海洋暖化!藻類大爆發引發「藻華」 人和動物都致病

佛州珊瑚復育/美國佛州「珊瑚復育基金會」志工 2015 年於佛州外海,進行珊瑚復育工作。 (路透)
佛州珊瑚復育/美國佛州「珊瑚復育基金會」志工 2015 年於佛州外海,進行珊瑚復育工作。 (路透)

隨著全球暖化持續,海水溫度料將不斷升高,不只會衝擊人類活動,恐也會危害海洋生態。科學家指出,海溫上升可能威脅魚類生存、迫使其遷徙,以及引發珍貴的珊瑚白化死亡,另也可能加速海中微生物繁殖,引發有害的「藻華(algae bloom)」現象,危及動物和食用受汙染海鮮的人類健康。

逃離較暖海水 魚類被迫遷徙

美媒 CNBC 指出,魚群生存仰賴環境維持特定溫度。德國赫姆霍茲海洋研究中心資深學者弗羅斯解釋,各魚種皆有偏好及不適生存的溫度,若海溫迫近容忍上限,將妨害其生長和繁殖,而一旦水溫超過生存容許範圍,魚類就會死亡。

專家指出,較暖海水的含氧量較少,然而魚類生存在暖水時,需要更多氧氣進行新陳代謝,食物需求也會增加,而當海水暖化時,生態系統會改變,獵物數量可能不足,這也是近期阿拉斯加大頭鱈數量崩落的原因。

為逃離較暖海水,魚類可能遷徙到較冷水域。加拿大卑詩大學海洋暨漁業研究所教授鮑里說,現今佛州外海棲息的魚類將可在紐約州鄰近發現,紐約外海魚類則將北遷至加國諾瓦斯科細亞省鄰近;現已觀察到多項遷徙的個案。

除了魚類受威脅,珊瑚生態也受海溫上升衝擊。美國佛州非營利組織「珊瑚復育基金會」透過將珊瑚從海中移居到陸上水族箱來保護生態。該基金會七月二十日訪視當地寬邊帽礁復育點時,就發現該區珊瑚已大量死亡,另有其他地點受創嚴重。

專家表示,珊瑚適居水溫約在攝氏 22 度至 29 度,可短期忍受超出範圍的水溫,但佛州外海海水高溫已造成珊瑚大量白化。雖然珊瑚白化後仍可能復原存活,但會相當衰弱,而在近期熱浪中,不乏珊瑚徹底死亡的案例傳出。

珊瑚白化死亡/若海水溫度持續暖化,將導致珊瑚白化甚至死亡。圖為 2019 年美屬維京群島外海的白化珊瑚。 (路透)
珊瑚白化死亡/若海水溫度持續暖化,將導致珊瑚白化甚至死亡。圖為 2019 年美屬維京群島外海的白化珊瑚。 (路透)

藻華汙染海鮮 人類食用受害

相較魚類和珊瑚,嗜熱海中微生物可能得力於海溫上升而大量繁衍,但這可能進而衍生矽藻或渦鞭藻等藻類引發的「藻華」現象,人類或動物接觸這類藻華都可能致病。

人類食用被藻華汙染的海鮮後也恐受害。美國疾病防治中心指出,致病嚴重的程度取決於藻華種類與接觸的時間長短。


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