「天然」聖誕樹不一定比「人造」聖誕樹環保?原來問題不只是塑膠

2022/12/22 洪郁真編譯

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天然聖誕樹和人造聖誕樹誰較環保? 圖/pexels

耶誕節即將到來,全球都有人擺放聖誕樹增添過節氛圍,但隨著氣候變遷與生物多樣性議題受到重視,有人可能會質疑,比起砍天然樹木,可重複使用的人造聖誕樹會不會更環保?有科學家指出,聖誕樹對環境的正、負面影響可不只有「砍樹」那麼單純。

根據統計,美國每年約賣出25-30萬棵聖誕樹,歐洲國家的數字則更高。近期美國調查發現,千禧世代更偏好用天然的活樹做聖誕樹,比戰後嬰兒潮世代比例高出82%。就環保愛地球來說,鼓勵購買真實的聖誕樹好,還是改用人造聖誕樹好呢?

廢棄聖誕樹碳足跡比一比

根據英國碳信託機構 Carbon Trust 估計,一棵兩公尺高的天然聖誕樹經焚燒銷毀,平均會產生約3.5公斤的二氧化碳量,而如果這棵樹直接被送進掩埋場,則會產生16公斤的二氧化碳量。

相比之下,一棵同樣兩公尺高的人造聖誕樹被丟棄後,預估會產生40公斤的碳,也就是說塑膠聖誕樹至少要重複使用12次才會比天然聖誕樹環保。根據Carbon Trust 目前的調查,塑膠聖誕樹的碳足跡大約是真樹 7到 20倍。

天然聖誕樹對自然較友善,但沒注意到的是......

天然的耶誕樹經裁切處理後,能作為木材、柴火、園藝覆蓋物或自然堆肥,也可以沉入池塘或河流打造水下生物的住家,一段時間後會自然腐爛,不會產生化學汙染。

而人造聖誕樹通常是由名為聚氯乙烯(PVC)的塑膠材料與金屬製成,這種塑膠很難回收,需要數百年才能分解。除了生產、運輸過程都會產生大量碳排外,塑膠聖誕樹掩埋入垃圾場後,還會釋放有害化學物質,汙染環境。

佛蒙特大學森林生態學家科希巴(Alexandra Kosiba)指出,種植聖誕樹的植樹園能促進當地經濟發展,也為鄉村地區保留自然景觀。比起作物單一的大麥或玉米田,植樹園保留的土地可提供多種生物生存,例如枝幹可當做鳥類和小動物的巢穴。而樹木活著的時候會吸收二氧化碳,扮演碳儲存庫的角色,幫助降低大氣中的碳。

不過有專家擔憂,這些作為聖誕樹的樹木約在十歲左右就會被砍下,沒有機會完全成熟,達到最大的碳儲存量,同時密集砍伐的頻率也會影響生態系的穩定度。農民為了種植聖誕樹,也可能破壞當地的原始林,或為了保持樹木美觀,噴灑肥料、除草劑或殺蟲劑,進而衝擊周邊的自然生態。

過個「綠色」聖誕節

單純比較碳足跡,天然聖誕樹可能比塑膠製造的人造聖誕樹更環保,但如果沒有永續的種植管理策略,又可能破壞自然生態系。

如果想要盡量避免浪費或破壞環境,度過更綠色的永續聖誕節,民眾也可以考慮租借聖誕樹盆栽取代砍下一整顆樹,也可以購買二手的人造聖誕樹,或直接裝飾住家附近的活樹木。

參考資料:

Real vs Fake Christmas Tree: Comparing The Environmental Impact

The overlooked benefits of real Christmas trees


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