冷到無力 海龜「冷暈」數量與頻率上升 為何海水變暖也是原因

新英格蘭水族館在2022年冬救援冷暈海龜。 圖片來源:新英格蘭水族館New England Aquarium
新英格蘭水族館在2022年冬救援冷暈海龜。 圖片來源:新英格蘭水族館New England Aquarium
無貧窮

德州州水族館(Texas State Aquarium)獸醫烏爾默(Carrie Ullmer)把海龜推進一台野生動物專用的電腦斷層掃描儀。牠因冷暈(cold stunning)引發肺炎,烏爾默正在檢查牠的復原狀況。這隻肯氏龜(Kemp's ridley sea turtle)靜靜地任人擺布。烏爾默說,我們的病患通常不會亂動,某些海龜甚至不用麻醉就能掃描。

德州水族館科珀斯克里斯蒂港中心是德州最大的海洋動物救援中心。今年1月初,館方才從墨西哥灣救了5隻海龜,牠們都因為「冷暈」失去行動能力。

最大規模「冷暈」上萬海龜受害

海龜是外溫動物,仰賴外在環境的溫度來維持體溫。天冷時,牠們會慢慢游向南方或較深的海域來避開低溫。遇上天氣劇烈變化或超強寒流時,海水溫度驟降,牠們閃躲不及,就可能「冷暈」,出現心率降低,血液循環減少和嗜睡,繼而出現休克、肺炎等現象。冷暈的海龜可能會虛弱地漂浮在海面上、或是被沖到岸邊擱淺,甚至死亡。嚴重的冷暈事件可能一次就會有上百隻、甚至上千隻海龜受害。

紀錄在案最嚴重的冷暈事件發生在2021年2月寒冬。兩個冬季暴風接連席捲墨西哥灣,德州出現史無前例的大面積降雪,逾450萬戶停電。就在情人節前後,德州一口氣發現1萬2155隻冷暈的海龜,海洋動物救援組織疲於奔命。

水族館容納不下這麼多的海龜,救援組織還商借了會議中心跟倉庫,打開空調,讓牠們在相對溫暖的環境下復甦。最後,4000多隻海龜成功恢復健康並野放,僅35%從這場浩劫中倖存。

2021年2月冬天急遽低溫,上萬隻海龜冷暈,德州水族館加入救援與收容行列。 圖片來源:德州水族館 Texas State Aquarium
2021年2月冬天急遽低溫,上萬隻海龜冷暈,德州水族館加入救援與收容行列。 圖片來源:德州水族館 Texas State Aquarium

「冷暈」規模上升 可能與海龜數量跟海水溫度有關

根據美國國家海洋漁業局(NOAA Fisheries),在美國東部沿岸,北至波士頓、南至佛羅里達與墨西哥灣都是「冷暈」的好發地。雖然不是每年都會有大規模案件,但近年海龜冷暈的規模跟頻率都有所增加,可能與海龜數量上升或暖化有關。

美國國家水族館(National Aquarium)解釋,隨著海水暖化,海龜會在夏天的時候更往北游,超過平常的遷徙路線。等到秋天要準備南遷時,才發現已經游太遠,甚至迷失方向。

德州水族館2020年協助救援麻州冷暈的海龜。 圖片來源:德州水族館 Texas State Aquarium
德州水族館2020年協助救援麻州冷暈的海龜。 圖片來源:德州水族館 Texas State Aquarium

德國之聲》(DW)報導,2000年左右,麻州新英格蘭水族館(New England Aquarium)在每年大約撈到50隻冷暈海龜,2021年卻撈起超過700隻。

美國國家水族館提出一般人的「海龜救援守則」——發現海岸躺著一隻或一群奄奄一息的海龜,要盡快打電話給當地的救援組織,分享所在位置,並盡可能描述現場,以便評估救援規模。

在台灣,每年10月到翌年3月是海龜擱淺的好發季節。海洋委員會粉專建議,被冷暈的海龜需要休息和提高體溫,最好的處理方式是讓專業人員檢查後再決定要後送照顧或就地野放。民眾可撥打「118」專線通報海巡署。


參考資料

路透社(2023年6月9日),Texas aquarium saves endangered sea turtles stunned by cold water events

美國國家海洋漁業局(2023年6月12日擷取),Cold-Stunning and Sea Turtles – Frequently Asked Questions

NPR(2021年3月13日),Texas 'Cold-Stun' Of 2021 Was Largest Sea Turtle Rescue In History, Scientists Say

參議員馬基網站(Ed Markey),The Sea Turtle Rescue Assistance Act of 2022

德國之聲(2022年11月29日),US aquarium saves 150 sea turtles from the cold

海洋委員會粉專(2020年12月14日),你知道嗎?海龜其實很怕冷,而且還會「冷暈」

美國國家水族館(2023年6月13日擷取),What is Cold Stunning?


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:冷到無力 海龜「冷暈」數量與頻率上升 為何海水變暖也是原因


「一個人為社會付出很辛苦,但一群人就不會寂寞。」每個人都可以用自己的方式成為倡議家!

追蹤【倡議+】FB粉絲團:https://lihi2.cc/SPUFo

聽【倡議家電台】Podcast:在Apple Podcast收聽、在Spotify收聽、在KKBOX收聽,或搜尋「倡議家電台」。

https://pgw.udn.com.tw/gw/photo.php?u=https://uc.udn.com.tw/photo/author/photo/2233.jpg

環境資訊中心

「環境資訊中心」由社團法人台灣環境資訊協會成立。我們相信,任何改變行動都源自於「知道身邊發生什麼事」開始,因著打動人心的那篇文字所乘載的資訊和情感而產生共鳴、轉化。唯有資訊公開、普及,並透過社會大眾參與,方能促進人與自然和諧,臻至永續發展。

作者文章

氯丁橡膠製程高污染 運動品牌潛水衣找尋天然替代材質

氯丁橡膠製程高污染 運動品牌潛水衣找尋天然替代材質

傳統市場減塑動起來 南門市場怎麼減塑? 夜市又如何跟進?

傳統市場減塑動起來 南門市場怎麼減塑? 夜市又如何跟進?

快時尚分身來了 Fast Deco「快家居」正入侵法國

快時尚分身來了 Fast Deco「快家居」正入侵法國

什麼都想裝,帶了卻不能用? 防災包不囧密技

什麼都想裝,帶了卻不能用? 防災包不囧密技

最新文章

溫室氣體竟讓白晝更長 科學家:極地冰帽融化拖慢地球自轉

溫室氣體竟讓白晝更長 科學家:極地冰帽融化拖慢地球自轉

全球第4波海洋熱浪 核三廠出水口、小琉球珊瑚陷白化危機

全球第4波海洋熱浪 核三廠出水口、小琉球珊瑚陷白化危機

新興科技帶動經濟發展卻耗水電 聯合國:環境負面影響「變嚴重」

新興科技帶動經濟發展卻耗水電 聯合國:環境負面影響「變嚴重」

民眾用法律對抗氣候變遷 全球企業面臨更多「氣候訴訟」

民眾用法律對抗氣候變遷 全球企業面臨更多「氣候訴訟」

全球醫院碳排佔溫室氣體排放4.4% 台灣高出平均值

全球醫院碳排佔溫室氣體排放4.4% 台灣高出平均值

聯合國秘書長:須加快實現SDGs 目前僅17%目標符合進度

聯合國秘書長:須加快實現SDGs 目前僅17%目標符合進度