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疫情不裁員!孟買組織保婦女工作 助無數家庭脫貧

2022/05/16 陳怡臻

創立於1984年,位於印度孟買市的「Creative Handicrafts」是一個女性公平貿易生產組織,走過近40年,這裡的每一雙來自貧困地區的婦女巧手,已為全球許多公平貿易品牌,產製出無數優質、好用又時尚的商品。

「成立到現在,我們的願景始終是透過尋找生計、改善經濟,解決婦女生活中的困難,重新賦權女性的價值,即使這項任務不簡單。」現任Creative Handicrafts的創意手工藝品總監Johny Joseph說。

創立於1984年,位於印度孟買市的「Creative Handicrafts」組...
創立於1984年,位於印度孟買市的「Creative Handicrafts」組織,這裡的每一雙來自貧困區的婦女巧手,已為全球許多個公平貿易品牌,產製出無數優質商品。 圖/繭裹子提供

嚴密把關技術與市場動態,放眼國際時尚圈

在上個世紀80年代,做一個想兼顧獲益和公益的組織,並不容易,「Creative Handicrafts(以下簡稱:CH)」在這條路上,不論生產、製造、推廣或業務等面向,都因定位和模式與主流市場不同,面臨著更多的挑戰。

「我們堅持要與國際市場競爭,製造出世界一流的產品,因為如果做不到,就等於出局了;同時,還要讓婦女們理解,並學會產製具競爭力的優質商品,這些都需要時間摸索、訓練,對外、對內都是挑戰。」Johny Joseph說。

為此,CH除了建立嚴格的培訓機制,提升婦女的生產技術,也要關注國際的時尚動向,隨時調整業務開發,做出改變,「這一切雖然辛苦,但都因為全球公平貿易意識的抬頭,和各國夥伴的支持,終於挺過來,且市場取得巨大的成功。」

Johny Joseph以目前的年營業額為例,已達到10年前的30多倍,且持續上升中,「對於像CH這樣的小型組織來說,這的確是一個巨大的成就,超越了當初我們設下的目標,振奮人心。」

這些年來,CH已和各國許多知名公平貿易品牌合作過,諸如Twine(繭裹子)、Monoprix France、People Tree UK、Mata traders USA、EZA Austria、Sisam Japan、People Tree Japan,積累了深厚的市場經驗。

對CH來說,經營上取得好成績,更證明了:「作為一個在地的公平貿易組織,仍有能力進入主流的全球時尚市場,並與之競爭,進而將成果回饋到社區婦女身上,改善生活,也讓她們因生產公平貿易產品,獲得應有的尊重」。

Creative Handicrafts建立嚴格的培訓機制,提升婦女的生產技術。...
Creative Handicrafts建立嚴格的培訓機制,提升婦女的生產技術。 圖/繭裹子提供

重建社區機能、提升女性價值,勝過當百萬富翁

「改善經濟之於貧困婦女,能改變的事,遠超乎我們的想像。」Johny Joseph分析,貧困社區的問題是結構性的,一旦她們賺取固定收入,不只有飯吃、孩子能上學,甚至當地有許多人仍住在小棚屋裡,住房的條件也將獲改善。

雖然如此,他還是強調,尋求市場的成功只是一種途徑,實質改變更多婦女的生活,才是組織運作最心心念念、也是存在最重要的價值,「我們想創造數以百萬計有能力養家糊口的人,而非幾位百萬富翁。」

「我們已故的創辦人一直強調,改善女性的經濟,不能完全保證真正地賦權,所以我們也努力投入社區工作,調查各種社會問題並找出解方,希望從根本改變起,幫助女性找到經濟收益外、更多自我實現的價值。」他說。

Johny Joseph補充,多數貧民窟或部落婦女的孩子,會面臨因當地資源不足,無法接受正規教育的狀況,所以「教育」也成了CH的社區任務之一,定期透過一項「學前教育計劃」,為孩童的學習爭取更多贊助。

「我們必須確保婦女的孩子,尤其是女童們,能接受完善的教育;同時,CH也在這些社區推出儲蓄和信貸計劃,協助貧困家庭渡過短期的難關,不致因債務或經濟問題,讓整個生活癱瘓。」他強調。

位於印度孟買市的「Creative Handicrafts」是女性公平貿易生產組...
位於印度孟買市的「Creative Handicrafts」是女性公平貿易生產組織。 圖/繭裹子提供

全球疫情、貧困未息,謹記初衷面對未來變局

過去兩年,新冠疫情肆虐全球,Johny Joseph不諱言,這兩年是艱難的歲月,銷售額下降許多,但在大流行期間,我們堅持「所有女性的工作都要留住,一個都不能少!」好讓疫情過去後,她們仍可繼續加入產線,賺取穩定收入。

這段時間,CH透過自身積累多年的影響力,和各國公平貿易夥伴合作,繼續支付婦女們的薪水,艱難地度過了危機。

採訪尾聲,當我們向Johny Joseph問起:「除了新冠疫情,全球貧困、戰爭、甚至新的瘟疫仍未止息,持續威脅著各地婦女和孩童的生存,CH怎麼思考、回應未來變局?」。

他引述了最近一位剛從CH退休的婦女說的話,「我剛來CH時,胃裡沒有食物,住處沒有屋頂,孩子無法上學,現在,我很健康,名下有一個棲身之所,孩子也都找到了工作,這一切不只發生在我身上,也發生在許多女性身上。」

Johny Joseph堅定地說:「推動改變,本來就需要極長的時間,不管世界會變...
Johny Joseph堅定地說:「推動改變,本來就需要極長的時間,不管世界會變得如何,CH都會繼續走下去」。 圖/繭裹子提供

「這些故事,都是過去我們在戰爭、災難、貧困和瘟疫中傳播的光,一切很艱難,但我們完成也挺過來了,推動改變,本來就需要極長的時間,不管世界會變得如何,CH都會繼續走下去。」Johny Joseph眼神堅定地說。

Johny Joseph說,公平貿易的精神是生產任何對人類有用的產品、推動文明前進,對抗社會中令人震驚的不平等,並確保每個人的勞動能獲公平的報酬,「既然這樣,能看這些女性的改變,就已足夠。」

面對未來,CH的核心目標是:「持續以兼具創意與競爭力的手工藝,接觸孟買市以外、更多活在貧困或家暴的婦女,也為數千名被剝奪教育機會的兒童,提供資助,繼續站在前線,為活在苦難中的人工作。」


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