長輩食在好幸福!偏鄉「樂齡共餐」化解獨居獨食的寂寞

艷陽高照的中午,廚師熟練地拿起鍋鏟,大白菜炒肉絲、三杯梅花肉片、山藥大骨湯……一道道家常菜餚陸續上桌,食堂內頓時飄香四溢。「我每天都來,大家聚在一起吃飯、聊天就是開心!」話剛說完,何爺爺手取筷子,已準備大啖桌上的飯菜;一旁的許奶奶拄著拐杖走到座位,向同桌的老朋友打招呼,迫不及待分享孫女考試上榜的消息。

在花東地區,許多長輩在家中沒有人作伴,生活宛如沒有對白的默劇,這一小時的「共餐」聚會,是他們難得走出家門、有人陪伴閒聊的機會,或許也是一天中最美好的時刻。

透過共餐服務,獨居長輩得以走出家門,和熟悉的鄰居、朋友一起用餐。 圖/一粒麥子基金會 提供
透過共餐服務,獨居長輩得以走出家門,和熟悉的鄰居、朋友一起用餐。 圖/一粒麥子基金會 提供

看見偏鄉長輩「一個人吃飯」的寂寞

「東部的部落裡常常見到這樣的畫面:年輕人因為生活需要,不得不到外地工作,家裡只剩下獨居或兩老相依的長輩。」一粒麥子基金會執行長林木泉說,老人長時間在家閒蕩無事,很容易失去生活重心,身心健康也連帶受到影響。

根據衛福部最新一期的老人狀況調查,全國65歲以上「獨居者」約占5.44%,其中東部地區的獨居比例是全國平均的三倍多,相當於每5名長者中,就有一位是獨居老人,且「兩老相依」的比例(26.88%)更是全國之冠。花東地區將近一半的長輩,不是獨居就是老老相顧,他們的生理、心理及社會參與上,該如何關懷與照顧?

二十年前,一粒麥子看見獨居長輩的困境,思考著如何幫助長輩們走出寂寞。林木泉提到,位於台東縣卑南鄉的東興部落的「東興老人日托站」是一粒麥子基金會第一個推行共餐服務的據點,不少長輩上午前來日托站上課,接近中午又得趕回家煮飯,時間倉促,再加上老人行動力不如年輕時,備餐非常不方便,若忙碌中不慎燙到手、忘記關火,還可能引發危險。

而正是在「看見長輩需要」的契機下,一粒麥子開始踏出了「長輩共餐」的服務腳步。

獨居長輩走出家門,老老相伴幸福共餐

「明明是一樣的菜色,與朋友一起享用時,心情卻截然不同!」一粒麥子花蓮服務中心銀髮服務組組長曾娟認為,長輩共餐時,因為有熟識的朋友、鄰居相伴用餐,長輩更願意敞開心房,分享最近發生的日常趣事;此外,歡樂的氣氛也有益促進食慾,比在家吃飯配電視美味許多。

老老相伴共餐,長輩更願意敞開心房,愉悅的心情也有助促進食慾。 圖/一粒麥子基金會 提供
老老相伴共餐,長輩更願意敞開心房,愉悅的心情也有助促進食慾。 圖/一粒麥子基金會 提供

2018年起,一粒麥子陸續在花蓮縣鳳林、玉里、富里、壽豐,以及台東縣關山、卑南、池上、太麻里建置「有福館」,在午餐時段邀請周遭的長者、祖孫家庭,或是需要照顧的弱勢族群一同共餐,凝聚社區居民的情誼。

在較偏遠的山間,基金會主動走進部落,租用當地的公共空間設置「部落廚房」、招募熱心公益的在地人,並運用在地食材烹煮家常菜,讓長輩吃得暖胃又安心。至於交通易達性不高,或者找不到廚房場地的部落,一粒麥子則啟動「行動廚房」,由廚師開著小貨車改裝、搭載著烹飪設備和食材的「行動廚房」餐車,每週一到兩次,挺進特偏部落,現場烹調熱騰騰的餐食,部落長輩們吃了都讚不絕口。

不過,推行共餐並不是簡單的任務,除了需要籌措經費與設備,最困難的是邀請習慣待在家的長輩走出來。「對這些長輩來說,基金會是來自外地的陌生面孔,儘管有免費午餐當誘因,很多人仍怕生不敢前來。」曾娟說,幸好在地的村里長與街坊鄰居相助,陪同基金會人員挨家挨戶拜訪,以熱情化解了長輩的疑慮。

「行動廚房」進入偏鄉部落,由專業廚師現場烹調,提供熱呼呼的新鮮佳餚。 圖/吳欣穎 攝影
「行動廚房」進入偏鄉部落,由專業廚師現場烹調,提供熱呼呼的新鮮佳餚。 圖/吳欣穎 攝影

扎根偏鄉二十年,一粒麥子與社區搭起深厚的情感連結。林木泉分享,有些生活比較困難的長輩來共餐,可能不好意思開口「想打包食物當晚餐」,但負責配餐的服務人員早已有了默契跟共識,都會先替老人家準備好下一餐的便當,好讓長輩帶回家享用。

而每逢假日,長輩們在外地工作的兒女們返家後,看見父母親在社區各類據點和共餐服務的照顧下,比以往更健康、快樂的神態,也由衷感謝一粒麥子基金會化身「在地照顧者」,不辭辛勞地關心老人家的營養攝取與生活品質,讓他們無後顧之憂,能放心在外地打拚。

長輩展開深藏的笑容,一粒麥子持續優化服務

隨著愈來愈多長輩告別一個人吃飯的日子,用餐時展開燦爛笑容,「我們持續思考還可以多做些什麼。」林木泉眼神堅定,談起正在優化的服務行動,以及未來的藍圖願景。

為了打造更完善的餐食服務,一粒麥子攜手在地的 7-ELEVEN 門市,由超商提供新鮮餐食至附近的據點,讓長輩擁有多元變化、營養均衡的菜單選擇。同時,基金會也積極募款,民眾可至 7-ELEVEN 門市投下零錢,或使用 ibon、OPEN POINT APP 進行捐款,這些愛心將用來升級廚房設備、提高在地廚房工作人員的待遇及培訓,維持高品質的餐食供應。

讓偏遠地區的獨居長輩「吃得好、吃得飽、吃得暖」,是林木泉執行長的堅持與使命。 圖/吳欣穎 攝影
讓偏遠地區的獨居長輩「吃得好、吃得飽、吃得暖」,是林木泉執行長的堅持與使命。 圖/吳欣穎 攝影

值得一提的是,未來的餐食服務有不同以往的「創新發想」,一粒麥子選定人數穩定的文化健康站,日常課程融入種菜、養雞等簡單農務,由長輩生產部分食材來源,降低社會資源的依賴;日照中心也即將推出「大齡廚房」,鼓勵長者參與在地特色食材的加工,製成三明治、濃湯與咖啡,不只訓練長輩的身體協調能力,生產的食品也能成為共餐或送餐的餐點。

回顧投入偏鄉服務的歷程,林木泉知道「民以食為天」不但是不變的道理,更是一扇重要的「門」⸺ 透過餐食照顧,一粒麥子基金會得以將各項社會資源,導入長輩的生活中,當受照顧的長輩能夠「吃得好、吃得飽、吃得暖」,長輩的生活方能豐富滿足,如成熟麥子般粒粒飽滿,走出開闊喜樂的銀髮新人生。

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