等不及想出國!歡迎登上使用永續航空燃料的班機

2022/03/18 社企流/編譯:黃維萱

2021年底,一架聯合航空客機,從芝加哥起飛前往華盛頓特區。此班機兩具引擎之一,是由100%的永續航空燃料(Sustainable Aviation Fuel,SAF)取代化石燃料。

這並非聯合航空第一次使用更環保的燃料——每天都有一些從洛杉磯起飛的航班使用永續航空燃料混合傳統燃料,但此趟是有史以來第一次有乘客登機。在既有的法規下,限制永續航空燃料只能佔50%,而聯合航空希望證明,班機全面使用永續航空燃料是可行的。

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聯合航空98%的溫室氣體來自使用燃料,而使用永續航空燃料至關重要,可減少二氧化碳的排放。 圖/unsplash

「這趟飛行是一個里程碑,未來的飛行應該都要具有永續性。」聯合航空的全球環境事務與永續總監Lauren Riley說道:「聯合航空98%的溫室氣體來自使用燃料,而使用永續航空燃料至關重要,可減少二氧化碳的排放。」

聯合航空使用的永續航空燃料由World Energy所研發。World Energy使用食用油、脂肪和動物脂,可減少80%的碳排放。

「製造永續航空燃料的技術已有大幅度的進步。」Riley表示,過往,永續航空燃料需要與傳統的石油基底燃料混合,才能達到業界的標準。但如今,永續航空燃料可單使用由植物糖提煉出的合成物為基底,便可達到要求的效能。

2021年10月一次無乘客的測試飛行中,聯合航空證明永續航空燃料與傳統燃料的表現一樣。根據美國材料和試驗協會(American Society for Testing and Materials International,ASTM)的標準,航空公司可選擇使用50%永續航空燃料混合傳統燃料,而聯合航空認為,是時候該將標準更新為航空公司可選擇100%使用永續航空燃料。

然而,即便法規開放,仍有一個現實的挑戰要面對——現今的永續航空燃料供給仍不足以應付需求。現有的永續航空燃料供給量僅有聯合航空需求量的 0.1%。聯合航空現正推動新的聯邦政策,希望能提供發展永續航空燃料的公司稅務抵免。

未來,永續航空燃料的研發方向將由使用動物性油脂,轉向發展合成燃料,例如使用空氣中的二氧化碳。Riley認為,目前飛機使用電力或氫燃料,但未來較可能在短線的航程上使用。聯合航空在遠程飛行上需要的是永續航空燃料。

近年來,「飛行羞恥」(flight shame)觀念興起,許多人認為頻繁飛行並不永續。也有航空公司鼓勵減少飛行,並且以此為他們的行銷策略;例如 2019年時,荷蘭皇家航空公司鼓勵消費者改搭火車,或採用視訊通話取代用飛行實地親訪溝通。

問及聯合航空對於飛行羞恥的態度,Riley表示:「我認為答案沒有這麼絕對。我們的發展方向是朝永續飛行發展,讓乘客搭上由永續航空燃料驅動的班機,並且可能是零碳排班機。」

本文轉載自《社企流》(原文標題:等不及想出國!歡迎登上使用永續航空燃料的班機)。

參考資料

United Airlines

The first passenger flight powered by 100% sustainable fuel just took off(Fastcompany)

United Airlines Claims It Flew an Aircraft Using 100% Sustainable Fuel—Did It?(Treehugger)

United Airlines promises sustainable flying – but experts aren’t convince(Guardian)

United Flies World’s First Passenger Flight On 100% Sustainable Aviation Fuel Supplying One Of Its Engines(GE)

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