買1捐1月經杯- 替「月經貧窮」女性闢一條舒適路

凡是購買一個月經杯,Freedom Cups 就會贈送一個給無力負擔衛生用品的女性。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁
凡是購買一個月經杯,Freedom Cups 就會贈送一個給無力負擔衛生用品的女性。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁

身在尼泊爾偏遠地區的女孩們非常害怕長大。

這些偏遠地區有一個傳統——女性每逢生理期,就被視作「不潔」、必須關入位於村莊邊緣的「月經小屋」中,而那些留在社區中的女性,往往因不好意思將清洗後的布衛生棉拿出來晾乾,而面臨遭受感染的風險。

圖/Freedom Cups 粉絲專頁
圖/Freedom Cups 粉絲專頁

據致力消除貧窮的「World Bank」(世界銀行)指出,在印度由於月經污名化嚴重,有超過1億1300萬名女學生正處於輟學的情形。

身處台灣的你我,或許較難想像,處理月經是一個龐大難解的議題。研究顯示,每天有超過8億名15至49歲的女性正逢生理期,但仍有多數女性在生理期時,因難以輕易取得衛生用品、甚至備受歧視眼光而影響生活。

開創女性用品公司,提供「助己又助人」的月經杯

為此,來自新加坡的3姐妹——Vanessa、Joanne和Rebecca,共同創立女性衛生用品公司「Freedom Cups」,只要消費者購買一個月經杯,Freedom Cups就會送出一個給無力負擔衛生用品的女性。此外,Freedom Cups也會定期前往月經知識不足的地區,倡導面對月經問題的正確方式。

​Freedom Cups設計的月經杯,外觀像是一個鈴鐺,能夠如衛生棉條般置放於女性的子宮頸外處,每次可以盛接至多12小時的經血,用畢後皆能清洗再重複使用。3姐妹甚至還為初次使用月經杯的女性,設計了尺寸較小的款式,方便初學者使用。

為了延長月經杯的使用壽命,Freedom Cups的月經杯皆由醫用級矽膠所製成,最長可用達10年。「這10年間,每位女性平均會使用約5千個一次性衛生用品。因此,月經杯已然成為更經濟又環保的選擇。」Vanessa 說。

每個月經杯每次使用可長達12小時,對生活在沒有馬桶、電或自來水地區的女性來說是一大福音。不過新加坡醫院「Gleneagles」醫療中心的婦產科醫生Chris Chong也提醒,長時間使用棉條或月經杯也存有感染風險,必須定時地取出清潔更換。

小巧月經杯,成為最經濟又環保的選擇

「Freedom Cups 讓有能力負擔衛生用品的女性減少不必要的垃圾浪費,同時也提供衛生用品給那些無力負擔的女性。」Vanessa表示。「月經在很多面向都是一大問題,包括破壞環境、女學生無法上學、女性收入減少等,所以我們希望能夠改善月經問題。」

月經杯為鈴鐺狀,清洗後可重複使用。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁
月經杯為鈴鐺狀,清洗後可重複使用。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁

Vanessa分享,有次前往菲律賓的一座村莊時,原先只照村長的指示,將月經杯發給已婚的女性,「而後來使用過月經杯的婦女,紛紛跑來向我們要更多的月經杯給她們的女兒。」

​已使用Freedom Cups月經杯3年的女學生尹佩珊(Yin Pei Shan)表示:「剛開始使用月經杯時,我有點緊張,但現在,我覺得它讓我的生活更加便利,就算生理期來,我仍能從事水上活動。而且我還能透過購買月經杯幫助有需求的女性以回饋社會。」

Freedom Cups提供月經杯給有需求的婦女。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁
Freedom Cups提供月經杯給有需求的婦女。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁

自2015年以來,Freedom Cups已為全球的貧困婦女提供3000個月經杯。此外,他們還於新加坡、馬來西亞、柬埔寨、菲律賓、印度、尼泊爾和奈及利亞7個國家展開多達16項計畫——為有需求者提供月經杯、傳播月經相關的知識。

3姐妹榮獲《Forbes》的亞洲傑出青年

很快地,Freedom Cups引起全球的關注。2017年,3姐妹入選美國商業雜誌《Forbes》(富比世)的「30 under 30」亞洲名單。此名單包含各領域的傑出青年,從社會企業至體育項目都囊括在內。

2018年4月,Vanessa也獲得由54個獨立且平等的國家所建立的商會「The Commonwealth」,頒布的「The Commonwealth Youth Award for Asia」。此獎項在表揚那些參與 The Commonwealth的青年所提出的社會創新計畫,為國家帶來顯著的影響與幫助。

2020年,Vanessa 更獲選表彰未來亞洲青年領袖的「Generation T」社會企業領域的傑出青年。

Freedom Cups傳播月經相關知識。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁
Freedom Cups傳播月經相關知識。 圖/Freedom Cups 粉絲專頁

儘管 Freedom Cups的商品與服務已橫跨整個亞洲,但對於3姐妹來說,這項工作才剛起步而已,他們希望能接觸更多有需求的婦女。「我們最大的滿足就是看見那些地區因為我們的幫助,而有了些微的改變。」她們說。

本文轉載自《社企流》(原文標題:一只「助己又助人」的月經杯—— 新加坡 3 姐妹成立「Freedom Cups」,改變偏遠地區女性就學、求職的命運)。

參考資料

Singaporean sisters making menstruation more managable(The Straits Times)

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