「甜菊糖」環保又健康!研究:甜菊的製糖過程溫室氣體排放少9成

甜菊不只可以成為蔗糖、甜菜糖的替代品,從生產到製糖所產生的碳足跡也遠低於傳統製糖業,有益環境永續。 圖/食力foodNEXT
甜菊不只可以成為蔗糖、甜菜糖的替代品,從生產到製糖所產生的碳足跡也遠低於傳統製糖業,有益環境永續。 圖/食力foodNEXT

甜菊是天然的甜味劑來源,英國薩里大學的研究人員發現,甜菊不只可以成為蔗糖、甜菜糖的替代品,從生產到製糖所產生的碳足跡也遠低於傳統製糖業,有益環境永續

甜菊的植株具有甜味,用它的葉子來沖泡,就能喝到一杯甘甜的甜菊茶,這種特性讓甜菊糖成為天然代糖的選項之一,不過甜菊的好處不只如此,近期有研究指出,從甜菊提取甜菊糖苷所產生的溫室氣體排放量,竟只有生產一般糖的10%,顯見甜菊對地球的健康也有很大的幫助。

甜味劑的安全性備受關注,卻太少人關心製糖的環境問題

《Food Navigator》在2023年2月22日的一則報導中提到,這項關於甜菊的研究來自歐盟展望2020資助的SWEET計畫,而這個為期5年的計畫目的是研究使用甜味劑和甜味增強劑,對於人體健康的長期利益和潛在風險,並將合適的商品推向市場販售。

歐洲肥胖醫學會(EASO)會長、SWEET計畫專員Jason Holford表示,世界上有很多甜味劑和增強劑,但製糖業者並沒有利用這些產品來降低飲食中的含糖量,原因除了技術難題,還有消費者對部分成分感到擔憂。

關於甜味劑的食安討論很多,卻很少有人針對甜味劑的永續性進行研究。英國薩里大學的環境與永續中心領軍的一組國際研究人員,針對歐洲生產的甜菊糖苷(RA60)從製造開始的不同階段對環境的潛在衝擊,進行生命週期評估(LCA),並將研究結果於2023年1月14日發表在《國際生命週期評估雜誌》。

甘蔗產量10年增加15%,製造1公斤糖就耗水1782公升

甘蔗和甜菜的永續性真的不如甜菊嗎?研究人員根據產量與甜度來分析這些農作物對環境的影響,RA60的甜度通常是蔗糖和甜菜糖的200~300倍,但環境足跡卻更低。

報導指出,甘蔗不僅是世界上產量最大的經濟作物,過去10年的產量還增加了15%,為了增加糖產量而開墾土地會損害生物多樣性,使用化肥和殺蟲劑也會對土地、地下水和飲用水造成影響。

不只如此,數據公司Spoonshot於2021年4月30日曾發表一篇報告,發現甘蔗與甜菜都是土地密集型作物,利用甘蔗產出1公斤的糖,需消耗1782公升的水,用甜菜產出1公斤的糖則需920公升的水。

利用甘蔗產出1公斤的糖,需消耗1782公升的水,用甜菜產出1公斤的糖則需920公升的水。 圖/freepik
利用甘蔗產出1公斤的糖,需消耗1782公升的水,用甜菜產出1公斤的糖則需920公升的水。 圖/freepik

土地、用水都減量,相同甜度製造更少碳足跡

從甜菊葉生產RA60的第一份生命週期評估結果中發現,與相同甜度的糖相比,生產RA60的土地使用量和用水量較少,對環境造成的影響也較低。研究也指出,RA60的全球暖化潛勢(Global warming potential,簡稱GWP,用以衡量溫室氣體對全球暖化的影響)在質量基礎上,計算碳足跡的二氧化碳當量為20.25kg CO2e/kg,在甜度基礎上則為0.081kg CO2e/kg。

而影響碳足跡的主要來源是甜菊葉的種植,其次則來自RA60的提取,去除國際運輸因素後,全球暖化潛勢降低了18.8%,與相同甜度的糖相比,RA60對全球暖化潛勢的影響約為5.7%至 10.2%,對土地利用的影響約為5.6%至7.2%。

甜菊有益地球健康,但對人體健康嗎?

該研究的第一作者、薩里大學的James Suckling博士表示,使用甜菊糖苷和類似的天然產品對地球的健康來說可能是個好消息,他希望業界放心,如果選擇使用樹葉製成的RA60而不是糖,就不會對環境造成意想不到的負面影響,且甜菊糖苷可以種植在原本生產菸草的農地,在希臘等國家,甜菊可以成為菸草的替代作物。

雖然甜菊糖苷這類型的非營養性甜味劑(NNS),不會像蔗糖造成蛀牙、肥胖或糖尿病等健康風險,但因為它們的甜度高出許多倍,研究人員建議,未來仍需要做更多的研究,來了解甜菊糖苷和其他NNS對健康的影響。


本文授權轉載自《食力foodNEXT》(原文為:甜菊比甘蔗、甜菜還環保!用更少土地種出更多糖 溫室氣體排放少9成


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