恐無法逆轉!研究:溫暖海水滲入南極加劇冰川融化

較溫暖的海水正在滲入南極冰川,導致冰川側邊每年以至少30公尺的速度消融。 示意圖/unsplash
較溫暖的海水正在滲入南極冰川,導致冰川側邊每年以至少30公尺的速度消融。 示意圖/unsplash

研究南極洲巨大「末日冰川」史威茲冰川的科學家在2月16日發表的研究報告中指出,溫暖海水正在滲入冰川的脆弱之處,加劇了氣溫上升造成冰川消融現象。

研究人員在2月16日發表的其中一份報告中說,較溫暖的海水正在滲入裂縫和其他被稱為階地的開口,導致冰川側邊每年以至少30公尺的速度消融。

主導這項研究的康乃爾大學(Cornell University)科學家施密特(Britney Schmidt)告訴路透社:「溫暖海水正在流入這座冰川最脆弱的部分,讓情況雪上加霜。」

她說:「這是我們所有人都應該非常關切的事情。」這項研究結果凸顯氣候變遷如何影響環境孤立的南極洲。

根據美國有線電視新聞網(CNN)報導,面積相當於美國佛羅里達州的史威茲冰川(Thwaites Glacier)位於西部南極洲(West Antarctica),而它能夠固定在此的部分原因是突出於海面的冰層;這塊冰層將冰川固定於陸地上,對阻止海平面上升提供重要防護,然而隨著海洋暖化,這塊至關重要的冰層如今極為脆弱。

2月16日發表在科學雜誌「自然」(Nature)的2篇研究報告顯示,科學家透露,雖然冰層底下大部分消融速度比原先以為的要慢,但是冰層中深層裂縫和「階梯」構造的消融速度卻快得多。

隨著氣候變遷速度加快,史威茲冰川正在迅速變化。

史威茲冰川每年會向海洋傾瀉數十億噸的冰,目前每年海平面上升,有4%來自這座冰川。冰川接觸海底的交會點消融速度特別快。自1990年代晚期以來,已經消退了近14公里,讓更大塊的冰暴露在相對溫暖的海水裡。

史威茲冰川本身若徹底崩塌,將導致海平面上升超過70公分,足以摧毀全球沿岸社區。這座冰川對西部南極洲附近冰層而言又如一道天然大壩,科學家估計,若史威茲冰川崩塌,全球海平面最終可能會上升3公尺左右。

儘管這個過程或許要花上數百甚至數千年時間,冰架可能更快速崩解,進而引發冰川退縮,而這樣的退縮現象既不穩定,且可能無法逆轉。


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