不能接受家人失智 你需要面對父母老去的勇氣

圖/pixabay
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每個人都會老,如果有一天你的父母老了,該如何面對呢?

我曾應中和職能治療所之邀,為陪伴長輩參加「瑞齡學堂」的家屬與外籍看護上課。

「瑞齡學堂」是新北市各區為促進失智長輩認知並緩和失能,定期開辦一年兩期,每期十二周的團體課程。由於多數家庭照顧者既不知如何運用相關資源,也不具專業照護技巧,為了支援這群任重道遠的照顧者,阿公阿嬤上課時,「瑞齡學堂」同時幫她們開課充電。

生平第一次透過即席口譯演講,我有點緊張,不時自我提醒,這回不是個人秀,要按照事前交給口譯員的中英文PPT講,隨興脫稿演出,會害她高血壓。我還頻頻留意台下十位印尼看護與家屬的表情,確信語言並未成為溝通的藩籬。未料,戒掉平日在台上閒扯淡的習氣,原定一個半小時的演講,竟提早十分鐘講完。

口譯員以印尼語傳達,接下來是Q&A時間,眾看護突然靜下來。

當我不住揣想,莫非亞洲人都一個樣?雙臂環抱、坐在最後一排的女士開口道:「政府應該把外勞訓練好再送進各家上工,而不是像今天這樣……」

女士劈里啪啦抱怨了一堆和講題不相干的照顧問題,正當我試著接話,一位老太太不顧外勞攔阻,從隔壁房間衝了進來,嚷著要來接女兒放學回家。

「老闆娘不喜歡阿嬤頭腦壞掉」

送走這對母女,房間氣氛突然輕鬆起來,一位看護以中文說,「阿蒂老闆娘很兇,阿嬤算錢算錯了不可以下課,要算到對才能回家」。

「是老師叫阿嬤練習算錢?」負責學堂的職能治療師才向我點頭,另一位看護旋即以印尼語補充,口譯員翻譯如下,「阿嬤在家也要算錢,有一次一直算錯,阿蒂偷偷幫忙,被老闆娘發現,阿嬤和阿蒂都被罵哭了。老闆娘說下次再幫阿嬤作弊,就送阿蒂回爪哇。」

「這未免太超過」,我咕噥著,腦子閃過「虎媽」、「恐龍家長」……沒一個名詞適用。

醫師,阿蒂的老闆娘不喜歡阿嬤頭腦壞掉,可是沒辦法。老闆娘太緊張,對自己不好,對阿蒂也不好。我覺得她應該找妳看病。」說中文的看護話一出,全場大笑。

隔壁房間真的下課了,看護們紛紛離席,回到阿公阿嬤身邊。我忍不住向職能治療師打探方才沒能來上課的阿蒂,以及她的雇主。

我覺得女兒一直不能接受母親失智的事實。」職能治療師嘆了口氣,「我們一直想幫助她理解,對認知功能退化的母親大呼小叫真的沒好處。」

「沒別的照顧者?父親不在了?」

「您真是一針見血。父親在世時,母親是主要照顧者。兩年前父親心肌梗塞去世,母女哀傷不已。接著,母親被診斷失智,做老師的獨生女,說甚麼也要拚到底。」

身為講者的我,做了個有點突兀的決定,「我想送她一本書,叫做《面對父母老去的勇氣》,就說今天來不及回覆她的答案在書裡。」


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