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充電線可以丟了!瑞典研發「貼」在電器上充電的新玩意

2022/11/16 文/創新拿鐵 戴羽

本文授權轉載自《創新拿鐵》-你的無線耳機不用再充電?這家瑞典新創將太陽能板變小,讓行動裝置都能「自給自足」!

創新點:能「貼」在任何電器上的太陽能板,竟然是被光合作用所啟發!

本文 4 大重點:1. 每次我們不充電,對地球來說就算是件好事!2. 被光合作用啟發,研發出任何情況都有用的太陽能板。3. 不停充電,給你 24 小時不斷電的無線耳機。4. 遙控器和安全帽,也可以太陽能發電。

每天出門前,我們都要確保手邊的各種行動裝置充飽電。為了達到這目的,家裡買了一堆的 USB 插座和不同的電線。每次看到新聞報導說副廠充電器導致火災,都讓我們擔心同樣事情會不會發生在自己身上!這家瑞典新創公司不但要解決充電的問題,還讓我們以後都不必擔心行動裝置沒電。

1. 每次我們不充電,對地球來說就算是件好事!

科技發達,我們身邊需要充電的東西也越來越多。從手機到無線耳機、智慧手錶、甚至筆電都需要隨時保持在可以使用的狀況。因此,很多讓我們方便或減少充電的科技也不斷進步。

電池容量就是一個很好的例子。1991 年,Apple 第一代筆電 PowerBook 100 面世時,它的電池只能夠支撐 2~3 小時。但今年 Apple 推出的 MacBook Air,它的電池可以讓我們連續工作 15 小時,多了約 5 倍的時間。

此外,行動電源和無線充電也因為大家想要讓充電更方便而迅速發展。但不管用什麼方法,這些方法最後都需要依賴一個插座和電線,所以它再方便都有限。瑞典新創公司 Exeger 的創辦人 Giovanni Fili 就說:「大家都覺得充電很煩,而且每次人們不充電對地球來說就算是件好事!」

所以,Giovanni 決定要一次解決兩個問題:讓人們覺得充電很簡單,而且還不會對環境造成影響!為了達到這個目的他運用 20 多年的創業和 23 年在綠色能源行業的經驗,設立了研究太陽能日常應用的 Exegar。

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Exeger 創辦人 Giovanni Fili (圖片擷取:Exeger 官網

但研發一款能讓市場接受的產品並不容易。Giovanni 花了 13 年磨一劍,從 2009 年設立 Exeger 開始一直到 2022 年才設計出 Powerfoyle,一款能夠將光能轉換成電能的太陽能板。

和一般太陽能板相比 Powerfoyle 的能源轉換率要低 40%,那它為什麼能夠在市場上存活?

2. 被光合作用啟發,研發出任何情況都有用的太陽能板

Powerfoyle 最大的優勢,就是它能貼在既有的產品上,然後就能將該產品變成能透過光能充電!這是因為它的厚度只有 1.3 毫米,遠比其他的太陽能板薄。

為了減少厚度,Powerfoyle 沒有使用一般太陽能板會用的「矽」,而是用「二氧化鈦」來製造。Giovanni 也從植物的光合作用中取得靈感,將 Powerfoyle 設計成好像葉子一樣在將各種角度都能將吸收到的光線轉換成電。

這個技術在太陽能板來說是非常大的突破。一般的太陽能板在局部被陰影覆蓋的情況下,會大大的減少吸收光的能力,有些甚至會完全停止作用。而 Powerfoyle 就沒有這個缺點,它就算部份被遮蓋,其他接觸到光線的部份還是能夠正常運作。

Powerfoyle 還有一個最大的好處就是它在室內也能夠持續運作。一般的太陽能板在人工光線下效能都非常差。但是,Powerfoyle 在同樣的情況下雖然發電量不如在室外,但還是能夠持續的發電。這讓常待在室內的人,也能夠將一般的燈光變成「電源」,大大增加它的實用性。

另外,Powerfoyle 的大小也不像一般太陽能板一樣有嚴格的限制。從最小的 15 平方公分一直到 500 平方公分都能夠如常運作。所以,可以輕易的為不同的消費性產品添加太陽能充電的功能。

要搭配消費性產品,外表當然是非常重要的。Powerfoyle 可以長得像 100 多種不同的材質。不管是想要紋、皮革、碳纖維、織物等都能輕易的模仿,讓合作廠商的設計不會被限制。再加上它能夠隨意的彎曲,就算要和髮箍、頭盔這些產品結合也沒問題。

可以彎曲的太陽能板 Powerfoyle (圖片擷取:<a href=
可以彎曲的太陽能板 Powerfoyle (圖片擷取:Exeger 官網

生產 Powerfoyle 也不需耗費太多時間。這是因為 Powerfoyle 可以被「列印」出來,每次列印大概只要花 23 秒就能 100~200 個太陽能單位,然後這些單位就能夠依據需要的大小裁減成需要的形狀。


3. 不停充電,給你 24 小時不斷電的無線耳機

既然 Powerfoyle 那麼方便,那它和哪些廠商合作推出產品了?

瑞典音響廠商 Urbanista 就使用 Powerfoyle 在這兩年了推出了兩款無線耳機,一款是頭戴式的 Los Angeles,另一款 Phoenix 則是「真無線」的耳塞式。

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Urbanista 的 Los Angeles 藍牙耳機 (圖片擷取:Urbanista 官網

Los Angeles 將 Powerfoyle 直接用在連結耳機的頭箍上,所以比 Phoenix 用在耳機盒的面積更大。這也直接影響了充電的效能,在一般的陽光下 15~20 分鐘,Powerfoyle 就能提供 Los Angeles 約一小時的電力。而 Phoenix 則是需要曬一小時,才能累積一小時的電力。

所以,在耳機的電池原本就充飽電的情況下,再搭配 Powerfoyle 將能夠讓這兩款耳機 24 小時不斷電,因為它在使用時也不斷的充電。當然,如果使用者長時間待在昏暗的地方使用耳機,它還是會將電力耗盡,但那畢竟不是常見的使用情境。

製造商 Urbanista 就有針對購買了 Los Angeles 的客戶做了調查,有不少人在使用了幾個月,都不曾用插座為他的耳機充電。而這正解決了人們懶惰充電的痛點,所以就算擁有 Powerfoyle 的產品比同規格的貴 50 歐元(約新台幣 1,600 元),還是有很多客戶願意為了「無限」而購買。

在台灣 Los Angeles 藍芽耳機的售價是 5,680 元。值不值得這個價錢,就要看不用充電是不是足夠的誘因了!

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在台灣電商平台上可以找到 Los Angeles 藍芽耳機 (圖片擷取:電商平台

4. 遙控器和安全帽,也可以太陽能發電

除了無限耳機,另外一項使用 Powerfoyle 的產品是遙控器。根據研究顯示,到了 2029 年全球將賣出超過 6.3 億台遙控器。如果每台遙控器都需要兩顆 4 號電池,那就會有 12.6 億顆電池被消耗,就是台灣每個人約要用 55 顆電池的量!

但這些消耗非常不合理,因為遙控器每天被使用的時間根本就不多,而且它都會在相對光亮的環境下使用(當然不排除有人喜歡在黑暗中看電視,但這應該也是少數)。所以,Exeger 和生產遙控器的 Omni Remotes 合作,在今年九月推出了 Model P+ 遙控器。

結合了 Powerfoyle 的太陽能充電技術和 Omni Remotes 低耗電硬體的遙控器,將讓使用者不再需要更換電池。對那些請 Omni Remotes 生產遙控器的廠商來說,這樣也能夠降低它們產品的碳足跡,對環境更好。所以,這樣做是真的能導致「多贏」的局面,然它們對這個產品也非常期待。

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Omni Remotes 的 Model P+ 遙控器 (圖片擷取:The Next Web

一個比較特別的結合是腳踏車安全帽製造商 POC 用 Powerfoyle 打造了 OMNE ETERNAL 安全帽。腳踏車安全帽有充電的需求,是因為 POC 為了要讓使用者更安全,在 OMNE ETERNAL 上安裝了一顆安全燈,在晚上騎車時讓其他用路人可以看到有腳踏車在路上。

一般的安全燈會需要電池,而且使用者很少會注意它是否還有電。而那些分離式(不是安裝在安全帽上的)的安全燈則很容易在出門時忘記帶,導致無法發揮作用。搭配了 Powerfoyle 就能確保安全燈能夠隨時都在充電,減少沒電的機會。而且,它是安裝在安全帽上,不會有忘了帶燈的問題。

再加上安全燈其實不太耗電,所以在日間騎車時所累積的電力,就足夠夜間使用。為了更方便使用者,POC 特別將安全燈設計成不需要開關。在使用者戴上安全帽時,安全燈就會自動亮起。當使用者脫下安全帽時,它就會自動熄滅。

POC 的 OMNE ETERNAL 安全帽 (圖片擷取:<a href=
POC 的 OMNE ETERNAL 安全帽 (圖片擷取:POC 官網

至於我們最不能缺少的手機,Giovanni 認為並不適合和 Powerfoyle 結合。因為我們常將手機放在口袋或包包里,是無法讓它接觸到足夠的光源的。Giovanni 認為,比較可以的方法是用 Powerfoyle 來為我們的衣服或包包充電,然後再用這些電來充手機。

拿著 Powerfoyle 的 Giovanni (圖片擷取:<a href=
拿著 Powerfoyle 的 Giovanni (圖片擷取:Exeger 官網

Giovanni 認為 Powerfoyle 的潛力無窮,除了它能夠符合現代人對環保的要求,市面上目前也還沒有和它同等的產品。Exeger 到目前為止募得了 1.8 億歐元的資金,而 Giovanni 要善用這些資金來和更多的消費性產品結合。例如,最近知名運動品牌愛迪達就使用了 Powerfoyle 在它的耳機 RPT-02 Sol 上。

Giovanni 相信,透過和更多的知名品牌合作,消費者會對「無需充電」的產品更熟悉,進而擴大 Exeger 的營收。而更重要的是,不充電對地球來說就算是件好事!


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參考資料:

1. Could solar-powered headphones be the next must-have?

2. This Swedish startup is saving the world by adding solar power to your favorite gadgets

3. Solar-powered headphones are the next must-have gadget

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《創新拿鐵》 (Start Up Latte) 由作家、「夢想學校」創辦人王文華發起。分析全球的企業創新和新創公司,把他們的做法歸納成個人可應用的「創新能力」、「創業能力」、「職場能力」、「人生能力」。啟發讀者「四」項全能,打造拿鐵般濃郁、香醇的人生。

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