「魚皮塑膠」新發明,1隻魚變1400個塑膠袋!?

英國大學生用魚皮、紅藻等漁業廢棄物研發出塑膠替代材質「Marinatex」,可以自然分解和堆肥。 圖/路透社
英國大學生用魚皮、紅藻等漁業廢棄物研發出塑膠替代材質「Marinatex」,可以自然分解和堆肥。 圖/路透社

根據2018年台灣ICC淨灘行動的數據,有90.9%的海灘廢棄物材質來自塑膠,塑膠對海洋造成的危害不言而喻。一次性塑膠用品的使用時間可能不到幾分鐘,但卻要花費幾百年的時間去分解。近年來越來越多人注意到這件事,也到處想方設法來處理問題。而在最近,英國有名大學生用魚皮、紅藻等漁業廢棄物研發出一種新的塑膠替代材質「Marinatex」,不只自然可分解,還可以堆肥。

23歲的Lucy Hughes目前就讀英國薩塞克斯大學(University of Sussex),研發出新的環保材質「Marinatex」,並期盼以此取代塑膠薄膜(保鮮膜、三明治、衛生紙包裝等等)。魚皮塑膠「Marinatex」的韌性甚至比傳統塑膠強韌,更加耐用且天然不會釋出毒性,尤其100%可分解和可堆肥。

Marinatex和傳統塑膠看起來差不多,但是卻對環境更友善,可以在不到1個月的時間內降解,生產成本很低,並且不需要全新的回收方案進行處理,因此Lucy正嘗試推廣Marinatex來取代一般塑膠。

「塑膠是一種經歷幾百年、甚至幾千年都可能不會分解的材質,被拿來當作我們生活中用不到一天的東西,這實在非常不合理。」Lucy說,「但是我並不孤單,現在有越來越多有志之士在尋找可以取代傳統塑膠的替代材料。」Lucy所研發的Marinatex分解所需時間的確更適合塑膠產品的生命週期。

Marinatex誕生的點子來自於Lucy參訪某間漁業公司時,看見大量的生物有機垃圾,因而產生將它們再次利用的想法。Lucy原先試用常見的替代材質藻類,卻發現那樣很容易縮回海草的形狀。之後經歷了一連串的反覆測試,試驗過魚皮、貝殼、蝦殼等漁業廢物後,最終發現魚皮就是她想找的解答。

Marinatex魚皮塑膠是Lucy在產品設計課程中的提案,雖然這項研究的規模還不大,但Lucy已計算出一隻大西洋鱈魚身上的廢棄魚皮,就足以製作1400個Marinatex材質的袋子,證明這個提案非常有潛力!雖然還需要進一步的測試和更多資源的支持,但若進展順利,Lucy認為Marinatex有機會在2020年下半年量產上市!


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