微藻變新石油?-微藻能做成衣服,助時尚業減碳排

圖片來源:WNDR Alpine
圖片來源:WNDR Alpine

運動時,穿上一件輕便、可排汗的運動服,除了舒適還能有助於提升運動表現,那衣服的材質是什麼,這就很重要了!

目前市面上常見的運動服飾多半是由石油基材料製成,石油是一種相當奇妙的材料,它的用途很廣,除了製成服飾外,科學家還將它轉化成電力、塑膠瓶、彈性織物等。由石油製成的衣物,從製程到丟棄都對地球環境帶來不小的傷害,雖然目前也有許多衣材是使用由寶特瓶回收再製的「環保紗」而製,但如果從最一開始就選擇更永續的材料,來製造這些物品該有多好?

對抗氣候變遷的實踐,美國新創研發永續材料

美國新創Checkerspot材料科學公司致力製造更友善環境的材料,他們找到一種能吸收二氧化碳的微藻,並將這種微藻轉化成石油後,再製造出其他產品。2020年,他們推出由微藻為基底塑料製成的滑雪板。

近來,Checkerspot推出旗下品牌「WNDR Alpine」的新款運動服飾系列,包括T-shirt、連帽衫和彈性褲,皆由回收尼龍和桉樹纖維製成。但製成這些衣物的祕密元素,是一種由藻類製成的吸汗塗層,目的是要排出皮膚上的濕氣,並調節體溫。

「我們看見石化產業將一種分子應用於各種領域的作法,這讓我們獲得許多靈感;但我們以一種真正可以對抗氣候變遷產生影響的方式,來做這件事。」Checkerspot創辦人暨執行長Charles Dimmler表示。

將微藻轉化成石油,碳排減少2/3

石油是化石燃料的一種,由深埋在地底的死亡有機物,經過數百萬年的受熱和壓力影響而生。從許多面向來看,化石燃料是過去一個半世紀以來促進科學進步的主因之一,它推動工業革命,並持續為全球提供8成的能源。此外,化石燃料也是製造塑膠的原材料,從一次性食品包裝、家具到合成纖維都能看見它。

但化石燃料幾乎所有用途都會對環境造成傷害:鑽探石油有極高的污染性,對當地生態系統和野生動物有害;化石燃料經燃燒後會釋放二氧化碳至大氣中,導致全球暖化。更重要的是,它是一種有限資源,一旦用罄,就再也無法恢復。

欲研發永續材料的Checkerspot,最後在光合作用中找到靈感。參考植物從大氣中吸收二氧化碳、生成糖分的過程,Checkerspot開發一項新技術,利用異營性微藻(heterotrophic microalgae)在大型鋼罐中發酵糖分,再將它轉化成石油。

Dimmler解釋,與直接使用石油相比,這種作法所需的碳排量減少2/3,目前Checkerspot還正努力進一步減少碳排。「我們的製作過程有助我們以多元的方式製造石油,相比之下,自然界中直接性的化石燃料資源是非常有限的。」

WNDR Alpine 運動服飾系列的吸汗塗層,由藻類製作而成。 圖片來源:WNDR Alpine
WNDR Alpine 運動服飾系列的吸汗塗層,由藻類製作而成。 圖片來源:WNDR Alpine

微藻製運動衣,舒適又可吸汗

Checkerspot不僅將他們的藻類基材料賣給其他企業,也希望透過WNDR Alpine,向大眾展示他們的「新石油」做成各種產品的方式。而透過全新的服裝系列,他們希望展示藻類取代化石燃料創造高性能服飾的可能性。

如今,他們已有約60%的服裝是由新石油製成的合成材料製造。這些合成材料有非常多實用的特性,不但柔軟有彈性、穿起來相當舒服,還可以吸汗。

展示新材料可行性,號召同業加入永續行列

Checkerspot也與另一間實驗室「Beyond Surface Technologies」合作,開發一種100%生物基吸濕排汗塗層 Midori Biowick,可在人們活動時幫忙調節體溫。他們估計,這款塗層與傳統的石油基塗層相比,碳足跡減少了80%。他們將新的塗層用在一系列的運動服飾中,包括男女生的t-shirt、毛衣和彈性透氣褲。

Dimmler表示,此系列的目標之一是要展示將Midori Biowick應用在傳統運動服飾供應鏈中有多麼簡單,吸引其他品牌將這款環境友善的替代品取代目前使用的塗層。「它的設計目的是作為石油衍生塗層的直接替代品。」

Checkerspot 以微藻取代石油,其製程能減少 2/3 的碳排。 圖片來源:WNDR Alpine
Checkerspot 以微藻取代石油,其製程能減少 2/3 的碳排。 圖片來源:WNDR Alpine

「人們擔憂風險,所以新材料總是較晚開始有人使用,因此減少風險、展示可能性、降低痛感的任何行動都是有助益的。」Dimmler說。

Dimmler相信,Checkerspot已經找到了一種幫助時尚產業減少碳足跡的方法,這是相當重要的一件事,因為目前時尚產業對全球溫室氣體排放量負有超過4%的責任。「我們希望能盡可能為設計師提供這些材料。」他說。


參考資料

Checkerspot

This moisture-wicking activewear uses an unexpected secret ingredient(Fast Company)


本文授權轉載自《社企流》(原文標題:微藻也能變成石油?美國新創推永續新原料,減碳不減實用性

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