保護地球不能只是禁用塑膠 替代方案超重要

以塑膠作為包裝材料更具效率的意思是,比起其他材料,它需要相對少的力氣與能源就能完成作業。圖/pexels
以塑膠作為包裝材料更具效率的意思是,比起其他材料,它需要相對少的力氣與能源就能完成作業。圖/pexels
無貧窮

禁塑政策蔚為風潮,然而,以其他材料取代塑膠真的比較環保嗎?還是會讓環境付出更大的成本呢?

塑膠材料效率高 節省成本好選擇

近年來,在全球追求環保的風潮下,塑膠製品--特別是一次性使用的塑膠,時常是人們在檢討塑料使用時的撻伐對象,前陣子被熱烈討論的是「塑膠吸管」,而在此之前則是「塑膠袋」,再更早以前則是「保麗龍餐具」。

然而,「為何我們需要使用這麼多塑膠,尤其是包裝?」這個問題似乎未曾被認真探討。答案或許依不同類型的包裝需求而定,但無論如何,最重要的關鍵因素還是在於塑膠比起其他的材料更具效率。

以塑膠作為包裝材料更具效率的意思是,比起其他材料,它需要相對少的力氣與能源就能完成作業,這意味著較少的開銷,而花越少的錢則表示它通常是用來包裝商品給消費者的最佳選擇。

塑膠破壞環境 但其他材料又如何?

以前,洋芋片是放在裝有一個袋子的盒子裡,再入除臭劑;而現在,我們卻只需要一個袋子--一個將這些功能合而唯一的塑膠袋。過去,我們總是將鮮奶玻璃瓶中,並將機油放在鋼製與紙製的罐子裡;但此刻,我們卻是將鮮奶放在塑膠瓶、或塗了塑膠材料的紙板中,並且將機油放在塑膠罐子裡。

以上所有的塑膠使用都意味著大量的浪費,有的塑膠被回收了,但大部分的並沒有。

不過,最近在《廢棄物管理》(Waste Management,暫譯)期刊中,一篇名為〈塑膠在美國經濟成長以及減少都市固體廢棄物所扮演的角色〉(Role of plastics in decoupling municipal solid waste and economic growth in the U.S.)的研究指出,塑膠的使用有效減少了紙張、金屬與玻璃等廢棄物之產量。

所有的塑膠使用都意味著大量的浪費,有的塑膠被回收了,但大部分的並沒有。圖/pixabay
所有的塑膠使用都意味著大量的浪費,有的塑膠被回收了,但大部分的並沒有。圖/pixabay

禁用塑膠材料 我們還有什麼選擇?

一般來說,廢棄物會隨著人口與經濟成長而增加,隨著經濟發展,人們會購買更多的商品,而隨著消費而來的是更多的廢棄物。然而,由於紙張與金屬等其他材料的回收率遠高於塑膠,這可能會讓人覺得使用塑膠不是件好事。但研究人員認為,若我們不使用塑膠,將增加30%的廢棄物。

研究指出,自從90年代末以來,都市固體廢棄物成長量不僅與個人消費支出脫鉤,也和經濟成長率脫鉤了,而這正是塑膠材料的發展帶來的結果--塑膠取代了其他材料的使用,也減少了都市中固體廢棄物的產量。

這樣的結論看似無聊,但其實相當重要,這提醒了我們在禁止塑膠材料的使用時,必須一併考慮是否有其他能夠替代塑膠的東西,若是以較重、能源效率更低的材料取代塑膠,將導致與溫室效應、氣候變遷有關的能源使用增加,這將會讓我們付出更大的環境成本。

資料來源:

Plastics’ Effect on Waste: The Answer Might Surprise You


【關於作者】

Tony Kingsbury為金斯伯里諮詢公司(Kingsbury Consulting)的創始人兼總裁,致力於發展塑材與包裝原料的永續性。


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