怕選票流失 全球空汙最嚴重國家不取締汙染源

印度空汙嚴重,加爾各答民眾戴有標語的口罩上街抗議。圖/歐新社
印度空汙嚴重,加爾各答民眾戴有標語的口罩上街抗議。圖/歐新社

金融時報報導,對於印度空氣品質惡化,首都新德里胸腔科醫生庫馬看得很清楚:30年前開始執業時,他的肺癌病患約有80%~90%是吸菸者,多半為男性,年齡多為50或60多歲。但過去6年,他的肺癌病患有半數是非吸菸者,約40%是女性。他們也比較年輕,有8%才30或40多歲。

對庫馬來說,病患族群的改變成因很明顯:空氣中的有害汙染物。

將美國太空總署有關細懸浮微粒(PM2.5)的衛星數據,比對歐盟執委會的人口密度,可獲得全球各地受危險空汙影響的人數資料。

資料顯示,亞洲有超過42億人口吸入的髒空氣,內含懸浮微粒的數量比世界衛生組織(WHO)揭示的安全上限要高出好幾倍。中國向來是新聞焦點,但印度如今的狀況比中國還要糟。

雖然中印暴露在高於WHO安全上限髒空氣的人數差不多,但印度有更多的人住在重汙染區。1.4億以上印度人吸進的髒空氣,內含懸浮微粒數是WHO安全上限的10倍或10倍以上。

全球空汙最嚴重的10個城市,全都在印度北部。這是因為北邊有喜瑪拉雅山,形成不利髒空氣逸散的天然屏障,印度北部地區的空汙問題因此更形嚴重。

造成空汙的主因包括車輛排氣、工業排放、火力發電廠、施工塵埃、垃圾焚化,以及上億貧苦家庭使用廉價但不潔淨的燃料,例如木材和牛糞等。再加上每年11月,數千萬旁遮和哈里亞納邦的農民習慣在收成後燒稻茬,更加重了空汙問題。

再生能源在印度並不盛行,那裡現有246座燃煤的火力發電廠,占全國電力供應的60%,大部分效率不高且汙染嚴重,但未來數十年,煤很可能仍是印度發電的主力。

印度官員淡化髒空氣對人體健康的危害,堅稱原本就有肺部疾病的人才需要擔心。

庫馬相信,新德里不肯承認空汙危機嚴重,是因為不願意強力取締大型汙染源。取締行動無疑會惹惱享有既得利益的汽車業、造成高汙染的中小企業、發電廠、工程公司和農民,且在大選前衝擊經濟成長。

庫馬說他們「並非不知道,而是否認」,因為「取締措施會令人不悅,可能流失選票,而不是獲得選票。」


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