小蟲成地球救星 科學家發現大蠟蛾幼蟲分解塑膠的秘密

2022/11/07 環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱、林大利 審校

0
圖/pexels

西班牙高等科學研究委員會(CSIC)的科學家在2017年就已發現,大蠟蛾(Greater Wax Moth,學名:Galleria mellonella)幼蟲可以降解聚乙烯,此特性有望應用於處理塑膠廢棄物上。

如今他們更進一步發現其運作機制──這是因為大蠟蛾幼蟲的唾液,含有屬於酚氧化族的酶,這種酶在室溫下就可以迅速降解聚乙烯。這份研究成果已刊登於《自然通訊(Nature Communications)》期刊。

0
研究發現,大蠟蛾幼蟲的唾液能降解聚乙烯。 圖片來源:César Hernández/CSIC

蠟蟲唾液的秘密武器

這項研究的主持者,現任CSIC生物研究中心研究員貝托奇尼(Federica Bertocchini)表示,這些酶是第一種,也是唯一一種已知不需經初步處理,就可降解聚乙烯的酶。

聚乙烯是最堅韌和使用最廣泛的塑膠原料之一,與聚丙烯、聚苯乙烯合計占塑膠總產量的70%。然而,目前所知只有少數微生物能降解聚乙烯,且需要在特定條件下,牠們才會緩慢地降解塑膠。

幾年前,貝托奇尼的團隊就發現屬於鱗翅目的大蠟蛾幼蟲,只需要接觸塑膠1個小時,其唾液中的酶就能迅速氧化和分解塑膠中的聚合物。

貝托奇尼解釋:「要降解塑膠,必須讓氧氣穿透聚合物(塑膠分子),這是氧化的第一步。在正常的環境條件下,通常是透過曝曬在陽光或高溫下數月,甚至數年才能做到,這也是聚乙烯等塑膠降解過程中的瓶頸。」而大蠟蛾幼蟲的唾液可以氧化塑膠,克服瓶頸以加速塑膠分解

源於蜂蠟的超能力

0
蜂蠟當中富含酚類物質,這種酶可以幫助蠟蟲分解蜂蠟。 圖片來源:Richard Woeber/Pixabay

研究人員使用電子顯微鏡,分析了蠟蟲唾液裡的大量蛋白質,並從唾液中分離出兩種酶,可以複製唾液的氧化作用。這兩種屬於多酚氧化酶族的酶,分別是 Demetra和Ceres。

至於大蠟蛾幼蟲為何有這種特殊的能力?研究人員推測,為了抵禦昆蟲或幼蟲咬食,有些植物中含有酚類物質,連帶蜂蠟中也含有酚。而大蠟蛾幼蟲是以蜂蠟和花粉為食,為了能順利進食,經長時間演化後,牠們的唾液裡就有了這種特殊的酶。剛好,酚也用在塑膠的添加劑裡,於是,大蠟蛾幼蟲的唾液就有了可以分解塑膠的能力。但研究人員強調,這些只是推測,需要進一步研究才能瞭解其運作。

參考資料

1. CSIC(2022年5月24日),Wax worm saliva contains enzymes

capable of breaking down plastics

2. 衛報(2022年10月4日),Wax worm saliva rapidly breaks down plastic bags, scientists discover

3. Wax worm saliva and the enzymes therein are the key to polyethylene degradation, Communications, DOI:10.1101/2022.04.08.487620v1

本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文標題:小蟲成地球救星 科學家發現大蠟蛾幼蟲分解塑膠的秘密


「一個人為社會付出很辛苦,但一群人就不會寂寞。」每個人都可以用自己的方式成為倡議家:

立即加入【倡議+】社團:http://bit.ly/2JtBxB6

填寫【倡議+】夥伴媒合表單,找尋夥伴:https://bit.ly/3EeMvVi

聽說【倡議家電台】Podcast:在Apple Podcast收聽、在Spotify收聽、在KKBOX收聽,或搜尋「倡議家電台」。

推薦閱讀

年年下滑 美國塑膠垃圾只回收 5%

好市多腰果推玻璃罐裝「貴110元」 網分兩派激戰:味道有差

有毒!將軍澳麵包店驚見開封蟑螂藥放塑膠砧板 網友震驚:會中毒!

高雄豪宅區旁工廠竄火延燒8廠房 邊救火邊傳出爆炸聲

台南新市回收場起火 大量塑膠易燃物延燒 濃煙蔽天

塑膠汙染疑有解 研究發現大蠟蛾幼蟲唾液藏玄機

環境資訊中心

「環境資訊中心」由社團法人台灣環境資訊協會成立。我們相信,任何改變行動都源自於「知道身邊發生什麼事」開始,因著打動人心的那篇文字所乘載的資訊和情感而產生共鳴、轉化。唯有資訊公開、普及,並透過社會大眾參與,方能促進人與自然和諧,臻至永續發展。

作者文章

行政院提修正遠洋漁業條例草案,嚴加打擊IUU。圖為示意照。 圖/Unsplash

經濟委員會通過《遠洋漁業條例》修正條文 有望杜絕非法漁獲上餐桌

2024/04/18
地震對樹木造成的損害不僅僅是樹幹或樹根斷裂,還會改變土壤結構、養分以及水文條件,...

研究:不只震斷樹 地震改變森林水文 影響可達20年

2024/04/15
德國力推配有儲能系統的屋頂太陽,能在不同的時段都用到光電。 圖/Grammer ...

德國家用儲能成長強勁 總容量可望超過抽蓄水力

2024/04/07
電價調整方案,不只工業用電、民生用電各級距都將調升。 圖/freepik

20年電價回顧:民生低段電價16年未調漲

2024/04/03
傳統的Stanley杯主打戶外風,維持良好品牌形象,但銷量有限。 圖/Pexel...

為一生而買或為潮流而買? 彭博:Stanley環保杯已成過度浪費象徵

2024/04/02
迦納首都阿克拉(Accra),這裡聚集數百家電子產品小商店,店家會拆解損壞的電子...

說好的回收呢?聯合國:全球電子垃圾達6200萬公噸 僅22%妥善回收

2024/03/31

最新文章

研究顯示,生態焦慮對兒童及青少年的影響最為明顯,他們會在思考未來時感到痛苦。示意...

新氣候沮喪世代 生態焦慮(eco-anxiety)特徵你中了嗎?

2024/04/19
每年盛夏是墾丁陸蟹降海繁殖高峰期,抱卵母蟹到海岸釋幼,過馬路卻面臨汽機車「路殺」...

避免路殺!護陸蟹過馬路產卵 台26線蓋生態廊道3.0

2024/04/19
受困圍籬的草鴞,翅膀拉傷,歷經三個月照顧後,草鴞復原良好,成功野放。 圖/屏東縣...

抓老鼠能力OK!受困瀕危草鴞復原良好 3個月後成功野放

2024/04/18
巴黎是第1個宣布碳預算的奧運主辦城市。 圖/freepik

巴黎奧運夠減碳嗎?研究:具建設性但仍不足

2024/04/18
2023年全台海岸廢棄物約940噸,但海底垃圾的數量多寡? 圖/shutters...

農廢為何沉入海?海大團隊與阿洋船長合作 尋找海洋農廢源頭

2024/04/17
花蓮縣卓溪鄉近年台灣黑熊出沒頻繁。台灣黑熊示意圖。 圖/林務局提供

布農文化「獵捕黑熊」是禁忌 頭目:不會用獵具傷害黑熊

2024/04/17
Top