省電費不敢開燈…能源貧窮是什麼?如何對抗能源貧窮?

2020年全球達7.33億人無法使用穩定電力。究竟什麼是能源貧窮? 圖/shutterstock
2020年全球達7.33億人無法使用穩定電力。究竟什麼是能源貧窮? 圖/shutterstock

根據2022年《聯合國永續發展報告》指出,2020年全球達7.33億人無法使用穩定電力,其中4分之3人口集中於撒哈拉以南的非洲,究竟什麼是能源貧窮(energy poverty)?為什麼能源貧窮會如此大範圍影響全球人口?

「能源貧窮」是什麼?

我們的日常生活都依賴能源,需要足夠的冷氣、暖氣或照明,維持生活品質和健康。如果因為經濟條件,導致無法取得足夠能源,就會出現「能源貧窮」。

英國政府將能源貧窮定義為「能源開支超出一個家庭的總收入10%」,而能源貧窮可分為兩大類,第一類是缺乏穩定可靠、優質有效的電力使用;第二類家庭能源需求依賴使用低效率和高汙染的能源,例如使用煤油等替代燃料來產生電力。這兩類狀況常見於農村與偏遠地區。

台大風險政策中心2016年公布一項調查,根據主計處2014年家庭收支調查推算,發現全台約304萬人的油、水、電等能源支出超出家庭收支10%,相當於有13%家戶身陷能源貧窮風險之中。

能源貧窮議題為什麼重要?

若缺乏穩定電力來源,而轉向使用替代燃料,環境與健康都得付出代價,例如煤油燈和煤火往往會造成室內空氣汙染,嚴重影響健康。

此外,缺乏電力不僅直接影響醫療保健,也衝擊學校教育、糧食、公共安全和經濟成長等多方面向,加劇不平等的鴻溝。若沒有其他可靠、安全能源可供選擇,也會使得農業和工業無法發展,陷入永久性的惡性循環中,因此能源貧窮可以說是本世紀的重大挑戰之一。

能源貧窮可以說是本世紀的重大挑戰之一。 圖/freepik
能源貧窮可以說是本世紀的重大挑戰之一。 圖/freepik

低效率、低收入、高支出…能源貧窮的3大原因

根據歐盟的歸納,能源貧窮可能是以下3項原因導致:「能源支出占家庭支出很大一部分」、「低收入」、「建築物或電器的能源效率低」。舉例而言,民眾若因使用高耗電的電器,導致電費過高、無法負擔,就無法平等的使用有限的能源。

聯合國2015年正式啟動「2030永續發展目標」(Sustainable Development Goals, SDGs),其中SDGs的目標7,便是「確保人人都可取得負擔得起、可靠、永續及現代的能源」(Sustainable Development Goal 7:Ensure access to affordable, reliable, sustainable and modern energy for all)。

而能源與民生經濟與生活品質息息相關,若想要解決能源貧窮問題,需跨學科、跨領域 的專業協同合作,可以從以下幾項方針開始著手。

如何對抗能源貧窮?

首先,針對處於能源貧窮狀態的居民,政府能提供適當的支持,例如提供財政補助、減少租金、稅金等財政輔助,或針對新一批的公共建設與社會住宅加以設計與改造,透過改善建築結構,大幅減少能源的消耗,並且採用可再生能源(Renewable energy)提供動力來源。

在巴塞隆納,當地政府就依民眾的經濟狀況,將能源帳單減免至25%~40%,提供弱勢家庭減免汙水處理稅等相關輔助,更有法律明定,禁止切斷、中斷弱勢族群的能源供應。

其次,改善城市交通品質,減少對石油的大量需求,也是很好的措施。舉例而言,政府可將資金挹注在大眾運輸與自行車相關措施上,提供經濟實惠的親民票價,兼顧民眾可負擔的交通搭乘方式,同時,藉由交通低碳轉型,減少市民對低效率和高汙染交通方式的依賴。

解決了民生需求後,持續投資與開發再生能源包括太陽能、風能、水力發電等技術也相當重要,不僅創造嶄新的就業機會,同時提供市場低碳經濟轉型的可能性。

參考資料:


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