今年冬天不能捕松葉蟹 三年銳減70億隻 阿拉斯加首度取消捕蟹季

白令海的雪蟹為當地帶來很高的商業價值。 圖片來源:NOAA Fisheries
白令海的雪蟹為當地帶來很高的商業價值。 圖片來源:NOAA Fisheries
無貧窮

捕蟹是阿拉斯加的代表性漁業,近年因成熟母蟹數量過低,當局已連續二年取消紅帝王蟹(red king crab)捕撈季,10日再度宣布,松葉蟹(snow Crab)數量未達捕撈標準,取消今年冬天白令海的松葉蟹捕撈季,希望藉此恢復松葉蟹的族群量。

這是阿拉斯加首度禁捕松葉蟹,官方資料指出2018年到2021年三年間,松葉蟹數量已從80億隻降到10億隻。相關調查仍在進行中,除了人為捕撈外,專家認為當地海水變暖或許是松葉蟹大量死亡的主因。

松葉蟹大減70億隻 疑海水暖化造成

根據阿拉斯加漁獵部資料,松葉蟹在2018年約有80億隻,但到2021年只剩下10億隻,數量減少近九成。當地生物學家和官員討論後決定暫停今年冬天的松葉蟹捕撈季。

阿拉斯加漁獵部研究員達利(Benjamin Daly)告訴《CNN》,松葉蟹是白令海商業螃蟹捕撈中產量最大的。松葉蟹減少數十億隻中有很多的母蟹跟幼蟹,這是很大的警訊。

漁獵部指出,他們了解這項決定對捕撈業的影響,但長期來看,現在必須先加強保育、讓螃蟹恢復其族群量。

雖然當地有過度捕撈的問題,但專家認為,暖化可能才是松葉蟹大量消失的原因。根據《紐約時報》,阿拉斯加漁獵部生物學家韋斯特法爾(Miranda Westphal)解釋, 松葉蟹是分布在北極地區的物種 ,必須生活在冷水中。但在2018年至2019年間,白令海的海水異常溫暖,松葉蟹全擠在最涼爽的水域。海水變暖也會讓新陳代謝增加,需要更多的糧食。

韋斯特法說,松葉蟹可能因食物不足而餓死,也可能是疾病,尚無法證實,因為松葉蟹已經消失了。

《衛報》報導,美國環保署(EPA)指出,海水暖化可能讓松葉蟹遠離海岸。自1980年以來,白令海的阿拉斯加狹鱈(Alaska Pollock)、松葉蟹、太平洋大比目魚(Pacific Halibut)離岸就越來越遠。

獨立氣候研究科學家組織「氣候中心」(Climate Central)稱,阿拉斯加是美國升溫最快的州,寒冷水域的增溫或許是甲殼類動物的殺手。

NOAA的生物學家正在檢視2019年白令海採樣取得的松葉蟹,以記錄其大小、性別和數量等資訊。 圖片來源:NOAA Fisheries
NOAA的生物學家正在檢視2019年白令海採樣取得的松葉蟹,以記錄其大小、性別和數量等資訊。 圖片來源:NOAA Fisheries

漁民生計與海洋資源的平衡

阿拉斯加漁獵部和國家海洋漁業局(NMFS)除了宣布暫停白令海松葉蟹捕撈外,也宣布取消布里斯托灣(Bristol Bay)和聖馬歇島(Saint Matthew Island)地區的紅帝王蟹(red king crab)、普里比洛夫(Pribilof)和聖馬歇島的藍帝王蟹(blue king crab)的捕撈季。

這已經連續第二年取消紅帝王蟹的捕撈。依規定,成熟母蟹要超過840萬隻才能進行捕撈。2022年的情況雖然比2021年好,但仍低於標準。

捕蟹業者對禁捕松葉蟹的決定不滿。阿拉斯加白令海蟹同業公會常務理事戈恩(Jamie Goen)指出,捕蟹是阿拉斯加的代表性產業,以此維生的漁民跟社區將陷入困境。

阿拉斯加漁獵部表示,他們會評估各項復育方案,並考量是否在螃蟹數量太低時改採永續捕撈政策。也會和聯討論邦共管的問題、增加觀察員監測區、降低混獲量和丟棄量等。

參考資料

1. CNN(2022年10月16日),Billions of snow crabs have disappeared from the waters around Alaska. Scientists say overfishing is not the cause

2. 衛報(2022年10月16日),Alaska cancels snow crab season over population decline

3. 紐約時報(2022年10月14日),Alaska Cancels Snow Crab Season Amid Population Declines

4. Intrafish(2022年10月11日),Bristol Bay red king crab season cancelled for the second year in a row

※本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文標題:今年冬天不能捕松葉蟹 三年銳減70億隻 阿拉斯加首度取消捕蟹季


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