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瘟疫人禍/當病毒選擇蝙蝠,而人類選擇吃牠們

2020/03/19 著/大衛.逵曼 David Quammen、譯/蔡承志

當我們包圍野生動物,把牠們逼到牆角、消滅牠們、並吃掉牠們時,我們也染上了牠們的疾病!

人類踏進了病原的地盤,創造了絕佳的條件讓自己成為新的宿主,也替神祕病原製造了全新的生態機會,為自己招來下一場大禍!


我們無法避開這些可怕疾病而置身事外,因為我們就活在自然界裡,人類常常忘了,自己也是動物之一,而且和其他動物密不可分!從HIV、亨德拉病毒、伊波拉、禽流感到SARS……,新興疾病從其他動物跨物種跳躍到人類宿主的機會越來越頻繁,演化會不會終將造就出無法遏止的超級病原?

下一場凶殘的人類大規模流行病,殺害數百萬人的重大疫情,肯定是一種新疾病引發的──至少是人類新遇上的種類。致病原禍首肯定是我們陌生的,不熟悉的,卻也不會是從外太空來的。這種殺手病原體──最可能是種病毒──很有可能是從非人類動物外溢傳進人群。

蝙蝠是古老物種,蝙蝠體內RNA病毒具有很高的突變重組率,當棲地遭破壞時,也造就牠...
蝙蝠是古老物種,蝙蝠體內RNA病毒具有很高的突變重組率,當棲地遭破壞時,也造就牠透過中間宿主感染人類,未來有可能衝擊畜牧業。 圖/pixabay

病毒從何處跳躍而來?

這些病毒是從哪裡跳躍過來的?它們是從本身長期逗留、安全棲居,偶爾也困陷其中的動物身上跳過來的。也就是說,這些病毒是從儲存宿主身上跳過來的。

哪些動物是它們的儲存宿主?有些動物比其他動物更深入涉足這種角色,成為跳躍侵入人類的人畜共通病毒的儲存宿主。漢他病毒是從齧齒類動物跨種跳躍過來的。拉薩病毒也是出自齧齒類動物。

黃熱病毒從猴子身上跳躍過來。猴痘病毒雖然有猴子之名,主要卻似乎是出自松鼠。疱疹B病毒來自獼猴。流感病毒先從野生鳥類跨種跳躍侵入家禽體內,接著才侵染人類,有時候還中途過渡,在豬隻體內停留。麻疹病毒最早有可能是從馴養的綿羊和山羊傳染給人類。第一型HIV是從黑猩猩向我們跨種跳躍。所以跳躍源頭具有相當程度的多樣性。

SARS、伊波拉、新冠肺炎...超級病毒都源自於「牠」 

不過到現在為止,我提到的種種可怕新病毒,加上我還沒有提到的其他種類,很大一部分是從蝙蝠跨種跳躍傳給我們。

《下一場人類大瘟疫:跨物種傳染病侵襲人類的致命接觸》 圖/漫遊者文化 提供
《下一場人類大瘟疫:跨物種傳染病侵襲人類的致命接觸》 圖/漫遊者文化 提供

亨德拉病毒:源自蝙蝠。馬堡病毒:源自蝙蝠。SARS冠狀病毒:源自蝙蝠。狂犬病毒跨種跳躍傳給人類時,一般都是從馴養的狗傳來的,因為瘋狗比瘋狂的野生動物更有機會咬噬人類,不過蝙蝠也是病毒的主要儲存宿主之一。杜文海格病毒〈Duvenhage virus,狂犬病毒的表親〉是從蝙蝠跨種跳躍傳給人類。開薩努森林病毒的傳播媒介是蜱,而蜱蟲則是從包括蝙蝠在內的好幾種野生動物染上病毒,並轉傳給人類。

伊波拉病毒非常可能源自蝙蝠。梅南高病毒〈Menangle virus〉:源自蝙蝠。刁曼病毒〈Tioman virus〉:源自蝙蝠。麻六甲病毒〈Melaka virus〉:源自蝙蝠。澳大利亞蝙蝠麗莎病毒〈Australian bat lyssavirus〉的儲存宿主正是澳洲蝙蝠,這一點你大概不會感到驚訝。

儘管這串列表已經很長了,還帶了點凶狠氣息,正待冷靜的解釋,不過這裡還必須添加立百病毒,列表才算完備。這種病毒是近幾十年來浮現較富戲劇性的RNA病毒之一,它們跨種跳躍傳給豬群,再經由牠們傳給人類,這種病毒的源頭則是蝙蝠。

• 本文摘自:下一場人類大瘟疫:跨物種傳染病侵襲人類的致命接觸

• 出版社:漫遊者文化

• 出版日期:2016年2月


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