氣候變遷使「地球乾燥」-讓夏威夷野火更容易蔓延

美國夏威夷州近日遭大規模野火襲擊,旅遊勝地茂宜島(Maui)成了重災區。 (美聯社)
美國夏威夷州近日遭大規模野火襲擊,旅遊勝地茂宜島(Maui)成了重災區。 (美聯社)

夏威夷茂宜島這次野火災情前所未見,火勢擴散異常迅速,致多人傷亡。美國俄勒岡州立大學俄勒岡氣候變遷研究所主任弗萊什曼指出,火勢迅速蔓延原因可能有三:乾旱、易燃植被、強風吹拂,也和人為氣候變遷有關。

美國有線電視新聞網(CNN)引述弗萊什曼指出,氣候變遷使全球乾燥、炎熱的環境惡化,野火更容易發生並蔓延。

據美國內布拉斯加大學「乾旱監測」研究中心,茂宜島三分之一地區面臨中度乾旱狀態,部分地區為嚴重乾旱。據CNN,這次野火發生地點與乾旱地區有部分重疊。

科學家指出,隨著全球溫度上升,乾旱將更加嚴重,高溫侵襲時,乾涸的土地與植被將成為野火燃料,若加上強風吹拂,讓火勢往人類聚落蔓延,就可能發生致命火災。

茂宜島的植被也助長了火勢蔓延。夏威夷野火管控組織2018年的報告指出,人為引進的易燃、非原生草類與灌木叢,使茂宜島受野火威脅的風險劇增。如今,夏威夷約有四分之一土地被易燃的非原生植被覆蓋。

颶風多拉外圍環流帶來的強陣風也是茂宜島野火迅速竄燒的原因。弗萊什曼指出,強風使該區植被、空氣及土壤變得更乾燥,也讓野火發生機率大大提升。弗萊什曼說:「若已有高溫、乾燥及零星火花等條件,當強風吹拂,野火就更可能迅速蔓延」。

整體而言,她表示,極端氣候現象在全球都愈來愈常見。

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