熱到放慢工作速度!「到2030每年損失2%總工時」

未來極端高溫可能會成為新常態。。 圖/freepik
未來極端高溫可能會成為新常態。。 圖/freepik

隨著全球熱浪將更頻繁發生、威力也更強大,未來極端高溫可能會成為新常態,英國金融時報(FT)形容世界進入「極端高溫時代」,將影響許多產業,重塑經濟活動,許多企業也正準備調整營運,以適應新環境。

FT指出,極端高溫會威脅經濟的原因之一,是酷暑讓人難以工作。聯合國國際勞工組織(ILO)預測,熱到無法工作、或熱到放慢工作速度,到2030年將使世界每年損失逾2%的總工時。C40聯盟氣候韌性主管布瓦特說,今日城市內約有2億人面臨極端高溫的風險,2050年時這個數字預計會成長七倍。

酷暑衝擊各產業。英國皇家特許建造學會(CIOB)的芮斯-伊凡斯說,建築業可能是需要激烈改變的領域之一。高溫會讓鋼材變形,混凝土也會更難處理,並更快凝固,導致混凝土更易斷裂,衝擊到強度和持久性。另一個風險是混凝土在能夠澆置之前,便已變質。

芮斯-伊凡斯指出,這些會增加建築業的額外成本。企業重買建材,可能須和其他公司搶料,將拉高價格。而工程延宕也會推升成本,例如未在約定期限完工需繳罰款。

製造業也面臨巨變。英國機械工程師學會(IMechE)的肯特說,工廠和倉庫的設計不適合現在和未來的高溫。高溫可能降低工廠設備的效率,或更容易損壞,將拉高營運成本。極端高溫也正迫使航空業者減少乘載的燃料、行李載重,甚至限制乘客人數,以維持飛機起飛。

同時,高溫也讓水資源蒙受巨大壓力,工業需要水來降溫或運輸,這是一大問題。萊茵河是歐洲最重要的水道之一,過去五年有三年陷入低水位,干擾沿岸公司的作業。氣候諮詢商E3G計畫主管萊納說:「長期以來,工業依河而建」,如今是否應繼續如此打上問號。

對農業來說,酷熱會削減作物產量,提高價格和糧食安全隱憂。洛克斐勒基金會復原力中心(Arsht-Rock)研究發現,高熱讓玉米每年損失7.2億美元營收,2030年損失估計將增至17億美元。

為了適應新環境,希臘2021年指派首位管理高溫的熱浪首長,西班牙今年稍早表示將禁止極端高溫時的戶外工作。

一些企業在動物收容所和員工辦公室噴灑水氣降溫,其他業者則改變工時,比方說提早或延後工作時段,以避開炙暑。

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