環保又減少汙染,印度新創用「鮮花」製作純素皮革!

Phool 回收即將被丟棄的廢花,聘僱婦女手工揉製成線香棒。 圖/Phool 官方網站
Phool 回收即將被丟棄的廢花,聘僱婦女手工揉製成線香棒。 圖/Phool 官方網站

想買新皮包或皮夾,卻又放不下皮革背後的動物福祉與環境汙染議題?試試「純素」皮包吧!印度新創 Phool 把原本將被丟棄的天然花卉轉作成柔軟如小羊皮的新興材料,不但提供時尚愛好者新的永續選擇,更符合循環經濟精神,解決廢花被倒入河川造成汙染的問題。

皮革產業在人類歷史上已存在許久,但動物皮革的產製過程會產生許多環境問題,例如需要消耗大量能源與水資源,以化學藥劑揉製動物皮會產生有毒重金屬物質汙染水源,以及為了取得皮毛而飼養的牛群會產生溫室氣體等。動保人士也時常抨擊屠宰場不人道的環境。而大多數的人造皮革又是從石化燃料中萃取的塑膠製成。

為了響應全球「純素時尚」趨勢,位於印度坎普爾的新創團隊 Phool 以植物和真菌發展出皮革替代材料「Fleather」希望顛覆傳統的皮革業。而這種全新的材料竟是回收自印度各地寺廟內民眾供奉的花卉。

Phool 的聯合創辦人Ankit Agarwal 在 2015年冬天的一個早晨,前往印度教徒心中最神聖的河流「恆河」觀光,卻看到灰色河水上漂浮著垃圾以及大量鮮花。除了某些宗教儀式需要將花放入恆河外,也因為廟方和信眾普遍認為經過儀式的花卉具有特殊意義,不能和其他垃圾一起丟棄,只好將倒入恆河中。這些廢花伴隨著殺蟲劑一起融入河水,最終逐漸腐爛變成汙染物,而信眾們仍持續在恆河內進行各種儀式,這讓Ankit Agarwal 大受震撼,決心解決寺廟的廢棄花卉汙染問題。

意外的發現,讓鮮花變皮革

2017年Ankit Agarwal 與夥伴想出將鮮花轉製成線香的點子,以印度語的花「Phool」作為品牌名稱。他們開始派卡車到坎普爾各處廟宇回收即將被丟棄的廢花,在工廠將花朵乾燥並磨成粉、加入精油,再聘僱婦女手工揉製成線香棒。

某天,Phool 的研發團隊意外觀察到工廠的廢棄花堆上長出白色薄絲物質,好奇地找來各種真菌微生物在實驗室進行研究。結果,研究團隊發現其中幾種微生物可以以營養豐富的煮沸花水為食,產生出類似皮革的物質。再使用樹皮粉進行揉製、乾燥、染色,並壓上仿蛇皮或鱷魚皮花紋後,就能做出手感與動物皮極相近的「素皮革」,Phool 團隊試著用這種材料做成錢包、涼鞋和單肩包,成品乍看之下和真皮沒有兩樣。雖然素皮革「Fleather」抗拉強度較低,還無法做成腰帶等需要較堅韌材質的產品,但已在全球引起轟動,2022年也入圍了由威廉王子創立的「修復地球獎」(Earthshot Prize)。

即使Fleather不是全球第一個環保純素皮革,但它誕生在印度皮革重鎮坎普爾顯得特別有意義。如今 Phool 每天向印度三個城市的寺廟回收約 13 公頓的廢棄花朵,再轉製成線香等香氛產品與素皮革產品。Phool 研究團隊也正努力改良材質的強度,希望有朝一日帶給全世界更永續的皮革替代材料。


資料來源:

An Indian start-up has found an unusual use for the tonnes of flowers which clog the Ganges: turning them into vegan leather.

Exclusive - India's first biomaterial startup Phool.co raises $8 million in Series A funding


「一個人為社會付出很辛苦,但一群人就不會寂寞。」每個人都可以用自己的方式成為倡議家!

追蹤【倡議+】FB粉絲團:https://lihi2.cc/SPUFo

聽【倡議家電台】Podcast:在Apple Podcast收聽、在Spotify收聽、在KKBOX收聽,或搜尋「倡議家電台」。

作者文章

「文化選手」將登巴黎奧運 林宗範把牽亡歌從葬禮牽上國際舞台

「文化選手」將登巴黎奧運 林宗範把牽亡歌從葬禮牽上國際舞台

KIRIN Bar BEER八款台灣特產罐 接地氣特色美食躍上罐身

KIRIN Bar BEER八款台灣特產罐 接地氣特色美食躍上罐身

全球第4波海洋熱浪 核三廠出水口、小琉球珊瑚陷白化危機

全球第4波海洋熱浪 核三廠出水口、小琉球珊瑚陷白化危機

企業買爭議碳權 亞馬遜原民領袖向哥倫比亞憲法法庭提告

企業買爭議碳權 亞馬遜原民領袖向哥倫比亞憲法法庭提告

最新文章

8億元空瓶回收退費無人領 加州回收站減半、回收率下降

8億元空瓶回收退費無人領 加州回收站減半、回收率下降

將廢棄腳踏車零件重組 -變成瓜地馬拉當地的「腳動洗衣機」

將廢棄腳踏車零件重組 -變成瓜地馬拉當地的「腳動洗衣機」

退役飛機、火車去哪裡? 機艙窗戶轉生為椅凳、地鐵車廂成海底生物新家

退役飛機、火車去哪裡? 機艙窗戶轉生為椅凳、地鐵車廂成海底生物新家

下雨沒帶傘別慌-租一把「用回收寶特瓶」做的雨傘

下雨沒帶傘別慌-租一把「用回收寶特瓶」做的雨傘

歐洲最大二手衣交易平台Vinted 為何廣受超過7千萬用戶喜愛?

歐洲最大二手衣交易平台Vinted 為何廣受超過7千萬用戶喜愛?

為建「環境教育館」砍77棵老樹 北市撫遠公園居民自救抗議

為建「環境教育館」砍77棵老樹 北市撫遠公園居民自救抗議