers)與珍妮.甘迺迪(Jenny Kennedy)在書中,點出當前超前領先的科技應用,依然留著性別迷思與刻板印象。 圖/unsplash

編按:你的智慧語音助理是女性還是男性的聲音?為什麼系統預設幾乎全是女性的聲音?

《智慧妻子》作者約蘭德.斯特蘭格斯(Yolande Strengers)與珍妮.甘迺迪(Jenny Kennedy)在書中,點出當前超前領先的科技應用,依然留著性別迷思與刻板印象。


另外一種用來處理詆毀智慧妻子行為的常見策略,就是改變聲音的性別(而且無論外界如何批評,都未能阻止公司採取這種便宜行事的作法)。Google 就一直這麼做。

2018 年 5 月,Google 為其語音助理公佈了一系列新聲音,其中還包括知名音樂人約翰.傳奇(John Legend)的聲音。他的太太克莉絲.泰根(Chrissy Teigen)在推特上開玩笑說:「我甚至不再需要人類約翰了!」

對此,傳奇回覆:「嗯,Google 助理可不是什麼事情都會做。」就拿這個擁有傳奇聲音的 Google Home 來說,顯然不是只有女性化智慧妻子得面對性暗示。

不過,正如前述所說,相較於擁有男聲或男性身份的機器人來說,針對女機器人的性別評論往往更為極端、更具潛在危險性,就如同社會中的性別暴力往往更常是針對女性一樣。

Google I/O 大會上,Google 執行長桑德・皮蔡(Sundar Pichai)在約翰.傳奇的影片前發表演說。 圖/美聯社
Google I/O 大會上,Google 執行長桑德・皮蔡(Sundar Pichai)在約翰.傳奇的影片前發表演說。 圖/美聯社

音調高聽得更清楚?為何語音助理都是女聲?

有不少研究指出人們比較喜歡女聲。我們在第三章中提過,女性「悅耳的聲調」會讓人們覺得比較熟悉放鬆。 圖/unsplash
有不少研究指出人們比較喜歡女聲。我們在第三章中提過,女性「悅耳的聲調」會讓人們覺得比較熟悉放鬆。 圖/unsplash

語音助理之所以會選擇女性的聲音,是有特別原因的。首先,有不少研究指出人們比較喜歡女聲。我們在第三章中提過,女性「悅耳的聲調」會讓人們覺得比較熟悉、比較放鬆──就像亞馬遜某位發言人所說的,她們的聲音更有「同理心」、更「使人愉快」。

人們認為,女聲較不具威脅感,較適合智慧妻子所擔任的恭順、服務角色;女聲也較常被用在購買或協助情境,可以幫助企業吸引、取悅消費者。話雖如此,機器人和AI產業中其實存在不少對於女聲的迷思,包括認為女性音調較高,比男聲更容易被聽到,或者認為較小的喇叭難以再現類似男聲的低沉嗓音。

但實際上,音調較高反而比較難被人類聽到,因為人類的聽力會隨著年齡或環境的影響而不斷惡化。

女性的說話模式之所以會和男性不同,是因為女性在發音時會更重視母音;順帶說一句,「智識水準」更高的人,通常也傾向在發音時更重視母音。至於智慧妻子常用的小型喇叭,基本上是難以再現所有的聲音,這個缺點對於女聲與男聲是相同的。

女性聲音聽起來像嘮叨 男聲卻被視為權威感

還有一些研究進一步補充,甚至反駁了這種大家都比較喜歡虛擬助理是女聲的說法。根據聯合國教科文組織與全球平等技能聯盟所做的研究回顧報告,多數人其實更偏好嗓音低沈的男聲語音(像是好萊塢演員史恩.康納萊的聲音),尤其是針對權威性的陳述,對於幫助或輔助性的任務,才比較偏好女聲;此外,人們普遍更喜歡與自己性別相異的聲音。

不過,報告作者發現,有許多女性表示只要可以選,她們會把語音助理換成男性的聲音,但沒有任何一名男性提到自己會這麼做。

還有另一個更複雜的問題,與我們所關心的主題密切相關,也就是人們對於語音助理的女性刻板印象反應為何。女性的聲音常常被說很煩人或很嘮叨。帶有「尖細鼻音」的女聲,時常被批評聽起來像是在「嘮叨」、「埋怨」,而充滿權威感的男性聲音通常不會給人這種感受。嘮叨埋怨的聲音,會和瑣碎、家務連結在一起。

英國古典文學教授瑪莉.畢爾德(Mary Beard)在她所寫的指標性宣言《女力告白:最危險的力量與被噤聲的歷史》(Women & Power: A Manifesto)一書中寫道,「當聽者聽到女性的聲音,並不會覺得那個聲音帶有權威性;或者可以說,他們還沒學會如何聽出其中的權威性。」

換聲音就能擺脫性別刻板印象?該用什麼聲音才對?

跟隨 Google 的作法,並且主張切換聲音的性別就能一舉解決一切,聽起來或許相當誘人,但就如同我們在Pepper那章所說的,這種作法只不過是轉移與逃避問題而已,並未正視與處理性別身份被大眾賦予的文化價值。

此外,這也帶來下一個問題:究竟一個恭順屈從的裝置,擁有什麼的聲音才「對」?只要這些裝置固有的屈從定位沒有改變,那麼就算換成一個帶有少數族群標記的聲音(不管是音調、口音、發聲方式),問題未必真的比使用女聲更單純。

多元化的聲音選擇固然可說是正確的一步,但就發展女性主義式的智慧妻子而言,這一步或許還遠遠不足。對此,部分的智慧妻子開發者與評論家決定改弦易轍:開始教育智慧妻子的擁有者,尊重他們的設備


「一個人為社會付出很辛苦,但一群人就不會寂寞。」每個人都可以用自己的方式成為倡議家!

追蹤【倡議+】FB粉絲團:https://lihi2.cc/SPUFo

聽【倡議家電台】Podcast:在Apple Podcast收聽、在Spotify收聽、在KKBOX收聽,或搜尋「倡議家電台」。

作者文章

企業買爭議碳權 亞馬遜原民領袖向哥倫比亞憲法法庭提告

企業買爭議碳權 亞馬遜原民領袖向哥倫比亞憲法法庭提告

台灣穿山甲出借布拉格動物園「果寶」、「潤喉糖」2年內產2寶

台灣穿山甲出借布拉格動物園「果寶」、「潤喉糖」2年內產2寶

請把杯子吃掉!矽谷咖啡店端可食用咖啡杯,營收不減反增

請把杯子吃掉!矽谷咖啡店端可食用咖啡杯,營收不減反增

專吃珊瑚「魔鬼海星」爆增!東沙環礁棘冠海星超出可負擔密度40倍

專吃珊瑚「魔鬼海星」爆增!東沙環礁棘冠海星超出可負擔密度40倍

最新文章

逾1500家上市櫃女董事占比未達1/3 金管會要求2025年報須揭露原因

逾1500家上市櫃女董事占比未達1/3 金管會要求2025年報須揭露原因

泰國成第3個通過同婚亞洲國家 新制預計年底上路

泰國成第3個通過同婚亞洲國家 新制預計年底上路

聲線輕柔被同學模仿、嘲笑 他們「只是在玩」還是在霸凌?

聲線輕柔被同學模仿、嘲笑 他們「只是在玩」還是在霸凌?

無變性手術登記「女變男」首例勝訴 法院認定內政部函釋違憲

無變性手術登記「女變男」首例勝訴 法院認定內政部函釋違憲

女平均時薪比男少14% 「要多工作54天」才能追平薪水

女平均時薪比男少14% 「要多工作54天」才能追平薪水

人工生殖法擬放寬代孕 專家:懷孕如同工作24小時 健康風險需謹慎

人工生殖法擬放寬代孕 專家:懷孕如同工作24小時 健康風險需謹慎