捕蝶產業曾外銷9億!台灣「蝴蝶王國」為何沒落?

2024/03/14 報時光

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台灣過去曾有「蝴蝶王國」的美名,台灣國內擁有超過 400 種的蝴蝶。示意圖。 圖/unsplash

對於台灣居民而言,蝴蝶並不是陌生的昆蟲,不只是在山林間,都市也能見到蝴蝶的蹤影,其實台灣過去曾有「蝴蝶王國」的美名,台灣國內擁有超過 400 種的蝴蝶,相比於日本僅有 250 種,是相當驚人的數字,許多國家喜愛台灣的蝴蝶,甚至創造出獨有的「捕蝶行業」,但是為什麼這個名聲卻漸漸走向衰落呢?

1904年,隨著日本人在埔里展開蝴蝶標本的買賣,台灣掀起了第一波蝴蝶採集的熱潮。特別是在1960年代,二戰後的蝴蝶加工業再度燃起,台灣成為世界蝴蝶市場的主要供應商,贏得了「蝴蝶王國」的美名。

蝴蝶的標本和貼畫成為當時台灣國際知名度的重要渠道,而埔里更成為當年蝴蝶加工業的中心。埔里曾擁有高達47家蝴蝶加工廠商,創造了令人驚艷的經濟奇蹟。這些彩翼美麗的蝴蝶不僅改善了數萬個以蝴蝶為生的家庭生計,也為當時窮困農村帶來了新的財源。

在50至70年代,台灣各地蝴蝶的出口總數高達上億隻,外銷總值超過3000萬美金,成為全球第一。然而,這段輝煌歷史也隨著時光的推移而逐漸轉變,人類的開發活動、土地過度開發,以及外來生物的入侵,迫使許多蝴蝶失去原本的生存環境。

面對這樣的現實,蝴蝶王國逐漸走向告別。特有亞種的蝴蝶在這樣的環境變遷下絕跡,整個產業也因為科技發展和環保觀念的興起而逐漸式微。台灣蝴蝶王國的光華歲月成為回憶,而蝴蝶的離開,也是對人類開發方式的默默抗議。

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陳維壽老師為同學解說昆蟲館內的蝴蝶標本。 圖/聯合報系資料照/1988/05/23楊海光攝影

恒春城外 捕蝶人多

【1956-07-12/聯合報/03版/】

【恒春訊】

古城門外捕蝶忙,每日清晨為數不下二十位捕蝶者,出現城郊,為捕蝶而忙,據一位捕蝶者稱:恆春附近出產蝴蝶,種類甚多,捕捉時間以清晨為宜,近午則蝶群高飛遠走。又據蝶商透露:距預定所需蝶數尚遠,故目前正加緊採購。


本文授權轉載自《報時光》(原文標題:60年代曾創造9億產值的捕蝶產業!台灣為何從蝴蝶王國走向沒落?)。


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