大西洋馬尾藻失控成災 新創公司擬用機器人將海藻沉入海底固碳

Seaweed Generation機器人AlgaRay的示意圖(黃色魟魚外型)。AlgaRay吸入馬尾藻後會將馬尾藻帶到海中。 圖片來源:Seaweed Generation臉書
Seaweed Generation機器人AlgaRay的示意圖(黃色魟魚外型)。AlgaRay吸入馬尾藻後會將馬尾藻帶到海中。 圖片來源:Seaweed Generation臉書
無貧窮

說到海藻,有人想到美食,有人想到可以利用它來吸收二氧化碳。但是,看到大西洋馬尾藻帶(Great Atlantic Sargassum Belt)可怕的規模後,令人煩惱的就是如何消滅它。於是有新創公司提出構想——用機器人收集馬尾藻,並讓它永遠沉入海底。

科學家搭船穿越大大西洋馬尾藻帶並收集樣本。 圖片來源:伍爾霍茲海洋科學研究院(Woods Hole Oceanographic Institution)
科學家搭船穿越大大西洋馬尾藻帶並收集樣本。 圖片來源:伍爾霍茲海洋科學研究院(Woods Hole Oceanographic Institution)

馬尾藻失控成災

大西洋馬尾藻帶從2011年開始失控增長,從美洲東邊的墨西哥灣一路到非洲西岸的剛果河口,幾乎橫跨整個大西洋。根據南佛羅里達大學(USF)教授胡傳民在2022年提出的估算,這片馬尾藻已重達2420萬公噸。

適量的海藻是好的,可以做為魚類、海龜等生物躲藏和繁殖的地方。但大西洋馬尾藻帶面積大到危害沿海生態,不僅阻礙光線照入海洋,剛孵出的海龜要爬過腐爛海藻堆入海更是難上加難。

衛報》報導,馬尾藻腐敗會釋放硫化氫,可能引發人體的不適症狀,從輕度頭痛、眼睛發癢或乾燥,嚴重者甚至會失去知覺。有人建議做成堆肥,不過這些馬尾藻已受到砷等重金屬污染,去除重金屬成本很高,不符合經濟效益。

英國新創公司Seaweed Generation提出構想——用機器人收集馬尾藻,再將它們沉入海底。如此一來,不僅可以減少馬尾藻,還能將馬尾藻所吸納的二氧化碳封存在海底,減少地球的溫室氣體

新創公司機器人出任務:讓馬尾藻沉入海底

歷經一年研發,燒毀數台原型機後,Seaweed Generation在上(4)月20日宣布,採藻機器人「AlgaRay」已經出發,正在前往加勒比海實地測試的路上。

Seaweed Generation執行長艾斯特里奇(Patricia Estridge)形容AlgaRay是「小精靈和掃地機器人的混合體」,沿途吞沒馬尾藻後,再把它帶到海面下。

漂浮在水面上的馬尾藻,莖葉間有一顆顆中空的「氣囊」,根據《Freethink》,氣囊在水深200公尺以下就會破裂,失去浮力的馬尾藻便沉入海底。

海洋學家蘇布拉馬尼安(Ajit Subramaniam)指出,大西洋馬尾藻帶的生物質約有300萬噸。他告訴《衛報》,放任馬尾藻在淺水區,馬尾藻會腐爛、釋出甲烷。甲烷也是一種溫室氣體。

根據Seaweed Generation公司官網,AlgaRay有著魟魚般的優美外型,像小精靈般吃進馬尾草,再把馬尾藻帶到深海。但從《Freethink》的文章來看,它現在的樣貌還是艘有太陽能板的小船。

艾斯特里奇說,AlgaRay已完成個別組件的測試,尚未完全自動化,測試會在接下來的三個月持續進行。

從空中可以看到大西洋馬尾藻帶從2022年3月到2023年3月的變化情況。 資料來源:NOAA
從空中可以看到大西洋馬尾藻帶從2022年3月到2023年3月的變化情況。 資料來源:NOAA

參考資料

NASA(2023年3月),A Massive Seaweed Bloom in the Atlantic

衛報(2023年3月7日),The creeping threat of the Great Atlantic Sargassum Belt

Conversation(2023年4月7日),The Great Atlantic Sargassum Belt is carrying a massive bloom of brown seaweed toward Florida and the Caribbean

Freethink(2023年4月22日),Killing this toxic invasive species could help fix the climate

Woods Hole Oceanographic Institution(2023年3月29日),Scientists aboard NOAA research vessel collect samples from Great Atlantic Sargassum Belt during unprecedented bloom

Climatetrade,Seaweed Generation: Sinking Sargassum for Carbon Dioxide Removal

Seaweed Generation 官網


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:大西洋馬尾藻失控成災 新創公司擬用機器人將海藻沉入海底固碳


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