讓「最難回收的包材」重生-洋芋片包裝變太陽眼鏡

社會企業「Ashaya」,致力將難以回收的軟式包材轉變成高質量的材料。 來源:Ashaya
社會企業「Ashaya」,致力將難以回收的軟式包材轉變成高質量的材料。 來源:Ashaya

下班時間,吃一包洋芋片、一片巧克力,是最享受的時刻,然而盛裝這些療癒零食的軟式包材(Flexible Packaging)對生態環境來說,卻會造成不小的負擔。

幾乎所有軟式包材皆為一次性使用,是塑膠種類中最難以達成循環經濟目標的品項。由於它重量輕、成本低且使用方便,因此人們將它拿來製成許多食品和用品的包裝,包括新鮮水果、肉類、乾貨、甜食、飲料、個人護理用品、文具用品、工具與電子產品等。

但儘管軟式包材被大量使用,其回收率在全球卻趨近於零。原因是,軟性包材會產生低價值、高體積的混合廢物,其中包含高達5-6種不同的材料,在經濟與技術的考量下是難以回收再利用的。因此,它們最終被送入垃圾掩埋場,甚至有大量的軟式包材會流入海洋中。

為了改善上述狀況,Anish Malpani於2021年在印度第九大城浦那(Pune)成立社會企業「Ashaya」,致力將難以回收的軟式包材轉變成高質量的材料。

難以回收的軟式包材。 來源:Ricky Singh
難以回收的軟式包材。 來源:Ricky Singh

開發創新技術,將軟式包裝回收再利用

「我們不只回收特定的塑料包材,其他像是洋芋片包裝、巧克力包裝等經終端消費者使用過的金屬化多層塑料包材,都是我們回收的品項。」Malpani表示。

「在所有流入海洋的廢棄物中,有高達8成是軟式包裝。不過我們找到了一個方法,可以從這些包裝中提取某些材料,並將它們升級為高質量的可回收材料與產品,相較原本的洋芋片包裝更易回收。這些材料性能幾乎等於全新的材料,其應用範圍沒有受限。」Malpani 說。

過去兩年,Ashaya團隊在實驗室裡進行一次次的實驗,最後找到一種方法,不但可以成功回收軟式包材,還能使它們宛如重生一般。Ashaya透過一項正在申請專利的化學機械技術,從廢棄物中提取並製作新材料,製成他們的第一項概念驗證產品太陽眼鏡——每一副由5個洋芋片包裝製成。

「無論在環境面或是社會面,這款太陽眼鏡可能都是人們手上最符合永續精神的產品,因為它非常實用,不僅舒適輕便,即便被汽車輾過也不會因此損壞。」Malpani說。

Ashaya 研發新技術,從軟式包裝中提取材料再製成舒適又耐用的太陽眼鏡。 來源:Ashaya
Ashaya 研發新技術,從軟式包裝中提取材料再製成舒適又耐用的太陽眼鏡。 來源:Ashaya

雇用兼職拾荒者、捐出10%營收,打破貧窮循環

直接進入消費市場乍看是個膽大之舉,不過Malpani並不擔心。「我們之所以得以挺進消費市場,是因為我們的營運模式完全垂直整合:從分解廢棄物、切割太陽眼鏡的鏡片、到放上網站銷售。結果證明這帶來的好處比我們想像的還多,它使我們能最小化對外部利害關係人的依賴,無論發生什麼事,我們都能持續前進。」Malpani 解釋。

此外,Ashaya還在浦那雇用其專屬的拾荒者,使公司能完全掌握從垃圾到市場的整個供應鏈。

「我們直接向拾荒者購買廢棄物,並給予他們額外的津貼。最重要的是,我們正式將他們納入我們的供應鏈中。我們至今已雇用5名兼職拾荒者,有助他們的月收入平均增加120%。」Malpani 表示。

根據統計,印度每年產生6500萬噸的廢棄物。而當地擁有超過400萬名非正式的拾荒者,多半都是社會經濟鏈的底層。

為了幫助這些拾荒者家庭脫離貧窮循環,Ashaya每年固定捐出10%的營收支持拾荒者的子女上學。

Ashaya 雇用兼職拾荒者,有助他們獲得更高的收入。 來源:Ashaya
Ashaya 雇用兼職拾荒者,有助他們獲得更高的收入。 來源:Ashaya

下一步預計擴大廠房,提升新材料產量

Ashaya的長期目標是要擴大其新材料的生產量,可供他人購買。「我們的團隊規模還很小,兩個小實驗室設置在1200平方英尺的空間裡,所以無法生產大量的新材料。沒有人會想只購買10公斤的材料,他們想要的是10 噸,以我們目前的生產速度來看,將會需要10年的製造時間。因此,我們的下一步是籌措資金,將我們的技術從微型試驗工廠提升到大型試驗工廠,讓我們想帶動的改變更具可行性。」Malpani 說。


參考資料

Ashaya

Social Enterprise Transforms the World's Most Wasted Plastic Into Sunglasses(TRIPLE PUNDIT)


本文授權轉載自《社企流》(原文標題:洋芋片包裝變身太陽眼鏡!印度創業家讓最難回收再利用的塑膠包材重生

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