免洗竹筷變身室內藝術!加拿大B型企業擺脫一次性文化

圖/ChopValue提供
圖/ChopValue提供

台灣一年所消耗的免洗筷超過50億雙,即便現在環保意識抬頭,禁用免洗餐具的新法規也即將上路,免洗餐具仍然存在在我們的生活中;更遑論日本、中國等用量更大的國家,據統計,僅中國一年就生產多達 800 億雙一次性筷子。

在加拿大,有間B型企業試圖改善這樣的現象。他們回收使用過的免洗筷,再製成建築材料,賦予筷子第二生命,打造出屬於竹筷的循環經濟。他們是「ChopValue」。

將原本是廢棄物的筷子轉變成收穫

ChopValue由擁有德國木材工程學位的Felix Böck於2016年創立,起因於他在吃壽司時,驚覺手中的竹筷在這一餐用畢即會被丟棄,這事實令他感到沮喪。因此,他決定要找到讓二手竹筷轉廢為寶的方式,致力於打造可循環的經濟模式。

ChopValue創辦人Felix Böck。 圖/ChopValue提供
ChopValue創辦人Felix Böck。 圖/ChopValue提供

竹子因其易於種植而被稱為「窮人的木材」,是熱帶與亞熱帶地區理想的永續自然材料之一,然而竹子在北美難以生長。因此,每一根筷子將經過9000公里迢迢來到北美洲,平均卻只被使用20分鐘左右,是相當可惜的事情。「將其作為一種資源進行回收,意味著我們能夠在砍伐樹木之外,還能創造美觀的高性能木、竹質地的家居用品和家具。」Felix Böck說。

ChopValue至今已經從餐館、企業和購物中心回收改造了超過1億根筷子,固碳量超過14公斤。他們稱之為「城市收穫(Urban Harvest)」的行動,是將竹筷們進入他們的微型工廠進行加工,經過特殊的熱能、蒸氣、壓力等程序,由於筷子的質地和一致的形狀,它們可以很好地咬合在一起;再加上打磨拋光,便能形成結實而精緻的板狀結構,可以再製成為家具、裝飾品等。

竹筷在工廠回收再製的情形。 圖/ChopValue提供
竹筷在工廠回收再製的情形。 圖/ChopValue提供

以永續材料打造循環的未來

讀者們或許已經有許多人對「線性經濟」及「循環經濟」略知一二,然而Böck在採訪中說,循環經濟是在他創立ChopValue後才真正開始理解的一個術語。「為我們城市中現有的資源增加價值,而無需使用我們天然森林中的任何原始材料,一直是我職業生涯的目標。」

左為「線性經濟」,從自然界取得資源後最終丟棄。右為「循環經濟」。 圖/ChopValue提供
左為「線性經濟」,從自然界取得資源後最終丟棄。右為「循環經濟」。 圖/ChopValue提供

在成功打造永續的家飾商品後,ChopValue的下一步是什麼?

「我們絕對希望朝向永續的建築材料努力,在竹製商品之外,希望能進一步發展隔音瓷磚、牆面覆蓋物等;五年後,甚至還要包括嵌板和地板。」Böck說,他相信,隨著消費者對所購買的產品和材料來源的意識越來越強,環保採購的趨勢最終將成為常態。筆者也期待,在免洗筷被大量使用的東亞地區,也能有像ChopValue這樣的企業挺身而出,共同加入打造循環未來的行列。

ChopValue使用廢棄竹筷製成的家飾品。 圖/ChopValue提供
ChopValue使用廢棄竹筷製成的家飾品。 圖/ChopValue提供

參考資料:

1. China's 80 billion disposable chopsticks a 'burden' on forests

2. https://chopvalue.com/

3. How ChopValue Is Creating A Supercool Sustainable Design Brand Using The Humble Chopstick

4. This Canadian start-up turns millions of chopsticks into sustainable furniture

5. From dinner tables to tabletop tiles: the full-circle journey of recycled bamboo chopsticks


本文授權轉載自《Green Media》(原文為:免洗竹筷變身室內藝術!加拿大B型企業擺脫一次性文化


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