墨西哥發起虛擬領養 麥塊《Minecraft》六角恐龍化為真實世界蠑螈復育

墨西哥鈍口螈小時候非常可愛,但是遇到水源短缺或生存危機就會轉變型態以適應陸地生活,不僅改用肺呼吸,還會全身變黑。 圖/Robert Röhl(CC BY-NC-SA 2.0)
墨西哥鈍口螈小時候非常可愛,但是遇到水源短缺或生存危機就會轉變型態以適應陸地生活,不僅改用肺呼吸,還會全身變黑。 圖/Robert Röhl(CC BY-NC-SA 2.0)

《當個創世神》(Minecraft) 全球銷量突破3億套,成為史上最暢銷遊戲。遊戲裡面萌萌的「六角恐龍」讓不少人興起飼養的念頭,但真實世界裡的「六角恐龍」正面臨生存危機。墨西哥學者發起虛擬領養活動,希望藉大眾之力,為牠們在自然中打造水質乾淨的避難所。

Minecraft加入墨西哥鈍口螈的角色,讓更多人注意到這個生物。 圖/Flowerscow(CC BY 3.0)
Minecraft加入墨西哥鈍口螈的角色,讓更多人注意到這個生物。 圖/Flowerscow(CC BY 3.0)

棲地破壞 六角恐龍遇上生存危機

「六角恐龍」 左右有三對外鰓、一張很大的口,從正面看起來像是微笑的弧度,特別可愛。牠的名字是墨西哥鈍口螈(Axolotl,學名 Ambystoma mexicanum ),是蠑螈家族的兩棲動物,主要棲息於墨西哥市南方的霍奇米爾科湖(Lake Xochimilco)和澤爾高湖(Lake Chalco)一帶。

美國全國公共廣播電台(NPR)報導,約20多年前,霍奇米爾科湖每平方公里約有6000隻墨西哥鈍口螈,但2014年的最新統計驟降了99.5%,每平方公里只剩36隻。

「雖然還沒滅絕,但情況越來越糟了」,參與生態調查的墨西哥自治大學(UMAN)生態學家贊布拉諾(Luis Zambrano)說。

墨西哥鈍口螈在當地有「水怪」之稱。《NPR》報導,隨著墨西哥市人口擴張,索奇米爾科湖的水資源被大量耗用,水質惡化,環境變得不適合蠑螈。此外,鯉魚和吳郭魚等魚類也會搶奪資源,並吃掉牠們的卵。

深色的墨西哥鈍口螈不像淺色的那麼受歡迎,但也非常有魅力。 圖/Stan Shebs(CC BY-SA 3.0)
深色的墨西哥鈍口螈不像淺色的那麼受歡迎,但也非常有魅力。 圖/Stan Shebs(CC BY-SA 3.0)

虛擬蠑螈熱協助真實蠑螈

在另一個世界裡,墨西哥鈍口螈在2021年成為遊戲Minecraft中的角色,牠是捕魚高手,會主動攻擊。水族店老闆拉斯穆森(Eric Rasmussen),蠑螈在2022年需求量大增,幾乎一進貨就賣光。另一家公司的老闆帕克(Jake Pak)則表示,孩子們常到店裡來說要買藍色蠑螈,這是Minecraft遊戲裡的稀有動物,現實中並不存在。

這股電玩世界的蠑螈熱讓許多環境人士擔心,一股腦的熱潮過後可能會見到蠑螈棄養潮,導致生態問題。贊布拉諾想出不同的做法,他利用蠑螈熱來幫助真實世界的蠑螈。他所屬的生物研究所發起領養墨西哥鈍口螈(Adoptaxolotl)計畫。

這是線上虛擬活動,只要捐出600墨西哥比索(約新台幣1100元)就能領養一隻小墨西哥鈍口螈,從線上即時看到牠的健康狀況。主人也可以多花一些錢為牠準備虛擬晚餐,或幫忙整理住所。這些錢會被用來協助建置蠑螈避難所。

《美聯社》報導,墨西哥自治大學在2022年也發起過類似活動,當時募到超過45萬比索(約新台幣82萬元),用於蠑螈繁殖及恢復索奇米爾科湖古運河的棲地。

贊布拉諾告訴《NPR》,上次募款金額約可維護40個水中避難所。這些地方的水質要經過處理,而且沒有危害蠑螈的生物。預估要400個避難所才能讓族群恢復健康。

《美聯社》指出,由於嚴重水污染、真菌、外來種虹鱒的威脅,墨西哥18 種蠑螈幾乎都處於極度瀕危的狀態。


參考資料


本文授權轉載自《環境資訊中心》(原文為:墨西哥發起虛擬領養 麥塊《Minecraft》六角恐龍化為真實世界蠑螈復育


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