研究:空污危害更勝菸酒!南亞人均恐縮短5年壽命

根據能源政策研究所的「空氣品質壽命指數」年度報告,細微粒子的空氣汙染仍是「對於公共健康的最大外部威脅」。 圖/unsplash
根據能源政策研究所的「空氣品質壽命指數」年度報告,細微粒子的空氣汙染仍是「對於公共健康的最大外部威脅」。 圖/unsplash

一項昨日 (29日)公布的研究顯示,對於地球上的一般人來說,空氣汙染對健康的危害比抽菸、喝酒更大;空汙威脅在全球重災區南亞持續惡化,可能縮短每人預期壽命5年以上。

綜合法新社與路透社報導,美國芝加哥大學「能源政策研究所」(Energy Policy Institute)研究報告指出,為對抗這項挑戰而撥出的資金只占打擊傳染病資金的一小部分。

根據能源政策研究所的「空氣品質壽命指數」(AirQuality Life Index)年度報告,細微粒子的空氣汙染仍是「對於公共健康的最大外部威脅」。產生微粒汙染的原因包括汽車和工業廢氣排放、野火等。

數據顯示,如果全球能長期穩定減少這些汙染物,達到世界衛生組織(WHO)指導方針所設的限制,平均每個人預期壽命將可增長2.3年。微粒汙染與肺部疾病、心臟病、中風和癌症有關。

相較之下,抽菸會讓全球預期壽命減少2.2年;兒童和產婦營養不良會減少1.6年的預期壽命。

亞洲和非洲的負擔最重,基礎設施卻最薄弱,無法為公民提供及時、精確的數據。此外,全球的慈善捐款已經不算多,亞洲和非洲又只能分到一點點。舉例來說,整個非洲分得的對抗空汙資金還不到30萬美元(約新台幣957萬元)。

能源政策研究所的空氣品質計畫主任哈森科夫(Crista Hasenkopf)告訴法新社:「空氣汙染最嚴重的地方,和我們全球集體投入資源來解決問題的地方存在嚴重差異。」

目前有一項「全球對抗愛滋病、肺結核和瘧疾基金」(Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis andMalaria),每年提供40億美元來打擊這些疾病,卻沒有類似機制來對抗空氣汙染。報告指出:「空氣汙染在剛果民主共和國和喀麥隆削減的人類平均壽命,比愛滋病、瘧疾和其他健康威脅更多。」

從全球來看,南亞是受害最嚴重的地區。以微粒的人口加權平均值按年計算,孟加拉、印度、尼泊爾和巴基斯坦依序是4個汙染最嚴重的國家。這些汙染是靠衛星偵測,定義是直徑在2.5微米以下的微粒(PM2.5)。

孟加拉PM2.5濃度每立方公尺平均為74微克,若能降到世衛組織指導方針所設每立方公尺5微克的限制,當地居民可多活6.8年。

印度首都新德里是「全球空氣汙染最嚴重的大城市」,年平均微粒汙染達每立方公尺126.5微克。

另一方面,哈森科夫說,中國自2014年開始對抗空汙,已有顯著進步,從2013年到2021年,汙染程度降低了42.3%。如果持續改善,中國人平均可多活2.2年。而在美國,「清淨空氣法」(Clean Air Act)等立法行動,自1970年以來有助於將汙染程度降低64.9%,美國人的預期壽命也延長1.4年。

不過,全球在氣候變遷影響下,變得愈來愈熱、愈來愈乾,野火威脅日益增長,正導致美國西部到拉丁美洲和東南亞的汙染激增。

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