不只有導盲犬-「身心障礙者工作犬」用陪伴帶來安定力量

自閉症工作犬需要長期陪伴在自閉症者左右,敏銳察覺夥伴的需求。圖為示意圖。 圖/Unsplash
自閉症工作犬需要長期陪伴在自閉症者左右,敏銳察覺夥伴的需求。圖為示意圖。 圖/Unsplash

根據衛生福利部身心障礙者統計,截至2023第3季,全台自閉症患者達20,251人;另有醫學文獻指出,妥瑞氏症發生率為千分之一至百分之一不等。位於台東的「台灣犬隻教育訓練協會」培養能服務身障者的工作犬,協助需要的人走入人群。目前協會已有一隻服務自閉症患者的工作犬、一隻服務妥瑞氏症患者的工作犬。

「台灣犬隻教育訓練協會」協助身心障礙者與工作犬進行媒合訓練,幫助他們重回人群。 圖/洪佳如攝影
「台灣犬隻教育訓練協會」協助身心障礙者與工作犬進行媒合訓練,幫助他們重回人群。 圖/洪佳如攝影

訓練犬隻輔助身障者 他盼狗狗都能自由出任務

台灣犬隻教育訓練協會創辦人林宥褕,曾在導盲犬協會訓練導盲犬5年,期間看見身障者需求,希望幫助更多不同類型的使用者與家庭,因此心生創辦協會的念頭。

訪問當天,正逢使用者與工作犬的媒合訓練,為求謹慎,在媒合訓練過程中,若出入高鐵、台鐵等公共領域,林宥褕事先皆會提出公文申請,讓政府機關與民眾知曉,雖法規尚未將工作犬列入,但凡事謹慎以待是林宥褕一貫作風。

然而,依照《身心障礙者權益保障法》第60條第1項規定,「視覺、聽覺、肢體功能障礙者由合格導盲犬、導聾犬、肢體輔助犬陪同或導盲犬、導聾犬、肢體輔助犬專業訓練人員於執行訓練時帶同幼犬,得自由出入公共場所、公共建築物、營業場所、大眾運輸工具及其他公共設施。」

也就是僅有導盲犬、導聾犬與肢體輔助犬可自由出入公共場域,自閉症與妥瑞氏症等使用者無法享有同等待遇。

林宥褕表示,自閉症工作犬、妥瑞氏症工作犬能幫忙患者出入公共場域時達到安定身心效果,若未來順利推動修法,將會使許多家庭受惠。

一穿背心就知道要上班 工作犬提供穩定陪伴

陪伴,就是一股安定的力量。採訪當天媒合的使用者就讀高三,有自閉症的他希望在上大學時,身邊能夠有一隻工作犬作伴,讓大學之路因為有牠的陪伴,走得更加穩健。

自閉症者牽著工作犬走進商場購物,這時候,一位孩子看見狗狗身上的背心、好奇駐足,一旁的家長友善詢問什麼是自閉症工作犬?

其實這件狗狗背心,不僅是辨識出工作犬的工作狀態的關鍵,同時也讓往來的路人,對使用者多一分理解。每次工作犬一脫下背心,就知道任務暫時告一段落,恢復活潑天性。

當日的助教是全台第一隻自閉症工作犬的使用者冠岳,聲聲叮嚀牽著工作犬走在前頭的「學弟」。看著眼前正接受訓練的使用者,他彷彿看見了當年的自己,冠岳13歲時確診自閉症合併過動症,到了2020年,自閉症工作犬Lia走進了他的生命,成為他與人群之間的一道橋樑,也走進了他的心裡。

回憶起過去牽著工作犬進行訓練的點滴,冠岳坦言,自己曾在睡夢中驚醒,臉上滿是淚痕,「覺得自己很沒用,為什麼我做不到?」正因為曾經感受痛苦,當冠岳與Lia培養出革命情感時,真切感受到成長果實的甜美。

工作犬助生活獨立自主 讓照護者有喘息空間

自閉症者成年之後如何順利參與、融入社會,同時具備獨立生活能力一直是每位自閉症者家人最關心的事,2023年農曆新年,冠岳的母親於臉書粉專「另類星媽」上貼出一張照片,那是冠岳這兩年出社會後所包的紅包袋,象徵著他已朝獨立自主這條路邁進。

有了工作犬的介入,使用者可以主動學習日常照護、默契培養、搭配協調與生活環境操作等,拓展自己與外界的更多可能性,也讓主要照護者獲得喘息的時刻。

創辦人林宥褕感性地說,他在媒合使用者與工作犬的過程中,曾有位母親對他說:「謝謝你,這是我這麼多年來,難得喘息的時刻!」

如何訓練工作犬?面對不同症狀 狗狗反應也有變化

林宥褕也分享,訓練自閉症與妥瑞氏症工作犬存在細微差異,舉例而言,自閉症工作犬需要長期陪伴在自閉症者左右,敏銳察覺夥伴的需求,在夥伴慌張、焦慮時,會將身體與腳掌輕靠在夥伴身上;服務妥瑞氏症患者的工作犬,則需要學習用身體的力量,平均壓在夥伴身上,幫助妥瑞氏症患者出現症狀時轉移注意力,同時也幫助患者保持平衡,降低抽動症狀嚴重時發生意外的機率。

每隻來到協會的狗兒,皆來自收容所或是善心人士捐贈,經評估後,自幼犬時期安置在寄養家庭,每隻工作犬約在10歲屆齡退休。和寵物犬不同的是,工作幼犬需要「節制的愛」,在寄養家庭期間,也會帶去不同場所進行犬隻社會化訓練,經過多達150次的街頭訓練,將狗兒培養成見多識廣、見怪不怪,幫助及早進入工作狀況。

目前協會培養的妥瑞氏症工作犬Amber正接受國際工作犬組織 ADI(Assistance Dog International )訓練,努力取得國際輔助犬組織最高認證,希望能以專業打開能見度,讓這些年為符合國際標準的付出被更多人看見。

目標培養100隻輔助工作犬

除了訓練工作犬與配對使用者外,協會亦積極與不同的單位組織合作,進行偏鄉兒少、身障等關懷活動,近日亦啟動監獄犬陪心計劃,讓工作犬走進少年觀護所教室內,讓狗兒無私、平等溫暖的愛,感染每一位願意敞開心房的人。

採訪尾聲,林宥褕表示,他由衷希望能培育3位培訓犬隻訓練師與3位行政人員,讓訓練品質更加提升。耗費10年培養100隻輔助工作犬,就能改善與減輕100個家庭的負擔,這樣的願景,始終長存在林宥褕心中,但目前協會能夠支撐多久?在家庭、工作與社會責任間拚命找到平衡點的林宥褕坦言,若是協會的營收不見起色,所有心血恐怕得到此為止。


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