突破性研究-人體血液首次發現微塑膠

2022/04/12 環境資訊中心綜合外電/編譯:姜唯、 審校:許祖菱

英國《衛報》報導,科學家首次在人體血液中檢測到微塑膠,而且近80%的受測者身上都有。

研究結果顯示,微塑膠可以在人體全身傳播、可能滯留在器官中。這對健康的影響尚不清楚,但研究人員相當擔心,因為微塑膠確實對實驗室中的人體細胞造成損害,而且同樣會進入人體的空氣污染顆粒,已知會導致每年數百萬人過早死亡。

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微塑膠現在已經污染了整個地球,而最近科學家首次在人體血液中檢測到微塑膠。 圖/Unsplash

一半血液樣本含有PET 部分同時含2至3種微塑膠

由於大量的塑膠垃圾被傾倒在環境中,微塑膠現在已經污染了整個地球,從珠穆朗瑪峰到馬里亞納海溝都有他們的蹤跡。學界已經知道人體會經由食物和水以及呼吸攝入微塑膠,嬰兒和成人的糞便中都曾發現。

科學家們分析了來自22名匿名捐獻者的血液樣本,他們都是健康的成年人,結果17名受測者的樣本檢測出微塑膠。其中一半的樣本含有常用於寶特瓶的聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET);1/3的樣本含有用於食品和其他產品包裝的聚苯乙烯;1/4的樣本則含有塑膠袋用的聚乙烯。

荷蘭阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit Amsterdam)生態毒理學家維薩克(Dick Vethaak)說:「我們的研究首次發現人體血液中有聚合物顆粒,這是個突破性的結果。但我們必須擴大研究範圍,增加樣本量、評估聚合物的數量等。」他表示,有些進一步研究已經在進行中。

這項發表在《國際環境》(Environment International)期刊的新研究,採用現有技術來檢測和分析小至0.0007公釐的顆粒,部分血液樣本檢測出兩種或三種塑膠。研究過程中,該團隊特別使用鋼製注射器針頭和玻璃管來避免污染,也使用空白樣本測試微塑膠的背景值。

科學家籲投入更多研究 了解微塑膠的健康風險

維薩克坦言,血液樣本中微塑膠的數量和類型差異很大,「但這是一項開創性的研究,現在需要更多的研究工作。」他認為,這些差異可能反映了在採集血液樣本之前的短期暴露,例如用有塑膠內膜的咖啡杯喝飲料,或戴上塑膠面罩。

「最大的問題是微塑膠在我們體內發生了什麼事?是否保留在體內?是否被運送到某些器官,如通過血腦障壁(blood-brain barrier, BBB)?含量是否高到足以引發疾病?我們迫切需要資助進一步的研究以找到答案。」維薩克說。

「到2040年,塑膠產量將增加一倍,」慈善機構共同海洋(Common Seas)創辦人羅耶爾(Jo Royle)說,「我們有權知道這些塑膠對我們的身體有什麼影響。」共同海洋與80多個非政府組織、科學家和國會議員聯合要求英國政府撥款1500萬英鎊,用於研究塑膠對人體健康的影響。歐盟已經在資助有關微塑膠對胎兒和嬰兒以及免疫系統影響的研究。

最近的一項研究則發現,微塑膠可以附著在紅血球的外膜上,並可能限制它們輸送氧氣的能力。在孕婦的胎盤中也發現了這些顆粒。另外,在懷孕的老鼠身上,它們能迅速通過肺部進入胎兒的心臟、大腦和其他器官。

本文轉載自《環境資訊中心》(原文標題:突破性研究 人體血液首次發現微塑膠 部份含2~3塑膠種類

參考資料

衛報(2022年3月24日),Microplastics found in human blood for first time

延伸閱讀

>>環境反映汙染-全球微生物「被進化」,蟲蟲吃塑膠

>>用小麥、玉米澱粉製的「生質塑膠」,對地球好嗎?

>>未來,你吃的香草口味也許能從「塑膠」中提出來?


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