替中油減4萬噸碳排、省破億成本!WeThink AI算出「生產最佳解」

WeThink AI的系統可以用AI減少石化產業不必要的碳排。   圖/WeThinkAI提供
WeThink AI的系統可以用AI減少石化產業不必要的碳排。 圖/WeThinkAI提供

圖/侯俊偉攝影
圖/侯俊偉攝影

2030年「碳減半」(減碳50%)、2050年達到「淨零」成為國際共識。石化產業身為排放量最高的產業,該怎麼趕上這波「綠色浪潮」。

WeThink AI利用AI分析石化產業製程,幫助石化產業減少製程中不必要的碳排。目前,WeThink AI與台灣中油(以下簡稱中油)合作,每年可實際減少約4萬噸碳排放,一年可省下新台幣1.46億元。

工研院AI背景,瞄準石化產業商機

WeThink AI的團隊來自工研院AIdea人工智慧共創平台,該平台主要舉行AI競賽,讓AI人才為企業提供解決方案。然而,平台的參賽者多以個人名義參加,企業難以與個人參賽者合作,也讓參賽者的提案難以落地。因此,WeThink AI執行長姜昱有(首圖)等人決定直接招募人才創業,成立公司投入產業端發展。

WeThink AI團隊首先將目光聚焦在台灣的優勢產業:製造業與醫療業。

2021年,WeThink AI在Meet大南方展會中遇上中油,原先以提高煉油效率為目標開始洽談合作,後來則轉變以減碳作為主要方向。2022年9月,當時仍在工研院內的WeThink AI團隊正式取得標案。

「石化產業碳排量大,而且是高度集中的產業。」姜昱有表示。以台灣為例,根據環保署溫室氣體登錄平台資料,2020年台塑石化、台塑、南亞、台化、中油、長春石化六間石化業排碳量超過5,700萬噸,占全國21.8%的排碳量。而全球的石化產業高度集中在殼牌、Eni、BP英國石油等數個大集團手上,只要與任一集團合作,便可以獲得極大的市場。

降低減碳成本,AI得出製程「最佳解」

現行減碳方案不只成本極高,也無法從根本解決問題。姜昱有表示,當前的三大解決方案各有各的問題:買碳權的成本高,而標榜綠電的太陽能板生產過程其實屬於高碳排的行為,回收機制也不完善,至於碳捕捉技術,其實只是把碳排問題延後處理而已。

利用太陽能發電時雖然不會造成碳排,但太陽能板的製造與回收也容易造成環境問題。   圖/Shutterstock
利用太陽能發電時雖然不會造成碳排,但太陽能板的製造與回收也容易造成環境問題。 圖/Shutterstock

WeThink AI則利用AI提供石化產業更有效率的製造流程,希望從源頭減少碳排。石化產業的原料複雜多樣,因此難以用人為分析出該批原料最適合的爐溫、反應時間等設定,容易造成不必要的碳排。

簡單來說,WeThink AI會算出一個能夠維持原產量卻又最大幅度減碳的全新生產公式。該系統根據客戶提供的生產參數預測出目標產量,並計算出最恰當的爐溫、反應時間等,讓設備使用最少耗能、產生最少碳排的狀況下,達到最接近目標的產量。

要完成這套AI系統,就必須懂石化產業的各種製程與原料,WeThink AI團隊花了不少時間向專業人士請教石化產業知識與參數意涵,才設計出分析系統,這是難以複製的產業知識,也是WeThink AI的護城河。

WeThink AI系統根據參數分析製程,降低碳排與成本。 圖/WeThink AI提供
WeThink AI系統根據參數分析製程,降低碳排與成本。 圖/WeThink AI提供

一年減少兩家高碳排企業年碳排,致力發展國際市場

與中油高雄新三輕廠的合作案中,WeThink AI每年協助中油減少約4萬噸碳排放,儘管這僅佔每年的4%,其實對石化廠仍是大有助益。

「一年排放2.5萬噸的企業就會被定義為高碳排企業,所以我們省下的幾乎是兩家高碳排企業的年碳排量。」姜昱有說,光是這4%,每年就可以為中油節省新台幣1.46億元的成本。

另一方面,其實石化廠生產機器本身就是以低碳排為目標設計的,因此預估WeThink AI能協助減碳的最大幅度是10%,「這就好像擰毛巾啦,石化產業已經努力做到最好,我們則是再給予他們最後一點力量。」姜昱有笑著表示。

目前,WeThink AI採取專案模式收費,未來則計劃以SaaS作為商業模式,根據減少的碳排量每公噸收取10美元(約新台幣300元)的費用。

未來,WeThink AI將以尋找策略性投資人為募資方向,並致力發展國際市場。目前,團隊正與日本能源集團洽談中,預估能夠幫助集團內的廠區提升10%效能,並預估能為一個廠區節省6,000萬日圓成本(約新台幣1,300萬元)。

創業快問快答

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?

A:商業模式是否驗證?回答:目前正努力驗證中。

Q:創業,教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?

A:創業是一場馬拉松,要比的是誰能堅持得久,方向走對,終究就會達到一定里程碑。

Q:創業至今,做得最好的三件事為何?

A:組建專業團隊、開發指標客戶、擬定商業模式

團隊資訊

公司名稱:WeThink AI

成立時間:2022/05/17

產品名稱:EaaS(Energy as a Service)

官方網站


本文授權轉載自《Meet 創業小聚》(原文標題:替中油省下破億成本、減少4萬噸碳排,WeThink AI用AI算出「生產最佳解」


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