人類不吃蜜蜂,但「蜜蜂消失」仍引發糧食失衡!?

一隻小小的蜜蜂消失是攸關大自然生態平衡與人類的生存的重要課題。 圖/天天里仁
一隻小小的蜜蜂消失是攸關大自然生態平衡與人類的生存的重要課題。 圖/天天里仁

一隻小小的蜜蜂消失,為什麼會引起世界各國的重視,相繼投入大量人力物力研究?

其背後影響的,可不是擔心再也喝不到可口的蜂蜜這麼簡單,而是攸關大自然生態平衡與人類的生存的重要課題。


「我已經好幾年沒種絲瓜了,因為全都得靠人工授粉。」在雲林麻園有機農場耕作12年的農友卞玉芬說,近年來蜜蜂數量不但明顯變少,活力也大不如前,授粉力大減,使得許多瓜果類作物都得改採人工授粉。絲瓜開花期就得每天仰著頭在花朵上刷上三、四小時,不僅又熱又累還全身痠痛,完全無餘力顧及其他的作物。不得已,她只好放棄絲瓜這項作物。

農場另一頭,青年農民陳俊男分享他種小黃瓜遇到的狀況。蜜蜂協助授粉完全的小黃瓜長得又直又美,授粉不完全的則呈彎曲形狀,成了格外品。「以一分地來說,正常可收成2~3噸的小黃瓜,如果沒有蜜蜂可能會降到1噸甚至更少,所以現在小黃瓜都改良成雌雄同體。」

當瓜果、草莓或梨子等作物開花時沒有授粉完全,就會產生畸形的果實。 圖/天天里仁
當瓜果、草莓或梨子等作物開花時沒有授粉完全,就會產生畸形的果實。 圖/天天里仁

沒了蟲媒授粉 農作物的多樣性將消失

「蜜蜂消失,首當其害的是瓜果類作物,因為瓜果幾乎都得仰賴蜜蜂授粉。」農業專家張世揚博士說。影響所及,就是農作物的多樣性逐漸消失,讓食物來源變少。蜜蜂消失的影響不僅於此,更將牽動整個自然生態的平衡與存續。

台大昆蟲系教授楊恩誠說,蜜蜂消失,表面上看起來像是單一的現象。但是,蜜蜂會大量減少,代表其他的授粉昆蟲也有消失的風險。「我們擔心的是,蜜蜂消失可能是連鎖效應,或是冰山一角。因為我們現在看到的僅是蜜蜂,沒有看到其他昆蟲的問題。如果世界上沒有昆蟲會多可怕?」根據統計,全球超過四分之一的昆蟲種類正在減少,且多達三分之一種類瀕危、即將消失。

蜜蜂消失,首當其害的是瓜果類作物,因為瓜果幾乎都得仰賴蜜蜂授粉。 圖/天天里仁
蜜蜂消失,首當其害的是瓜果類作物,因為瓜果幾乎都得仰賴蜜蜂授粉。 圖/天天里仁

農藥會汙染空氣土壤、流入水域

楊恩誠教授表示,不當使用農藥是造成蜜蜂數量減少的原因之一。「農藥噴在農業區,你以為只會停留在農藥區?」楊教授搖頭說,農夫噴的藥劑,大約只有不到十分之一會附著於植物,90%則會進入環境,往上混入空氣,往下進入地下水。這些藥劑若被土壤吸收,會造成土壤劣化,並殺死土壤中的昆蟲或微生物。但最讓人擔憂的是,進入地下水層的農藥,隨著流域擴散,危害的影響更深遠。

台灣西部的夏天經常會下西北雨,農友在上午噴藥,下午下雨後,藥劑就隨著雨水全部流到小溪流去了。「即使農藥在水中的劑量很低,還是可能造成比較小的水中生物,或是環境指標生物中毒。類尼古丁的藥劑最可怕之處就在於無法被土壤吸收,而且可以在水中殘留很久。」

根據國外研究,益達胺在水中5年也不會消退,有的類尼古丁藥劑則是30年也不會消失。楊恩誠說:「蜜蜂也是會採水的昆蟲。還有像我小時候看到很多蜻蜓,現在已經很少看到。」當天敵消失後,危害人類的昆蟲數量就會增加,這也是蜻蜓越來越少,蚊子越來越多的原因。「破壞生態平衡的後果,不是你我能想像的。」

有機農業不只友善大地 也友善蜜蜂

當蜜蜂漸漸消失,農夫如何因應或自救?卞玉芬想了想說:「很難!」雖然有些作物可以透過改良,減少蜜蜂的授粉需求,但多數需授粉作物,在蜜蜂無法工作後,就只能靠人工授粉。「但台灣農夫普遍高齡,需要大量勞力的人工授粉作物就漸漸沒人種。如此一來,作物的多樣化就會慢慢消失。」

「我們為了追求自身的利益,傷害了很多生物的棲息地而不自覺。透過蜜蜂讓我們知道環境真的變成惡劣了。」卞玉芬說,當務之急,除了找出替代方案,更重要的是把這個農業生產最親密的小幫手找回來。堅持友善農耕,不使用農藥化肥,守護著支持多樣生態的土地,是這群有機農夫實踐永續的任務。

當蜜蜂減少,農友就必須為農作物進行人工授粉,耗時、效果也不好。 圖/天天里仁
當蜜蜂減少,農友就必須為農作物進行人工授粉,耗時、效果也不好。 圖/天天里仁

本文轉載自《天天里仁》(原文標題:養蜂人看蜜蜂消失 你不知道的生態危機發生中)。

延伸閱讀

>>台灣颳「蜂災」500萬隻蜜蜂1日亡!

>>45年內 我們已讓60%的野生動物完全滅絕

>>保護蜜蜂生存!歐盟:2030年前,殺蟲劑用量減半


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