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退役的消防裝能否再利用?-可以,新創公司縫毛衣

2021/11/12 社企流/編譯:黃維萱

消防衣和防彈背心,這兩項最具防護性的服裝,對於保護使用者免於火焰以及子彈的威脅相當有效。然而,當這些服裝準備退役時,卻因其製作原料不易回收、無法燃燒,最終只能送到垃圾掩埋場。

一間以衣物創新聞名的英國公司「Vollebak」,過去曾做出全球第一件石墨烯外套(註一),他們開始思考如何將消防衣和防彈背心的原料轉化成新產品的材料。

一間以衣物創新聞名的英國公司「Vollebak」,過去曾做出全球第一件石墨烯外套...
一間以衣物創新聞名的英國公司「Vollebak」,過去曾做出全球第一件石墨烯外套。 圖/Vollebak

常應用在消防員與戰鬥機衣物上的材質「芳綸(Aramid)」是Vollebak首先感興趣的材質。但是,他們發現,至今尚未有人知道如何回收這些衣物。「於是我們便開始思考,如果一項產品在設計之初,便以可重複利用的理念設計,會有什麼不一樣的結果?」Vollebak的共同創辦人Steve Tidball表示。

堅韌材質的衣物不易回收,只能送往垃圾掩埋場。 圖/Vollebak
堅韌材質的衣物不易回收,只能送往垃圾掩埋場。 圖/Vollebak

Vollebak的設計師們與一家位在法國的工廠合作,蒐集即將成為垃圾的舊材料,包含500噸的消防裝備-這數字是單單一年內在法國被淘汰的數量。該工廠原本就將回收而來的淘汰裝備再製為防火手套,然而,他們認為這些回收裝備的外觀過於醜陋,因此不適合作為其他用途,直到Vollebak找上他們合作,為這些淘汰裝備開啟第二生命-成為柔軟毛衣的原料。

要將這些材質再製成新衣原料需要一些步驟:首先,將淘汰的消防裝備、防彈背心等材料撕開,以提取粗纖維。接著,將提取出的粗纖維清洗、壓平、搗碎,讓他們成為像是生羊毛(raw woool)的物質。

Vollebak利用淘汰的防火材料設計出新產品。 圖/Vollebak
Vollebak利用淘汰的防火材料設計出新產品。 圖/Vollebak

身為一家產量不大的新創公司,Vollebak認為,目前無法憑一己之力回收所有遭淘汰的消防裝備與防彈背心,但他們期待能夠看到更大的改變:「倘若你能將這件事做好,讓其他公司看到後也願意投入,那就是一個巨大的影響。」

註一:石墨烯為世上最薄卻也是最堅硬的奈米材料,在科學界備受重視。2010年,英國物理學家Andre Geim和Konstantin Novoselov因石墨烯研究而獲諾貝爾物理獎。

本文轉載自《社企流》(原文標題:英國新創打造未來服飾:曾用諾貝爾獲獎材質製外套,現要將退役消防裝備變毛衣)。

參考資料

>>Vollebak

>>This sweater is made from old bulletproof vests and firefighting gear(Fast Company)

延伸閱讀

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