開放馬桶水再利用變飲用水 美加州祭新招解水荒

美國加州政府19日批准,未來自來水廠可以將馬桶水回收處理後,成為住家、學校和商家的飲用水。 圖/美聯社
美國加州政府19日批准,未來自來水廠可以將馬桶水回收處理後,成為住家、學校和商家的飲用水。 圖/美聯社

以往在美國加州沖馬桶時,水可能會被回收用在很多地方,例如滑雪場的冰,人工滑雪場的雪,或是農業用水等,但加州政府19日批准,未來自來水廠可以將馬桶水回收處理後,成為住家、學校和商家的飲用水。

衛報報導,加州人口超過3900萬,過去數十年來一直面臨飲用水不足的問題。20年前加州政府也提出類似提議,卻遭到強烈反對。近20年來,加州的旱災加劇,最近一次是科學家警告,這是史上最乾的三年,水庫儲水量極低。

倡導水回收的「加州廢水再利用」(WateReuse California)執行長威斯特(Jennifer West)表示,「水在加州如此珍貴。使用不只一次很重要」。

加州的新規定將允許自來水廠收集廢水,進行處理,然後重新排回供應住家、學校和商家的飲用水系統,但不是硬性要求。加州將是繼科羅拉多州後第二個允許這樣做的州。

加州已經使用回收水數十年。南加州的冰上曲棍球場的冰、滑雪場的雪和中央山谷蔬果的灌溉水,都是回收水。

加州水資源控制委員會飲用水部門副主任波勒莫斯(Darrin Polhemus)表示 ,其實回收水要變成飲用水,過程十分嚴格。即使廢水不含病原體和病毒,仍要進行相關處理。相較之下,一般的水,只需要處理已知的病原體。

處理病原體和病毒後,會去除新鮮飲用水、味道良好的礦物質,自來水廠還必須重新添加。波勒莫斯表示,「這跟一般的飲用水有同樣品質,在很多方面可能還更好」。


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