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抽菸抽完隨手扔 研究:菸嘴才是海洋汙染王

2018/09/20 李妍潔編譯

日前,一項最新的研究發現,海洋垃圾中占比最大的人為汙染物不是塑膠吸管,也不是塑膠袋,而是香菸過濾嘴(菸嘴)。

菸嘴含塑膠比吸管還糟

一支抽完的菸的過濾嘴的材料。圖/維基百科
一支抽完的菸的過濾嘴的材料。圖/維基百科

根據NBC(美國全國廣播公司,NBC News)的報導,之前許多企業對於塑膠吸管所祭出的各種管控策略可能都搞錯目標了。報導指出,菸嘴無所不在,而且大多超乎人為可控管的範圍,這意味著有不計其數的菸嘴將進入海洋。

報導還提到,菸嘴多是由醋酸纖維素(cellulose acetate)製成,醋酸纖維素是種需要10年以上才能分解的塑膠,而其中帶有的化學物質則可能被其他生物吸收。然而,全球每年約有5.6兆使用了這些菸嘴的香菸被生產出來,其中有三分之二被不負責任地丟棄。研究人員聲稱,目前科學家已在70%的海鳥與30%的海龜身上發現有相關化學物質的痕跡。

不過,目前有許多組織與民眾都在努力改變這樣的情況。民間的倡議行動「反煙嘴汙染」(Cigarette Butt Pollution Project,暫譯)正致力於消滅香菸相關廢棄物。該行動發起人湯瑪斯(Thomas Novotny)同時也是公共衛生領域的教授,他向NBC解釋,濾嘴對吸菸者的健康沒有任何好處,它只是一個銷售工具,「讓人們更容易吸菸」。

其實菸草公司也有注意到菸嘴的汙染問題,有的菸草公司推出菸嘴回收計畫,並推出攜帶式菸灰缸,也有公司試圖以其他材質如棉花代替原本的過濾材質,還有公司正在研發可生物降解的菸嘴。不過,這一切都敵不過人們隨手丟棄菸嘴的習慣。

海洋垃圾中占比最大的人為汙染物是菸嘴。圖/法新社
海洋垃圾中占比最大的人為汙染物是菸嘴。圖/法新社

他目標撿起1百萬個菸嘴

住在英國薩福克(Suffolk)海岸的傑森(Jason Alexander)在2015年時訂下了每年拍攝100張日出照的計畫,然而在拍攝的過程中,他必須不斷將垃圾移開以免破壞畫面,而這也讓他意識到自己生活的周遭從海灘、人行道與停車場都是垃圾。

傑森告訴《華盛頓日報》的記者說,「整個社會都對自己製造的大量汙染和塑膠垃圾視而不見,特別是菸嘴。」他還提到「大部分與我交談的人,無論是否有吸菸,都不知道菸嘴內含有塑膠,他們甚至不認為菸嘴是垃圾。」

傑森以撿拾1百萬個菸嘴為目標。圖/翻攝rubbishwalks IG
傑森以撿拾1百萬個菸嘴為目標。圖/翻攝rubbishwalks IG

今年夏天,傑森花了6天走了60英哩,清理了12個海灘。他發現自己撿拾的垃圾中有許多的菸嘴,「我注意到一件很重要的事,那就是菸嘴的數量。」為此,他在淨灘之後,便開始撿拾菸嘴的旅程,目標撿到1百萬個。

截至9月初為止,傑森已經撿到將近1.9萬個菸嘴。他表示自己還有很長的路要走,而1百萬個菸嘴只是個開始,期待全球未來有更多人與組織響應,共同為地球努力。

整個社會都對自己製造的大量汙染和塑膠垃圾視而不見。圖/路透社
整個社會都對自己製造的大量汙染和塑膠垃圾視而不見。圖/路透社

參考資料:

Man In Southeast England On A Quest To Pick Up 1 Million Cigarette Butts

There are more cigarette butts in the world's oceans than any other type of garbage

Cigarette Butts—Not Plastic Straws—Are The Worst Contaminant of Oceans, According to New Study


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