孩子出生後,女性工作好難?2023諾貝爾經濟學獎高爾丁,解謎男女同工不同酬關鍵點

美國哈佛大學教授高爾丁(Claudia Goldin)獲得 2023 年諾貝爾經濟學獎殊榮。  圖/歐新社
美國哈佛大學教授高爾丁(Claudia Goldin)獲得 2023 年諾貝爾經濟學獎殊榮。 圖/歐新社

編按:2023 年諾貝爾獎揭曉,美國哈佛大學經濟學教授高爾丁(Claudia Goldin)以研究主題:「男女同工不同酬」奪下經濟學獎,也成為諾貝爾史上首位獨自獲得經濟學獎的女性學者。

高爾丁的研究指出,即使在現代的高收入國家,男女同工不同酬現象依然存在,而且關鍵因素是「生育」。究竟生育如何影響性別薪資差距?《倡議+》為你整理重點摘要。

為什麼研究男女「同工不同酬」很重要?

高爾丁結合經濟史和經濟學研究方法,使用200多年的數據資料,從家務與職場、子女教養、法規制定等多個因素著手分析,找尋影響女性投入職場工作的關鍵原因。

「U 型曲線」打破女性勞動參與率「持續增加」迷思

隨著經濟發展,大眾總以為,女性參與勞動投入職場的比例,將和工業化發展軌跡一致。但高爾丁自1970年代農業時代回溯,以致1970年代女性勞動參與比率,卻發現令人玩味的「U 型曲線」。高爾丁點出,比起農業時代,女性在工業化時代的勞動參與比率竟然出現下滑,此時的女性,由於必須進入單一、集中的工廠工作,無法就近照顧孩子,被迫離開職場。

高爾丁提出的 U 型曲線圖(The U-shaped curve)。 圖/諾貝爾經濟學獎
高爾丁提出的 U 型曲線圖(The U-shaped curve)。 圖/諾貝爾經濟學獎

男女就業率差距為何縮小?高爾丁指出三大關鍵因素

女性無法兼顧家庭與工作而被迫離開職場的狀況,在進入20世紀後,出現轉變。高爾丁指出有三大關鍵。第一個是「期望改變」,年少時對未來的想像會影響教育選擇,而教育選擇會影響未來的職涯發展。 20 世紀的女性,多數也都低估自己擁有的職涯的可能性;直到 1970 年代,女性才開始能預見自己將來能投入職場,開始投注更多心力和資源在教育。

年少時對未來的期望,會影響未來的職涯機會。 圖/諾貝爾經濟學獎
年少時對未來的期望,會影響未來的職涯機會。 圖/諾貝爾經濟學獎

除了社會期待之外,另一個關鍵因素是「教育普及」。近十年來,女性教育機會不斷提升;甚至在部分高收入國家,女性的教育水準高於男性。但就業率不只受到教育和社會期望影響,創新科技也很重要。1960 年代末期,「避孕藥問世」讓女性可以獨立控制生育,改變生涯發展歷程,進而能更完善地規劃未來,因此有更充分的動力,衝刺自己的教育和事業。

女性大幅投入職場,男女「同工不同酬」為何還在?

然而,儘管女性勞動參與率提升,並不等於性別平等已經實現。高爾丁發現,男女之間的薪資待遇存在著歧視差距。

高爾丁指出,在過去,男女薪資差異還可用生產力、教育和年齡因素解釋,但在當今的高收入國家中,男女之間的薪資歧視差異卻依然存在,高爾丁直指:「生育」是關鍵。

在 20 世紀服務業興起前,婦女通常從事按件計酬的工作,產量多高薪資就多少。然而,隨著薪資計算方式逐漸從按件計酬改為月薪制,雇主傾向獎勵職涯能更長久、且不會中斷的職員──而這通常是指沒有生育壓力的男性。

高爾丁指出,男女之間的薪資差距,起初並不大。直到第一個孩子出生,女性收入立即下降,並難以獲得和男性相同的調幅成長。

生育對女性薪資的影響。
 圖/諾貝爾經濟學獎
生育對女性薪資的影響。 圖/諾貝爾經濟學獎

其他國家的研究也都支持高爾丁的結論。在當今的高收入國家,生育幾乎可以完全解釋男女之間的同工不同酬現象。當代勞動市場中缺乏彈性的工作型態,讓往往承擔更多養育責任的女性,難以兼顧工作與家庭。

用數據支持決策,看向平等未來

高爾丁的研究幫助我們了解,男女之間參與勞動市場的情況差異,在不同時期、受到許多不同因素影響。而在當代社會,婚姻和家庭責任的限制仍持續限制著女性。

決策者若想消弭這個差距,必須先了解現象背後的原因。舉例而言,投資教育或立法消除制度性障礙,在某些時期也許能發揮巨大影響。但當社會上女性的勞動率已經提升,教育水準甚至高於男性時,投資相同影響卻有限。

在當今高收入國家裡,幫助生育後的女性後能有足夠支持重返職場,或擁有更彈性的工作,也許更能幫助消除「同工不同酬」現象。

參考資料

  • The Nobel Prize (2023). She uncovered key drivers of gender differences in the labour market

  • 「一個人為社會付出很辛苦,但一群人就不會寂寞。」每個人都可以用自己的方式成為倡議家!

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