冰島扭轉「吃鯨肉」- 2024年將停止商業捕鯨

2022/04/11 環境資訊中心/文:姜唯

冰島是世界上少數仍有商業捕鯨的國家之一。雖然尚未正式禁止,冰島在今(2022)年2月份宣布將從2024年起停止商業捕鯨。背後原因除了需求下降外,也跟當地保育倡議者和賞鯨公司15年來向遊客宣導不要吃鯨肉有關。

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冰島2月份宣布將從2024年起停止商業捕鯨,但尚未正式禁止捕鯨。 圖/Unsplash

僅2%冰島人常吃鯨肉 最大消費者其實是遊客

1600年代初,冰島各地就有捕鯨活動,但直到19世紀,蒸汽船和爆炸性魚叉才讓美國和歐洲企業能夠大規模商業捕鯨。

冰島在1985年停止商業捕鯨,四年後根據國際禁令停止科學捕鯨活動。但商業捕鯨在2006年重啟,目前冰島的年度配額是209頭長鬚鯨銷往日本,以及217頭小鬚鯨內銷食用。

自從商業捕鯨重啟後,非營利組織國際動物福利基金會(International Fund for Animal Welfare, IFAW)和當地賞鯨企業協會「冰鯨」(IceWhale)一直在努力終結捕鯨。他們的口號「看我,別吃我」盼扭轉冰島捕鯨的習慣。

參與該活動的冰島自然保育協會(Iceland Nature Conservation Association)主席芬森(Arni Finnsson)表示,與許多遊客的印象相反,冰島人並不認為鯨肉是美味佳餚。根據IFAW的資料,只有2%的冰島人說他們經常吃鯨肉。

相反地,小鬚鯨肉最大消費者是冰島每年為數約200萬的遊客,其中許多人認為鯨肉是冰島的特產。「有的遊客看到鯨魚,就會詢問哪裡可以吃鯨肉,」賞鯨組織Elding的首席博物學家惠特克(Megan Whittaker)說。

「鯨魚友善」餐廳推廣有成 遊客鯨肉銷量減3/4

IFAW和冰鯨合力推出一套改變計畫。2009年,IFAW發起冰島有史以來最成功的請願活動之一,吸引近17萬5000人連署拒吃鯨魚肉的聲明。

從2011年開始,該活動派出志工走入餐廳,要求餐廳停止供應鯨肉,現在有60多家餐廳貼上了「鯨魚友善」標籤。根據IFAW資料,這個宣導活動將冰島遊客的鯨肉消費量減少了3/4。IFAW說,他們會定期對遊客進行消費行為調查。

冰島非營利組織海洋任務(Ocean Missions)創辦人奧維德(Belén García Ovide)表示,「看我,別吃我」對政府的捕鯨政策產生重大影響,「政客已經意識到,活著的鯨魚比死掉的鯨魚帶來更多的經濟利益。」

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冰島港口停靠各種類型船隻,左邊一排為捕鯨船,右邊紅色外型的則是賞鯨船。 圖/Matt Riggott

賞鯨已成為蓬勃發展的生意。根據動物基金會(Animal Fund)的資料,冰島有1/5的遊客參加賞鯨活動,每年締造約1200萬美元(約新台幣3.4億元)的收入。

這些賞鯨公司在終止捕鯨上發揮重要作用。「我們所有的賞鯨公司都會強力宣傳,」在冰島西峽灣經營賞鯨公司的歐羅夫森(Gísli Ólafsson)說,幾十年來,他的導遊每次出航都一定會談到捕鯨。

這些公司還努力將捕鯨者趕出主要捕鯨區之一法赫薩灣(Faxaflói Bay)。「我們過去常常看到捕鯨船,看到鯨魚屍體被綁在船邊並被拖走。我們也會把這件事告訴遊客。」惠特克說。

隨鯨魚需求下降 賞鯨業者、科學家朝永續旅遊前進

2017年,漁業部長宣布擴大「禁止捕鯨區」,捕鯨者得前往更遠的海域,那裡的鯨魚較少,使捕鯨在經濟上更劣勢。

日本2019年恢復商業捕鯨後,冰島鯨魚的需求下降。在COVID-19期間,鯨肉加工廠也無法正常運作。

保育人士現在正在研究使賞鯨旅遊更永續發展的方法。賞鯨公司制訂了行為準則,包括不突然發出聲音、逐漸接近動物並與其他船隻輪流接近動物。

但是沒有法律要求遵守這些守則,紐西蘭和加拿大等其他賞鯨景點也一樣。奧維德希望政府改變這一點。

科學家們正透過測量鯨魚的皮質醇水準和監測牠們的行為,來研究鯨魚是否會因為遊船而受到壓力。慈善組織Whale Wise共同創辦人格羅夫(Tom Grove)表示,他們與愛丁堡大學和冰島大學合作的研究,可以進一步改善行為準則。

「我認為賞鯨是一件好事,」格羅夫說,「但重點仍是要盡可能做到最好,並盡可能永續。」

參考資料

衛報(2022年3月28日),‘Meet us, don’t eat us’: Iceland turns from whale eaters to whale watchers

本文轉載自《環境資訊中心》(原文標題:冰島扭轉「吃鯨肉」形象 2024年將停止商業捕鯨

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