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1片衛生棉要500年才分解!來吧,從衛生棉救環境

2021/10/27 群眾觀點/文:郁葶

女性一生當中,大約會使用1萬1千到1萬6千個一次性月經用品;而根據Anglia Ruskin University的Global Sustainability Institute的研究顯示,一個衛生棉平均要500年才能被分解完畢;由此可見,一次性衛生棉對環境帶來極大的負擔。

 圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面
圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面

光是在美國,每年大約有190億個女性生理用品被丟棄,它們最終多數被當作塑膠垃圾送至垃圾場掩埋處理。而根據歐盟委員會的說法,月經用品是海洋當中第5大常見的塑料廢棄物;在2016年,海洋保護協會在海灘清理期間,發現每100公尺的海岸線上出現20種女性衛生用品,這對海洋生物來說相當致命。

丹麥新創環保公司LastObject注意到這個問題,希望減少一次性產品的損耗,於是在今年9月初於美國群眾集資平台Kickstarter推出《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資計畫,上線一個月內累積超過3,400人贊助,總金額突破34萬美金(約943萬台幣)。

 圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面
圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面

不只衛生棉!LastObject設計出多種替代性產品

伊莎貝爾.阿加德(Isabel Aagaard)是位具有環保意識的設計師,她在29歲時,決定針對人類浪費習慣設計創新的解決方案,期望發揮長久、正向的影響力;於是在2018年成立 LastObject,她說:「LastObject研究人們在日常生活中使用一次性產品的狀況,我們被『設計出一種可以取代數千種物品』的想法深深啟發。」。

LastObject於2019年設計出第一個可重複使用的產品 LastSwab(棉花棒),2020年陸續推出LastTissue(面紙包)、LastRound(化妝棉),2021年初完成LastTissue Box(衛生紙盒),不到4年的時間,LastObject已設計出各種可重複使用替代品;值得注意的是,上述產品都有上 Kickstarter集資,最終都成功實現!

 圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面
圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面

三層設計,讓經血快速吸收、肌膚保持乾爽

Aagaard表示,團隊花了2年多的時間才設計出LastPad,不僅是因為它的複雜性,也是因為需要在不同用戶間測試。目前LastPad已經過測試,可承受至少240次的洗滌-這意味著LastPad可以使用多年,節省大量一次性的衛生棉。

LastPad的設計別出心裁,共有3層設計-第1層是由抗菌的聚酯纖維製成,讓經血快速地匯集到中間層吸收;中間層則採用竹子的材質,竹子具有良好的吸水性,比起棉花吸水性高出40%,能讓肌膚保持乾燥與舒適的狀態。而最底層則是由TPU(全名為 Thermoplastic Polyurethane)製成,TPU是一種高分子彈性環保材質,具高度的張力與拉力,確保經血不會有漏出的風險。

 圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面
圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面

可丟洗衣機!清洗、收納都方便

像多數的衛生棉,LastPad 的側面有一對小翅膀可包覆內褲,LastPad的正背面則附有黏性的矽膠條,以防衛生棉走路時位移。根據《Techcrunch》的報導,Aagaard說:「很高興它(膠條)在重複洗滌後倖存下來。如果一段時間不使用,灰塵可能會暫時降低它的黏性-但只要讓它再次潤濕,就可以解決這個問題。」。

LastPad有3種不同尺寸的厚度,分別為15公分、23公分與27公分,可用於日間或晚間。使用者可估算自己一天的衛生棉用量,再來購買相同數量的衛生棉,團隊建議最好一次準備9片以上。

此外,LastObject還設計出多種顏色的收納袋,讓使用者在使用LastPad後可折疊和存放;若想將LastPad丟進洗衣機清洗,也可將其留在收納袋中。集資頁面顯示,衛生棉在清洗後,應放置在陰涼處曬乾,而非用烘衣機烘乾,如此可延長衛生棉的壽命,對環境也更為友善。

 圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面
圖/《可重複使用的衛生棉 LastPad》集資頁面

不僅環保,亦讓貧窮國家女性正常上學

LastPad不僅能減少環境污染,對於發展中國家的女孩來說,一次性的衛生用品過於昂貴,每當經期來時,往往因為沒有衛生棉而無法去上學,LastPad的出現或許可以改善這個困境。此外,近期歐盟開始立法,減少一次性塑膠的產生,此政策可能讓女性未來選擇月經用品時,支持這類可重複使用的產品。

本文轉載自《群眾觀點CrowdWatch》(原文標題:一個衛生棉要500年才能被分解!可重複使用的衛生棉LastPad,減少一次性塑膠浪費)。

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