森林保育成了大生意!石油巨頭看好「碳補償」市場

碳抵換額度是一種氣候變遷通貨,企業可購買以抵減一部分的排碳量。 圖/pexels
碳抵換額度是一種氣候變遷通貨,企業可購買以抵減一部分的排碳量。 圖/pexels

在各國制定更嚴格的排碳法規之際,英國石油(BP)等能源巨頭看好「碳抵換」(carbon offset,又稱「碳補償」)的市場前景,紛紛提早布局以累積「綠色籌碼」,讓「森林保育」也成了一門大生意。

華爾街日報報導,加州已領先全美實施「碳排管制與交易」(cap-and-trade)機制,藉由提高企業在加州營運所造成的汙染成本,減少溫室氣體排放,同時給予保育森林的企業碳抵換額度做為獎勵;碳抵換額度是一種氣候變遷通貨,企業可購買以抵減一部分的排碳量。

BP等能源巨擘押注這項機制將廣獲採用,尋求保護大片森林,保育的範圍甚至已超過在加州取得碳抵換額度所需,促使「自願性碳抵換」市場蓬勃發展。企業在付錢給地主、換取不砍樹後,能表明已把數以噸計的碳封存在現有的樹木裡,不僅有益於公共關係與達成減碳目標,還能吸引重視生態和社會責任的投資人。

BP自2016年來已斥資上億美元,買下逾4,000萬噸二氧化碳當量的碳抵換額度,去年秋季更耗資500萬美元,投資賓州一家幫助地主創造並銷售碳抵換額度的企業Finite Carbon,協助該公司雇用更多林務員,並開始運用衛星評估生質物(Biomass),取得更多能用於自願性碳抵換市場的額度。

BP已要求Finite Carbon「盡快」產出自願性的碳抵換額度,不僅能自用,還可與其他想改善碳排的企業交易;BP預期將以現在買賣油氣的方式,交易碳抵換額度。BP創投部門董事總經理吉梅涅茲表示,這筆投資是要壯大這塊新市場。

BP自2016年來已斥資上億美元,買下逾4,000萬噸二氧化碳當量的碳抵換額度。 圖/加州空氣資源委員會
BP自2016年來已斥資上億美元,買下逾4,000萬噸二氧化碳當量的碳抵換額度。 圖/加州空氣資源委員會

加州的交易制度將隨時間愈來愈嚴格,也會創造出相應數量的碳排放配額(allowance)。

煉油商、燃料進口商及公用事業商會競購這些配額,以抵減排碳量。

加拿大魁北克省2014年將其碳排交易計畫與加州的機制相連結,歐盟則經營另外一套交易機制。

若其他政府加入加州構建的碳排管制與交易市場,自願性碳抵換額度的價值將一飛沖天,甚至可能就像在一檔熱門科技股在首次公開發行股票(IPO)前,先持有這些炙手可熱的股票。

Finite Carbon總裁卡尼表示,一如未上市的股票,自願性碳抵換額度的交易頻率不高,價格變動幅度也很大,最近為平均每噸6美元。去年加州碳抵換額度的平均易手價格為每噸14.15美元,近期為約13美元。

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