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一座5萬人的小鎮 憑什麼成為地方創生研發中心?

2019/10/01 劉嫈楓

2019年,政府宣示將今年列為「地方創生元年」,一個早在日本發展多年的名詞,飄洋過海來到台灣後,還能為在地指出哪種新方向?成功振興了日本鄉鎮的策略,來到了台灣,會水土不服嗎?

或許,17年前還是大三生就決定走入南投竹山,從改造廢棄三合院開始的小鎮文創創辦人何培鈞,最能回答這一題。

「唯有不把地方的問題看作是問題,才能為地方創造機會。」
小鎮文創何培鈞

關於地方創生,小鎮文創創辦人何培鈞說:「得先忘掉問題,才能看見機會。」 圖/李瑞...
關於地方創生,小鎮文創創辦人何培鈞說:「得先忘掉問題,才能看見機會。」 圖/李瑞彥攝影

一年365天,何培鈞個人臉書紀錄了他的每一天。總結下來,這句話或許最能概括他的一切:「不是在竹山,就是行走在介紹竹山的路上。」「『這是來自各地,四海一家的老車站。竹山台西車站,日常一隅』、『這是竹山的文青風,來自地方的竹筒冰…..』」生活裡滿滿竹山,是因為40歲的何培鈞,幾乎將人生一半的時間都放在了這處人口不到10萬的小鎮。

最初,他只是一個來到當地進行文史調查的大三學生,而後他先是變成民宿「天空的院子」主人,兩年後,身份又成了「小鎮文創創辦人」,而近年來,新增頭銜又多出了「小鎮智能」、「小鎮賦能」。一個外來客意外闖入小鎮,質疑耳語十多年來沒少過,何培鈞卻很明白:「內心的聲音,有時得超越地方的聲音。」

談起何培鈞竹山的開始,莫過於他還是學生時就不怕死貸款1,500萬,只為了整修一處三合院的大膽故事。「那時,我只是想著保存文化,根本沒想過要當位民宿主人。」熬了7年,何培鈞既當老闆也當員工,打掃、接客、服務全靠自己苦撐,直到國際唱片家馬修連恩不經意到訪,發現這棟藏身鄉村的民宿,才替「天空的院子」打響名聲。

修復廢棄百年的三合院,何培鈞從民宿「天空的院子」開始,嘗試為竹山小鎮創造新風貌。...
修復廢棄百年的三合院,何培鈞從民宿「天空的院子」開始,嘗試為竹山小鎮創造新風貌。 圖/陳立凱攝影

觀光人潮開始一波接一波,以為小鎮就要繁榮,在地人卻決定出走。一度增加的人口數字,竟又開始滑落。何培鈞起初不懂,後來明白,是因為一切改變全和居民無關,「人潮來了,街上賣的東西都是從外地批來的物品。」

家鄉不見了。

是時候發展居民經濟了!

街上賣的都是從外地批來的商品,地方看似喧騰,其實是虛胖,地方發展成了「觀光經濟」,居民到哪了呢?在地的需求又去了哪?拼產值的時代已經過去,地方創生是時候回到以在地為中心的「居民經濟」。

他先是成立「竹青庭人文空間」,改造當地閒置空間;地方缺乏人才,何培鈞就把腦子動到屋子上,推出「以工換宿」的點子,利用便宜租金將全台年輕人才全吸引到鎮上來,設計海報、拍攝影片,為竹山說故事。

2010年,他決定成立「小鎮文創」,嘗試解答地方的問題。把實驗的場域,從空間拓展到社區。一人無法扭轉全局,何培鈞就想,何不「揪團」辦活動把人湊在一起。4年前,從廢棄改造倉庫開始「光點小聚」,從最初只有4個人的規模,到現在場場爆滿,全台網路、行銷各產業專家到訪,還有來自中國、馬來西亞的創業家,遠道來到竹山分享故事。

繼改造「天空的院子」後,4年前,又接手即將拆毀的「台西客運」大樓,改造為竹山新據點,建築裡頭竹編裝飾,端上的餐點全是竹山在地農產,餐後飲料也是用竹杯裝上,吃的、用的、看的,全都是當地限定版的「竹山味」。

外地人潮來來去去,煙花似的活動一場辦過一場,如何能讓觀光客和竹山發生連結,不再是過客?何培鈞決定在今年年初將數據科技引入,推出虛擬貨幣「光幣」,透過每次消費QR code掃描,觀光客知道自己每分花出的錢回饋竹山產業裡;在地的店舖也能透過消費數據調整的販售方式,讓觀光客每次的到來不留白。竹山,好像有點那麼不同了。

竹山人口不再外流,數字穩穩守在5萬大關,何培鈞依然不滿足。他看見小鎮本質的困境,凋零是因為一切的思考從未以地方出發。

「平日上學、下課補習,假日就往台中外地跑。」鄉鎮的問題總是相似,台灣教育總是把全台灣的孩子送到都市,學的都是是城裡行業所要的技能。竹山的孩子對家鄉的樣子不清楚,怎能明白地方,又如何找出解答?「地方的孩子,卻離地方最遠。」何培鈞說。

於是,何培鈞決定從人才培訓下手,與國高中、雲林科技大學一同合作,將竹山的未來化為「超級任務」,小學生所學所想都要心掛竹山。

站在地方想像世界 輸出竹山經驗

眼裡就只有竹山這座小鎮了嗎?答案也不全然是,何培鈞相信,一座小鎮能夠創造出的能量,遠比想像巨大。「地方創生絕對不能停留在社區層次,一旦停留在在地思考,視野就會受限。」何培鈞說。站在地方,想的,可不只是地方。

他放大視野,將目光望向竹山之外,想的是全台灣的顧客、看見的是世界的市場。小鎮作為創生的可能,自然也有能量向外輸出。台灣所面臨的地方困境,其他國家也有,幸運的是,台灣十多年各地社區營造累積了不少經驗,創造出「農旅」、「文旅」模式。「台灣可以在地方創生的領域扮演重要角色,在面臨區域振興、城鄉均衡發展市場中,制定遊戲規則。」日本能向外輸出「里山經驗」,台灣為何不能?

何培鈞每天安排三、四個行程,已是家常便飯。朋友形容,他就像是行銷竹山的超級業務員...
何培鈞每天安排三、四個行程,已是家常便飯。朋友形容,他就像是行銷竹山的超級業務員。 圖/蘇建忠攝影

2018年,何培鈞帶著14年累積的竹山經驗,前進中國,成功將台灣社區營造的經驗與文化向外輸出。不必緊跟在城市之後追趕,何培鈞看見的,是世界上同為地方發展所苦的市場需求。「我們走到中國大陸、走到馬來西亞,看見需求,回頭研發產品、找尋服務模式,再把經驗和服務輸出。」從一間民宿、一處社區,再到產品的打造、人才的培訓,一個人口5萬的小鎮,成了創造地方產業的研發中心。

這是何培鈞從不把問題當問題,憑著十多年的嘗試後所寫下的成果。「返鄉路是一條尋找機會的路途,滿懷犧牲奉獻的論述,應該捨棄了。」如此的省思,也是在竹山耕耘十多年回頭再看,歷經千辛萬苦才得出的心得。

14年過去,何培鈞創造了不一樣的小鎮竹山,或許創造出來的,還有另一個和當年全然不一樣的自己。創生的意義,從來不只是一人、一地。


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