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滑雪勝地急徵Elsa!氣候變遷的新熱門工作:造雪者

2022/11/10 洪郁真編譯

當你站在美國東南方最大滑雪勝地雪鞋山莊(Snowshoe Mountain Resort)準備享受一番時,腳底下踩的雪,可能不是大自然的恩惠,而是昨晚造雪工的努力。隨著氣候暖化,對於靠著滑雪吸引大批觀光客的全球冬季休閒運動業者來說,造雪工作變得越來越重要。

隨著氣候暖化,對於靠著滑雪吸引大批觀光客的全球冬季休閒運動業者來說,造雪工作變得...
隨著氣候暖化,對於靠著滑雪吸引大批觀光客的全球冬季休閒運動業者來說,造雪工作變得越來越重要。 圖/pexels

美國西維吉尼亞州的雪鞋山莊坐擁約1平方公里寬的滑雪地,山莊靠著超過700支造雪槍,每年十月到三月運作超過2000個小時,希望多造出一塊吸引觀光客的滑雪坡。

造雪乍聽之下有如迪士尼中施法一樣夢幻,實際上卻需要許多的科學與策略思維,每當造雪機轟隆啟動,八名工作人員要一同上山,確保噴嘴的位置正確,以及機器混合了適當比例的水和高壓氣體。他們還要考慮當時的風向,並針對雪特別容易融化或崩落的陡峭跑道和小徑的兩側加強造雪。

如果一切順利,造雪槍在 12 小時內造得雪,足夠把一座足球場埋上8公尺厚。但如果開始下雨,團隊就得決定要另覓造雪點,或集中「雪」力在原地造更厚的雪。雪鞋山莊的山地運營副總裁肯。蓋塔(Ken Gaitor),十二年來都負責領導團隊造雪。他表示,這十多年的冬天如果沒有人造雪,根本無法開門營業。

雪鞋山莊還是有天然的降雪,主要問題在於頻繁的氣溫升高跟極端降雨。當秋季開始啟動造雪機時,蓋塔就得祈禱氣溫盡可能一路冷到感恩節開幕前,春天時則期望添補的人造雪能撐到至少三月底。蓋塔的團隊通常到滑雪季關門前一晚都還在忙碌。

如今雪鞋山莊滑雪季的利潤已逐漸「融化」,有時甚至可能讓團隊整季的努力都付諸流水。如果當年雪況很糟,不但滑雪人潮會變少,山莊還得耗更多錢、能源與人力成本去造雪。因為不造雪,就更難吸引客人前來。

氣候變遷如何影響造雪

冬季休閒活動每年在北美洲產生了約84億美元的經濟活動,但隨著氣候變遷,氣溫升高與雨量減少,北美、歐洲與澳洲的滑雪勝地都面臨「缺雪」的衝擊。美國一項研究發現到了2080年,滑雪產業的收入預期平均下降40-60%。

目前滑雪產業的巨頭對抗氣候變遷的方法大致有兩種,增加夏季休閒活動的營收以及聘請蓋塔這樣的人造雪團隊。根據美國國家滑雪區協會(NSAA)2020年統計,美國滑雪產業約有超過50萬個造雪者工作。

但人造雪技術造成的資源消耗與環境問題也難以輕忽。以雪鞋山莊為例,團隊一季要從鄰近的夏弗湖(Shavers Lake)取用快兩到三倍的湖水量,抽水與製造高壓空氣過程也會排出大量的碳。另外,造雪用到的化學相關添加劑也可能對山地生態及人體造成威脅。為此許多滑雪場都開始使用再生能源、剩食堆肥等方式減少碳排。

最終,造雪雖然能讓滑雪場更耐用,但並非滑雪勝地的完美解決方案,隨著氣候暖化,造雪也需面對高溫不下跟水量不足的困境。

資料來源:

The Next Hot Job of the Climate Crisis: Fake-Snow Whisperer

Ruapehu’s slippery slopes: the uncertain future of snow sports in a climate emergency

Snow-making at ski areas is critical, and here’s why


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