美國垂直農場掀起停業潮 農業新希望會是一場空嗎?

2023/10/24 環境資訊中心 謝明珊 許祖菱

垂直農場利用有限的土地提供穩定而充足的糧食,滿足全球快速增長的人口,曾被譽為農業的未來。但近來,美國的垂直農場掀起一波停業潮,知名品牌如由馬斯克(Elon Musk)的弟弟共同創辦的Square Roots,以及底特律的Planted Detroit,紛紛宣布停業或進行業務調整。

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近來,美國的垂直農場掀起一波停業潮。 圖/擷取自Planted Detroit的《X》帳號

美國備受關注的垂直農場 近年紛紛停業

垂直農場又稱為「環境控制農業(CEA)」,是一種在室內透過控制人工光源與濕度、溫度等環境條件栽培作物的方法。通常以垂直堆疊、無土栽培的方式種植,能夠在極小的空間內種植大量作物,具有節省土地、節約用水,及全年無休生產的優勢,因而備受關注。

儘管有巨大的市場潛力,垂直農場仍面臨一系列挑戰。據《CBS》報導,在底特律開業五年的垂直農場公司Planted Detroit,2023年夏季宣布歇業。該公司執行長亞當奇克(Tom Adamczyk)在新聞稿中指出,Planted Detroit有長達數週的時間面臨預算壓力,縱使公司團隊苦撐,最終仍決定於7月17日起逐步停止業務。

另一個例子,則是由特斯拉執行長馬斯克的弟弟金巴爾.馬斯克(Kimbal Musk)作為共同創辦人的新創公司Square Roots。據《The Packer》報導,Square Roots在美國各地建設垂直農場,標榜AI環控設施,操作全程自動化。

然而,該公司近期卻也宣布調整業務策略,轉向「農業即服務」(farming as a service)模式,調整為只為特定合作夥伴提供服務,並決定關閉Square Roots於肯塔基州、威斯康辛州和俄亥俄州的垂直農場。

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Plenty採用獨特的3D垂直架構,種出高達兩層樓的作物。 圖/擷取自Plenty臉書

專家看好垂直農場前景 企業砸3億重金投入

據《PerishableNews》報導,垂直農場產業發生的一連串變動,背後有很多原因,如傳統農業的競爭、市場需求趨勢改變、以及自身經營等問題,以致多家垂直農場遭逢困境,但並不表示垂直農場的未來沒有希望。產業專家仍樂觀的認為,這是一次健康的市場調整,可望提升整個產業的韌性,尤其看好溫室栽培的長期前景。

此外,據《美聯社》與《BBC》報導,仍有許多企業砸重金興建垂直農場,例如總部位於加州的Plenty,今年斥資3億美元,建設「最先進」的垂直農場。

Plenty採用獨特的3D垂直架構,並結合機器手臂與自動化系統,在高大的塔樓內,種植高達兩層樓的作物。Plenty指出,同樣大小的土地,自家垂直農場的產量,可以比傳統農業多出350倍,而且幾乎適用於世界上任何地方,並期許每年可以生產200萬公斤的綠葉蔬菜。

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Plenty利用機器手臂與自動化系統栽培作物。 圖/Plenty

參考資料

美聯社(2023年9月18日),Lots of indoor farms are shutting down as their businesses struggle. So why are more being built?

CBS News(2023年7月28日),Indoor farm Planted Detroit to shut down

PerishableNews(2023年9月18日),Healthy Shake-up of US Indoor Farming

BBC(2023年9月23日),In pictures: The 3D farm technology that could change Earth's food supply forever

The Packer(2023年7月26日),Square Roots pauses commercial production, pivots to ‘farming as a service’ model


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:美國垂直農場掀起停業潮 農業新希望會是一場空嗎?


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